¿Deberías tomar un antidepresivo si estás embarazada?

¿Tomar un antidepresivo si estás embarazada?

Defectos de nacimiento. Varios estudios, pero no todos, han sugerido que el Paxil, cuando se usa en el primer trimestre del embarazo, puede estar asociado a un mayor riesgo de ciertos defectos de nacimiento. Un estudio de 2005 que involucró a casi 6,000 mujeres embarazadas que tomaron antidepresivos durante el primer trimestre encontró una prevalencia del 4 por ciento de defectos de nacimiento, especialmente defecto del septo ventricular, o un agujero en la pared entre dos de las cámaras del corazón, en mujeres que tomaron Paxil en comparación con el 2 por ciento en aquellas que tomaron otros antidepresivos. “Los problemas cardíacos a veces se pueden tratar sin cirugía, pero definitivamente son algo que queremos evitar si podemos”, dice Kimberly Yonkers, M.D., profesora asociada en los departamentos de psiquiatría y obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. A principios de este año, dos grandes estudios en The New England Journal of Medicine encontraron que el riesgo de defectos de nacimiento por el uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), el tipo más común de antidepresivo, en el primer trimestre del embarazo era bajo. “Estos estudios sugieren que los antidepresivos no son muy peligrosos”, dice la Dra. Yonkers. “No hay un riesgo de defectos de nacimiento cero, pero no hay un riesgo importante, incluso con Paxil”.

Hipertensión pulmonar persistente. Tomar un ISRS en la segunda mitad del embarazo puede aumentar el riesgo de esta rara pero seria enfermedad pulmonar, en la cual el sistema circulatorio del bebé no se adapta a respirar fuera del útero. Se necesita más investigación, pero el riesgo probablemente sea bajo, dice Christina Chambers, Ph.D., M.P.H., profesora asociada en los departamentos de pediatría y medicina preventiva familiar en la Universidad de California en San Diego. “Aproximadamente el 99 por ciento de las mujeres que toman un ISRS darán a luz a un bebé sin [este problema]”.

Síntomas de abstinencia. Aproximadamente el 30 por ciento de los recién nacidos cuyas madres tomaron un ISRS tuvieron síntomas temporales de abstinencia, incluyendo temblores, trastornos del sueño, llanto agudo y problemas gastrointestinales, según un pequeño estudio israelí. La condición puede durar alrededor de cuatro días.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de recaída. Investigadores informaron el año pasado que el 68 por ciento de las mujeres que suspendieron su medicación tuvieron una recaída de depresión mayor durante el embarazo, mientras que el 26 por ciento de aquellas que continuaron tomando los medicamentos experimentaron una recaída.

La depresión no tratada durante el embarazo es peligrosa. “Las mujeres que no reciben tratamiento para su depresión durante el embarazo tienen un ligero aumento en el riesgo de tener bebés de bajo peso al nacer o prematuros, posiblemente debido a un aumento en las hormonas del estrés, como el cortisol”, dice Anita Clayton, M.D., profesora de psiquiatría y ciencias neuroconductuales en la Universidad de Virginia. También es posible que tengan menos probabilidades de comer adecuadamente y visitar regularmente a su médico, y más probabilidades de usar drogas o alcohol para automedicarse.

La depresión no tratada después del embarazo es aún más peligrosa. Las madres deprimidas pueden tener dificultades para establecer un vínculo con sus bebés, lo cual puede ser una causa potencial de otros problemas que afectan a los bebés de madres deprimidas, como un menor aumento de peso y problemas emocionales y de comportamiento. “Los riesgos para los hijos de madres deprimidas son bastante significativos”, dice David Dunner, M.D., director del Centro de Ansiedad y Depresión en Mercer Island, Washington. “Pero los estudios muestran que los niños mejoran una vez que las madres reciben tratamiento”.

Si te acaban de diagnosticar depresión, informa a tu médico si planeas quedar embarazada en el próximo año o dos. “Recomiendo que las pacientes con depresión leve a moderada que deseen quedar embarazadas prueben una terapia psicológica de 16 semanas antes de tomar medicamentos”, dice la Dra. Yonkers. Si ya estás tomando un antidepresivo y deseas dejar de tomarlo, ella dice que hables con tu médico sobre la posibilidad de reducir gradualmente la medicación y recibir terapia psicológica. Si tu depresión no desaparece con la terapia o si tu depresión es grave, has tenido pensamientos suicidas, tienes dificultades para funcionar en la vida diaria o has tenido episodios repetidos, los expertos dicen que puede ser más seguro comenzar o seguir tomando antidepresivos, ya que el riesgo de recaída es muy alto.

“De los antidepresivos modernos, Prozac y Zoloft han estado en el mercado durante más tiempo. Como resultado, muchos médicos tienden a recetarlos”, dice el Dr. Hirsch. “Si tú y tu médico están de acuerdo en que es recomendable tomar un antidepresivo y esos medicamentos te funcionan, tiene sentido continuar con ellos”.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las mujeres embarazadas o aquellas que planean quedar embarazadas eviten tomar Paxil, cuando sea posible.