¿Es Zuranolone un medicamento revolucionario para la depresión posparto?

¿Zuranolone, medicamento revolucionario para la depresión posparto?

El 4 de agosto, una alerta de última hora iluminó las pantallas de los teléfonos: la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos aprobó zuranolone (vendido bajo la marca Zurzuvae), el primer medicamento oral creado específicamente para tratar la depresión posparto.

Teniendo en cuenta que el ciclo de noticias más comúnmente se enfoca en las trágicas consecuencias de las circunstancias más extremas y raras de los problemas de salud mental posparto (como lo sería para muchos neoyorquinos al día siguiente), el anuncio se sintió como un cambio dramático. Y uno necesario: una de cada cinco madres experimentará un trastorno del estado de ánimo o de ansiedad durante el embarazo o posparto, alrededor de una de cada siete mujeres puede desarrollar depresión posparto, y las mujeres de color tienen un riesgo notablemente mayor de ambas.

Pero ¿puede zuranolone ser la solución para estos problemas tan diversos? Primero, aunque se promociona como el primero para la depresión posparto (lo cual, admitámoslo, hace un titular muy convincente), eso no es del todo cierto. En 2019, la FDA aprobó brexanolone, que funciona de manera muy similar pero se administra por vía intravenosa en lugar de oralmente. “Puedes imaginar todas las complicaciones procedimentales y logísticas involucradas en someterse a una intravenosa cuando estás en el período posparto”, dice la psiquiatra reproductiva Lucy Hutner, MD, con sede en Nueva York. “Simplemente no es lo más factible de hacer después del parto”.

Zuranolone, por otro lado, parece ser una opción mucho más práctica. La píldora funciona controlando los neurotransmisores GABA del cerebro, actuando, señala la Dra. Hutner, de la misma manera que nuestras hormonas reproductivas. El hecho de que la píldora funcione muy rápidamente (zuranolone se administra durante 14 días y en los resultados del estudio se observaron mejoras después de solo tres días) y que sea efectiva en los síntomas más graves son las mayores ventajas, según la Dra. Hutner, quien la considera una medicina de precisión para la depresión posparto.

Un desafío será determinar a quiénes beneficiará más. Para la Dra. Hutner, serán sus pacientes cuyo estado de ánimo tiende a caer en picada después de dar a luz de una manera clínicamente distinta a otras personas con depresión posparto. “Hay un subgrupo de personas que son particularmente sensibles a las transiciones hormonales reproductivas”, dice, “y dar a luz es una de las más grandes, porque los niveles de hormonas en nuestro cerebro pasan de muy altos al final del embarazo a niveles casi menopáusicos en 24 horas”.

Los científicos que realizaron el estudio midieron los puntajes de depresión de los participantes (mujeres con hijos menores de un año que todas sufrían de depresión posparto grave) en varios puntos, comenzando a los tres días, cuando vieron los primeros resultados positivos (impresionante considerando que la mayoría de los antidepresivos tardan dos semanas en tener un impacto), y después de dejar de tomar el medicamento a los 15 y luego a los 45 días. Las mejoras, incluso en el día 45, fueron significativas.

Pero, ¿qué pasa después de eso? Todavía no hay indicios de cómo se mantiene la eficacia de zuranolone a uno o dos años en el futuro ni de cómo podría funcionar en personas con condiciones subyacentes como el trastorno bipolar. “Todavía se necesita hacer investigación sobre si zuranolone es seguro de usar durante la lactancia”, dice Veerle Bergink, MD, directora del programa de salud mental de la mujer en el Hospital Mt. Sinai de Nueva York y profesora de psiquiatría, señalando el hecho de que las participantes del estudio dejaron de amamantar durante los tratamientos. “Varios antidepresivos actuales están bien investigados y son muy seguros de usar durante la lactancia, ya que la dosis en la leche materna es realmente baja”.

La FDA fue específica en su aprobación del medicamento únicamente para la depresión posparto y no para los trastornos depresivos mayores, ya que su eficacia no fue lo suficientemente alta en comparación con los productos ya disponibles en el mercado (una decisión que en realidad hizo que las acciones de las compañías farmacéuticas cayeran en los días siguientes). Pero aunque la Dra. Bergink ve a zuranolone, especialmente su inicio rápido, como un paso positivo, quiere ver más datos sobre su eficacia en comparación con otros ISRS que se recetan actualmente para la depresión posparto. “En este momento no sabemos cómo se compara esto con otros tratamientos antidepresivos que tenemos, y no sabemos si dura”, explica, “y estas son cosas que deben investigarse para que sepamos cómo incluir este tratamiento en nuestros protocolos de tratamiento actuales”.

La Dra. Bergink ve el estigma como un gran obstáculo. “El principal problema con la depresión posparto es que pasa desapercibida o no se trata”, dice, y agrega que esto es especialmente cierto entre las mujeres de color y las mujeres de clases socioeconómicas más bajas: “Hay un estigma en admitir que no estás bien y que tu vida se siente patas arriba cuando hay expectativas de que vas a ser súper feliz. Es difícil llevar a las personas que lo necesitan a un profesional de la salud mental que tenga la experiencia para ayudarlas”.

Para estas mujeres, un medicamento de acción rápida como el zuranolone podría ser una gran opción si se vuelve ampliamente accesible. (Sin tener idea aún del precio o disponibilidad, esto está por verse). También, agrega la Dra. Hutner, podría brindar tranquilidad a las muchas pacientes que ella ve y que ahora temen la depresión posparto, debido a lo extendida que está, como una inevitabilidad. “En la medida en que podamos reducir esta sensación de estar preparándose para el impacto, podemos hacer que las personas se sientan más empoderadas”, dice.

La idea de una pastilla que puedas tomar para hacer desaparecer todos tus problemas es tentadora (quiero decir, ¿a quién no le gustaría eso?), pero lo crucial de recordar es que una de las causas fundamentales de la depresión posparto no es hormonal ni biológica; es social. “Damos a luz en un contexto social, y en nuestro país damos a luz en una situación en la que tenemos una red de seguridad social profundamente desgarrada”, dice la Dra. Hutner.

Existe una marcada falta de apoyo posparto de manera más amplia (ya sea para problemas de salud mental o simplemente para cuestiones como la lactancia y la alimentación con leche materna), la ausencia de cuidado infantil asequible y la falta de una licencia parental estandarizada; algo de lo que Estados Unidos es el único país de altos ingresos que carece (una de cada cuatro mujeres aquí vuelve al trabajo a las dos semanas después de dar a luz). Si bien el zuranolone ofrece una promesa real, una licencia familiar pagada y generosa para todos se sentiría como más una solución mágica. Como dice Hutner: “Una pastilla no es una política”.

Este artículo fue publicado originalmente en Vogue.