El implacable dolor de Háblame

Un dolor implacable en Háblame

El nuevo éxito de terror de A24, Talk To Me, comienza en un caos bullicioso. La película, que se estrenó el 28 de julio, cuenta la historia de adolescentes que juegan juegos de fiesta con una mano embalsamada, lo que les permite ver y hablar con los muertos. ¿Qué podría salir mal, verdad?

Bueno, Danny y Michael Philippou, YouTubers australianos que hacen su debut como directores en Talk to Me, nos sumergen en medio de una fiesta en una casa de secundaria. Vemos el familiar sonido de la música electrónica y los adolescentes tambaleándose borrachos. La cámara se enfoca en la espalda de nuestro desesperado protagonista, Cole (Ari McCarthy), que busca a su hermano, Duckett (Sunny Johnson). Finalmente, nos detenemos en una puerta cerrada, y Duckett está al otro lado. Cole golpea la puerta. Eso no funciona. Golpea su hombro contra ella. Aún no hay suerte. Entonces, Cole la derriba a patadas. ¿Qué hay dentro de la habitación? ¿Estamos listos para verlo?

A lo largo de Talk to Me, siempre volvía a este momento, que resulta ser la clave oscura de la película: ¿Cómo nos acercamos a nuestros seres queridos perdidos cuando se cierran a nosotros, cierran la puerta y tiran la llave?

Conocidos por sus caóticos videos de YouTube, el primer esfuerzo cinematográfico de los hermanos Philippou muestra una sorprendente habilidad para equilibrar el peso emocional con sustos bien calculados. Después del estreno mundial de Talk to Me en el Festival de Cine de Sundance 2023, aquellos que vieron la película la calificaron inmediatamente como la película de terror más aterradora del año. Los críticos elogiaron a Talk to Me con prácticamente todos los superlativos del léxico de las películas de terror. (“Talk to Me ofrece una película de terror intensa y pesadillesca que te dejará sin aliento”). Pero si entras a Talk to Me esperando sustos y sangre al nivel de Hereditary o X, te decepcionarás. En realidad, la película ofrece sus mejores emociones cuando el drama emocional está al máximo y la sangre y las vísceras están en un segundo plano.

Esto es dolorosamente evidente desde la primera escena de Talk to Me, que palpita con intención narrativa. Cuando Cole finalmente llega a su hermano, sabemos que algo no está bien. Discute con Duckett, quien aparentemente está catatónico, hablando en frases crípticas y perturbadoras. Cole protege a su hermano del aluvión de adolescentes con iPhones, que están más interesados en grabar la situación que en ayudar. Antes de que los hermanos puedan reconciliarse o escapar, Duckett agarra un cuchillo, apuñala a su hermano y se suicida. Con un acto de violencia inexplicable entre dos hermanos, Cole tratando de salvar a Duckett y Duckett dominado por la ira demoníaca, Talk to Me comienza de inmediato a elevarse de una simple historia de posesión a un desgarrador relato sobre la soledad paralizante del duelo.

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Es una transición natural hacia otra tragedia familiar: la introducción de Mia (Sophie Wilde), una niña que lucha por entender la repentina muerte de su madre y la depresión subsiguiente de su padre. La soledad de Mia se filtra a través de la pantalla; solo la vemos iluminarse cuando pasa tiempo con sus amigas Jade (Alexandra Jensen) y Riley (Joe Bird). Las tres van a una fiesta, donde todos juegan un juego, si se le puede llamar así: agarrar una mano embalsamada, decir “háblame” y dar la bienvenida a los espíritus en tu cuerpo. Pero las posesiones nunca deben durar más de 90 segundos. La mano, que se rumorea que es el miembro amputado de un poderoso médium, es una pista falsa, y rápidamente aprendemos que no es lo más aterrador en Talk to Me.

Finalmente, le toca a Mia agarrar la mano, lo que le da visiones de cadáveres en descomposición. Pero su encuentro con estos espíritus rápidamente se vuelve físico. Ellos deforman el rostro de Mia y dilatan sus pupilas hasta que sus ojos se vuelven completamente negros. Cuando las puertas se abren de golpe y las voces sin cuerpo suenan desde las bocas del resto de los adolescentes, todos están emocionados. Incluso Mia, que está completamente feliz después de su encuentro fantasmal. Wilde retrata hábilmente el cambio de Mia de frágil y melancólica a alegre y cautivada por esta emoción oscura. Es difícil apartar los ojos de ella, al igual que todos los demás niños en la habitación, que graban ansiosamente cada uno de sus movimientos. Como Duckett, Mia finalmente encontró su escape.

¿Un grupo de adolescentes jugando peligrosamente con un conducto fantasmal? No es precisamente una convención nueva. Aun así, Talk to Me se siente fresca gracias a las interpretaciones emocionalmente sólidas de su joven elenco, y a cómo los Philippou constantemente aumentan las consecuencias de las horribles decisiones de sus personajes. Al perseguir la sensación que obtiene al comunicarse con los muertos, Mia evita enfrentar la dolorosa verdad sobre la muerte de su madre y reconciliarse con su padre. Cuando finalmente contacta al espíritu que cree que es su madre, comunicándose a través de un Riley poseído, ella sobrepasa la ventana de seguridad de 90 segundos, lo cual hace que el joven se golpee casi hasta la muerte.

Pero los mayores sustos de Talk to Me no son las pocas escenas de violencia, la escalofriante madre de Mia o incluso la pesadilla de Mia con visiones de cuerpos muertos torturando el alma de Riley mientras él yace en coma en el hospital. El verdadero horror es ver a Mia, en su soledad y desesperación, convertirse en víctima de las voces que le dicen que lastime a quienes la aman y cuidan. La sangre y las tripas pueden emocionarte, pero los Philippou saben que son las heridas secretas las que te mantienen despierto por la noche. Ellos meten su mano embalsamada en esos puntos sensibles y no la sueltan.