Yara Shahidi está entrando en su temporada egoísta’.

Yara Shahidi en su temporada egoísta'.

Yara Shahidi es una recién cumplida de 23 años. Cuando la multifacética se une a nuestra llamada, faltan 10 días para su cumpleaños. Los planes de celebración de la acuariana son sorprendentemente sencillos para alguien que es una de las veinteañeras más exitosas de Hollywood. “Creo que voy a mantener las cosas bastante pequeñas”, dice. “Haré algo con mi familia y un par de amigos y tal vez haga un viaje rápido a algún lugar. Me encanta viajar y es agradable ir a algún lugar con una agenda hecha por mí misma. Lo más importante, sin embargo, es que estoy OOO (fuera de la oficina) por mi cumpleaños”.

Maquillaje: Dior Beauty

Finalmente, Shahidi disfrutó de una escapada de cumpleaños en el pintoresco Cheval Blanc en St. Barths. Poder dar un paso atrás momentáneo de su día a día como actriz y productora es algo que Shahidi aprecia, pero admite que es algo que todavía está aprendiendo a hacer como una joven adulta muy solicitada. Después de todo, ha estado frente a la cámara desde su infancia, reservando su primer trabajo comercial cuando era un bebé viviendo en Minnesota. Continuó acumulando créditos en anuncios y programas de televisión durante la escuela primaria. Y debutó en el cine a los nueve años, protagonizando la película de Paramount Pictures ‘Imagine That’ junto a Eddie Murphy.

Vestido: Atelier Biser

A pesar de estar más ocupada que la mayoría de los estudiantes de primaria, Shahidi dice que encontrar un equilibrio entre el trabajo y el juego era más fácil en ese entonces. Sus padres, Afshin y Keri, no lo querían de ninguna otra manera. “Una cosa que mi madre siempre ha dicho es que actuar es algo que hacemos, pero no es lo que somos”, dice. “Siempre he apreciado esa distinción porque significa que siempre he tenido una vida personal con pasatiempos y amigos. Mi carrera como actriz nunca fue absorbente cuando era niña. Antes de Black-ish, hacía apariciones especiales en muchos programas, pero iba a trabajar y luego volvía a la escuela o asistía a cosas como clases de karate”.

Unirse al elenco de Black-ish perturbó un poco el equilibrio entre el trabajo y la vida de Shahidi. En 2014, consiguió el papel de Zoey Johnson, la hija mayor de Andre (Anthony Anderson) y Rainbow Johnson (Tracee Ellis Ross), en la serie de ABC. La comedia de situación creada por Kenya Barris seguía a la familia Johnson de clase media alta mientras navegaban por la vida en un suburbio de California predominantemente blanco. Cada episodio profundizaba en sus vidas y experiencias como personas negras, abordando temas como la brutalidad policial, el colorismo y el feminismo. El programa fue recibido con mucho reconocimiento a lo largo de sus ocho temporadas, obteniendo más de 200 nominaciones a premios. Shahidi sola ha ganado un premio Gracie Allen, un premio NAACP Image y dos premios BET por su interpretación de Zoey.

Como uno se puede imaginar, convertirse en un nombre conocido en los hogares como adolescente es una experiencia compleja. Shahidi dice que los factores externos, especialmente los millones de personas que se acercan a sus redes sociales (actualmente tiene más de ocho millones de seguidores en Instagram) y ser abordada mientras está fuera, les llevó tiempo acostumbrarse. “Cuando comenzó Black-ish, fue mucha atención a una edad temprana”, comparte. “Lo bueno de eso es que la gente sentía que éramos parte de su familia porque nos veían semanalmente. Lo malo es que a veces no existen ciertos límites con las personas en persona”.

Vestido: Ferragamo

Navegar por sus sentimientos personales en torno a su recién encontrada fama global resultó más desafiante. “Por un segundo, sentí que no podía cometer errores”, dice Shahidi. “Soy tan responsable que realmente no puedo meterme en problemas aunque lo intente, pero tenía esta sensación extraña de que si estoy en el mundo y cometo un error, eso es todo”.

Su miedo es un sentimiento compartido entre muchas mujeres de color: el racismo sistémico y las desigualdades de género han fomentado esta idea perjudicial de que debemos ser perfectas para lograr y mantener un lugar en la sociedad. Mientras que a nuestras contrapartes blancas a menudo se les da la libertad de “fracasar rápido” o “fracasar hacia adelante”, nosotras nos sentimos como si no pudiéramos permitirnos cometer errores, ya que no solo limitaríamos nuestras futuras oportunidades, sino también las de nuestra comunidad. “Como mujeres morenas y negras, hay una capa adicional en juego cuando cometemos errores”, señala. “Esto es especialmente cierto si somos las únicas en un espacio. Sin embargo, no deberíamos tener que renunciar a la experiencia de poder decir: ‘Si cometo un error, seguiré siendo digna de este momento, espacio y oportunidad'”.

Shahidi dice que no fue hasta que Grown-ish, el spin-off de Black-ish que sigue el viaje de Zoey durante y después de la universidad, se estrenó en 2018 que se sintió más asentada. Por supuesto, el programa también trajo consigo un nivel aún mayor de notoriedad con el que lidiar. “Antes de que se estrenara el programa, estaba caminando por la avenida Fairfax en Los Ángeles, y cada cartel en esa calle tenía solo mi cara”, dice. “Nunca había lidiado con esto antes con Black-ish. Tuve que aprender cómo manejar esta experiencia. No quería presentarme mentalmente fracturada [en mi vida personal] porque siempre estaba preocupada por todas las cosas nuevas que estaban sucediendo [en el trabajo]. Así que ir a la universidad realmente me ayudó a aprender cómo crear un espacio distinto para mi vida privada, lo que me permitió disfrutar de mi vida pública”.

Maquillaje: Dior Beauty

Shahidi fue aceptada en la Universidad de Harvard en 2017, y su solicitud incluía una carta de recomendación elogiosa de la ex primera dama Michelle Obama. “Siempre supe que iba a ir a la universidad, eso era lo único definitivo en mi vida”, dice Shahidi con firmeza. “Pero hice un año sabático después de la escuela secundaria porque me gradué a los 17, y Grown-ish cobró vida durante ese tiempo”.

AB+DM

Ella filmó la primera temporada del programa en Los Ángeles durante su año sabático. El éxito inmediato de la serie condujo al desarrollo de temporadas posteriores, la quinta acaba de terminar y la sexta está en producción. Tener la oportunidad de protagonizar y producir un programa exitoso es un sueño hecho realidad para cualquier actriz. Pero también es un acto de equilibrio cuando estás actuando en California y estudiando en Massachusetts. “Cuando filmamos la temporada uno, no sabíamos si íbamos a tener una temporada dos o tres”, dice Shahidi. “Cuando nos enteramos de que iba a haber una segunda temporada, empecé a cuestionar cuál sería el movimiento correcto. Mi experiencia en la escuela secundaria fue muy exigente. Tomé clases aceleradas y pasé todos los días después del trabajo y los fines de semana tratando de completar el material. Después de esa experiencia, sabía que quería un mejor equilibrio. No quería entrar en una experiencia en la que no pudiera disfrutar de estar en la escuela o de grabar este programa”.

Top y Pantalones: Acne Studios

Para hacer que las cosas funcionaran, ella viajaba de costa a costa cada semana, llevando una maleta a clase algunos días para poder tomar un vuelo inmediatamente después. Durante estos cuatro años, Shahidi dice que sus experiencias de la vida real comenzaron a reflejarse en la pantalla de maneras inesperadas. “Durante años, sentí que Zoey era mi opuesto polar, y simplemente sucedió que teníamos la misma edad”, dice. “Pero, de repente, llegamos a este momento en el guion donde Zoey está en la escuela, equilibrando el trabajo y volando de un lado a otro. Y ella estaba luchando con sus sentimientos acerca de perder momentos importantes en su trabajo y mundo personal. Eso me hizo llorar porque fue tan resonante. Agradecida como estaba por poder volar a la escuela y al trabajo, y aunque fui yo quien se inscribió para ambos, fue mucho. Había mucho que procesar en términos de lo que me estaba perdiendo a pesar de tener todas estas grandes experiencias a cambio.”

Top y Falda: Sportmax

Shahidi atribuye su sólido sistema de apoyo por ayudarla a navegar con éxito las demandas mentales, emocionales y físicas de Grown-ish y Harvard. “Cuando cambié de agencia a los 16 años, le dije a los posibles agentes: ‘Quiero ir a la universidad. ¿Cómo acomodan todos eso?'” dice. “Te sorprendería cuántos agentes importantes me dijeron que mi deseo de ir a la universidad desaparecería una vez que me diera cuenta de cuánto me estaba perdiendo en Hollywood. Así que estoy agradecida por mi agencia actual, CAA; mi manager; mis padres; ABC; y Kenya Barris, ya que han protegido este espacio para mí. Fue un esfuerzo real y concertado por parte de cada persona asegurarse de que pudiera tener esta experiencia. No fue fácil, pero estoy agradecida de que haya sucedido de esta manera.”

Shahidi dice que asistir a Harvard valió la pena, ya que consistió en una multitud de momentos que saciaron su sed de conocimiento. Se especializó en estudios afroamericanos y sociología, y sus cursos incluyeron clases que abarcaron desde raza y sociología hasta atención médica y moralidad, pasando por el muestreo de hip-hop. Shahidi también pasó incontables horas estudiando la obra de la novelista y teórica cultural jamaiquina Sylvia Wynter, compilando su investigación en una tesis de 136 páginas titulada “Soy un hombre: La emancipación de lo humano de la hegemonía occidental a través de la lente de Sylvia Wynter”. “Me encantó aprender sobre todos estos movimientos e historias porque me ha ayudado a mejorar mi trabajo y ser más intencional con lo que hago en el entretenimiento”, dice Shahidi.

Usar su plataforma de manera intencional es algo a lo que Shahidi se ha esforzado por hacer desde que ingresó a la industria. Su consideración es indudablemente evidente en cómo utiliza su voz para educar a los demás y defender temas sociales que le son cercanos. Como adolescente, fundó la organización de votación enfocada en jóvenes We Vote Next (anteriormente Eighteen x 18), pronunció discursos sobre igualdad y activismo, y participó en paneles junto a líderes globales como el ex presidente Barack Obama. Ser vocal sobre sus opiniones le resulta natural a Shahidi, ya que creció en un hogar negro e iraní que regularmente participaba en conversaciones sobre el estado del mundo. Sin embargo, ser etiquetada como “activista” es algo con lo que ha luchado internamente.

“Siempre he sentido que tener una perspectiva y un propósito claros son las únicas cosas que te van a mantener con los pies en la tierra en esta industria del entretenimiento”, dice Shahidi. “Sin embargo, ‘activista’ es una etiqueta grande para ponerle a alguien de 15 o 16 años. Mis familiares son educadores y mis amigos son organizadores comunitarios, así que el término no se sentía verdadero para mí”. En los últimos años, especialmente al comienzo de la pandemia, Shahidi sintió la necesidad de reevaluar cómo usaba su voz para apoyar temas.

“Durante la pandemia, hubo un momento en el que estaba mirando mi Instagram, y parecía un feed de noticias de CNN”, dice. “Tenía esta sensación de que si no publicaba, la gente pensaría que no me importaba. Creé este precedente donde compartiría inmediatamente mis pensamientos más íntimos cuando algo trágico sucediera. Pero durante la pandemia, las personas negras estaban lidiando con el impacto del COVID-19 y niveles sin precedentes de violencia hacia nuestra comunidad, y no me estaba dando espacio para procesar mis emociones. Ahora, he aclarado mi papel en la conversación. Quiero compartir las cosas que me dan esperanza y los pasos de acción que estoy tomando para mejorar la situación. Quiero ser de servicio y usar mi plataforma para estar en sintonía con las personas que hacen el trabajo de base. Quiero tener una perspectiva fundamentada y algo que ofrecer a mis seguidores.”

Shahidi aplica el mismo nivel de conciencia a su trabajo en la pantalla. Ella reflexiona igualmente sobre los roles que asume y el impacto que tendrán. A continuación, interpretará a Campanita en la nueva versión de Disney de Peter Pan. La película de acción real, titulada Peter Pan y Wendy, se estrenará en Disney+ el 28 de abril. Si bien describe su papel como pequeño, su presencia en la película es significativa. En los últimos años, Disney ha reinventado algunos de sus cuentos de hadas clásicos para ser más inclusivos, colocando a mujeres de color en primer plano. Como ejemplo, la músico negra y filipina H.E.R. interpretó a Bella en la versión musical de La Bella y la Bestia de 2022. Y la cantante Halle Bailey, una mujer negra con rastas, interpretará a Ariel en la próxima adaptación de La Sirenita.

Zapatos: Sportmax; Pulsera: Cartier

“Hablé con el director, David Lowery, sobre por qué él y los altos cargos de Disney querían volver a contar esta historia y me encantó su respuesta”, cuenta Shahidi. “Querían traer algo nuevo y divertido a este clásico, pero también darnos el cuento de hadas que nos merecemos. Es evidente que no están simplemente incluyendo personas negras y morenas en el elenco por actualizar la historia. En cambio, se trata de crear una historia en la que muchas más personas puedan verse después de haber sido excluidas durante tanto tiempo.”

Además de Peter Pan y Wendy, Shahidi se está preparando para el lanzamiento de otros dos proyectos. Protagonizará y producirá ejecutivamente “Sitting in Bars with Cake” de Amazon Studios, que ella identifica vagamente como una comedia romántica basada en el libro del mismo nombre de Audrey Shulman. También obtuvo un papel en “Extrapolations”, un drama de Apple TV+ que muestra cómo el cambio climático afecta la vida cotidiana de las personas durante un lapso de 33 años. En esta etapa de su carrera, Shahidi está ansiosa por decir “sí” a nuevos tipos de oportunidades de actuación. “Sin la escuela, tengo la flexibilidad de tener experiencias diferentes”, explica. “Puedo hacer un papel de invitada en un programa por un día o unirme a un proyecto durante uno o dos meses”.

Con la graduación detrás de ella, también tiene más espacio en su agenda para participar en la narración de historias a través de su compañía, 7th Sun Productions, una empresa que anunció en 2020. “ABC nos ofreció a mi madre y a mí un acuerdo de producción en parte porque vieron el trabajo que ya estábamos haciendo sin ningún sello”, dice Shahidi. “Estaba emocionada porque, como actriz, a menudo eres la última parte del proceso. En comparación, la producción nos permite estar al principio. Y cuando estás al principio, puedes llevar tus experiencias y valores desde el inicio de un proyecto en lugar de tratar de encajarlos retrospectivamente”.

A través de 7th Sun Productions, ella y su madre han lanzado “Yara Shahidi’s Day Off”, una serie de Facebook Watch que sigue a Shahidi e invitados famosos (desde su primo y el rapero ganador de premios Nas hasta la estrella de TikTok Khaby Lame) mientras emprenden un día lleno de actividades y participan en conversaciones más profundas. El dúo madre-hija también tiene otros programas en desarrollo, como “Greyboy: Encontrando la Negritud en un Mundo Blanco”, un drama basado en las memorias de Cole Brown que explora su experiencia de crecer como negro en espacios blancos.

“Mamá y yo no solo somos compatibles según el zodiaco, ella es Leo y yo soy Acuario, sino que también somos seres humanos muy similares”, dice Shahidi. “Nos divertimos mucho juntas, pero [nuestro vínculo] también es útil cuando enfrentamos momentos difíciles en el trabajo. Sabemos cómo afirmarnos mutuamente que estamos en el camino correcto y recordarnos por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo”.

Maquillaje: Dior Beauty

Fuera de sus asuntos televisivos y cinematográficos, el currículum de Shahidi está repleto de colaboraciones significativas con marcas. En particular, se convirtió en embajadora global de Dior en 2021, una alianza adecuada considerando su estatus como un icono de belleza y moda de la Generación Z (¿quién podría olvidar su look inspirado en Josephine Baker en la Gala Met de 2021?). Cuando abordamos el tema de la belleza y la moda, queda claro que Shahidi también pone mucho pensamiento en cómo se relaciona con ambos. “Con la moda, me encanta pensar en el propósito”, explica. “Me gusta usar la ropa para amplificar un mensaje que considero importante o para celebrar a alguien que admiro. En cuanto a la belleza, se trata de disfrutar el hecho de estar en mis veinte años. Me gusta divertirme con mi maquillaje y cabello y hacer cosas que me hagan sonreír. Me encanta usar grandes momentos en la alfombra roja como otra forma de experimentar y descubrir si puedo acercarme más a compartir lo que auténticamente soy cada vez que salgo”.

Esa última declaración es notable, ya que Shahidi comparte más tarde que definir su auténtico yo ha sido un pensamiento central últimamente, especialmente en relación con su vida personal. “No sé si he descubierto completamente cómo pasar tiempo conmigo misma”, admite. “Vengo de una familia de cinco personas y me encuentro constantemente en un entorno rodeada de gente. No soy necesariamente extrovertida, pero disfruto de la energía que obtengo al estar rodeada de personas. Sin embargo, eso significa que a veces me siento como un signo de interrogación cuando estoy sola”.

Para Shahidi, el autodescubrimiento ha implicado en parte adentrarse más en cosas que le brindan alegría (es decir, ir a conciertos y pasar tiempo con amigos). Pero en su mayoría, ha requerido tener conversaciones honestas y profundas consigo misma sobre quién quiere ser en este momento. “Una cosa que me ha ayudado es deshacerme de muchas de las características que sobrevaloré sobre mí misma”, comparte. “Durante mucho tiempo, no era alguien que salía o alguien de quien debías ‘preocuparte’. Me ponía un toque de queda y rechazaba oportunidades porque iban en contra de esta idea percibida de mí misma que tenía en mi cabeza. A veces, hacía de esas cosas el centro de mi personalidad, aunque nadie me lo pidiera. Si bien mis expectativas de mí misma me han llevado hasta aquí en la vida, ha sido interesante tratar de sacudirlas y tener una visión más matizada de lo que necesito ser responsable, no todo requiere el mismo nivel de seriedad”.

AB+DM

El énfasis de Shahidi en cultivar su identidad la ha llevado a llamar a este capítulo de su vida su “temporada egoísta”. Esta era se trata de honrar plenamente sus necesidades y deseos actuales, al tiempo que se abre a la evolución y el crecimiento. Y, como otra persona de 23 años, también creo que eso es a lo que se reduce ser un veinteañero. Esta década es un momento dulce de desarrollo que nos desafía a ampliar nuestras perspectivas, nos anima a comprender el poder de nuestra autonomía como adultos y nos enseña que las posibilidades para nuestras vidas son verdaderamente infinitas.

Los veinte años de Shahidi han estado llenos de abundancia hasta ahora. Ha crecido exponencialmente como joven mujer, ha visto muchos de sus sueños más locos hacerse realidad y ha recibido elogios de los nombres más prominentes. Su posición como una cambiadora de juego talentosa y reverenciada en Hollywood ya está asegurada; sin embargo, hay una certeza inquebrantable de que hay mucho más por venir para ella como individuo y visionaria del entretenimiento. “Aunque he trabajado durante los 23 años que he estado viva, de ninguna manera he experimentado toda la vida”, dice. “Estoy en una fase emocionante en la que estoy aceptando cuánta vida aún me queda por vivir”.

Talento: Yara Shahidi

Fotógrafo: AB + DM

Dirección de Belleza: Hallie Gould

Dirección Creativa: Jenna Brillhart

Maquillador: Emily Cheng

Estilista de Cabello: SherriAnn Cole

Manicurista: Tracy Clemens

Estilista: Jason Bolden

Productor: Caroline Santee Hughes

Video: WesFilms

Reservaciones: Talent Connect Group