Tiempo de Victoria La Verdadera Historia de la Rivalidad entre los Lakers y los Celtics

Tiempo de Victoria La Rivalidad entre Lakers y Celtics

Vamos a dejar una cosa clara: la serie de HBO “Winning Time” tiene suficientes rivalidades de baloncesto y carreras de campeonato como para alimentar 30 temporadas de televisión. Estamos hablando de los Showtime Lakers y la famosa rivalidad entre Magic Johnson y Larry Bird. Entre 1980 y 1988, podías apostar que uno de esos dos chicos iba a ganar el campeonato y que probablemente se enfrentarían en las Finales de la NBA también.

Pero “Winning Time” es mucho más que una película biográfica con excelente cosplay de baloncesto. Es la historia del propietario de los Lakers, Jerry Buss, del entrenador principal Pat Riley y de las vidas turbulentas que llevaron tanto dentro como fuera de la cancha. Mucho se ha dicho ya sobre lo que es cierto en la serie y lo que no lo es. Y los verdaderos Lakers ciertamente han criticado el programa. ¿Cómo responde “Winning Time”? Exagerando al máximo. El yeso en la rodilla de Magic Johnson le habla, Jerry Buss se vuelve loco por un amistoso juego de Monopoly, y vemos aspectos privados de las vidas de los jugadores que, nuevamente, pueden o no ser verdaderos. De alguna manera, es tan entretenido como la realidad misma.

Mientras que la primera temporada de “Winning Time” cubrió la dominante carrera de campeonato de Magic Johnson y los Lakers en 1980, la segunda temporada aborda el deseo del equipo de demostrar que no fue un golpe de suerte. Pero ganar campeonatos consecutivos no es una tarea fácil, especialmente cuando se trata de una de las rivalidades más antiguas de la NBA.

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¿Cómo comenzó la rivalidad entre los Boston Celtics y los Los Angeles Lakers?

En 1959, los Lakers y los Celtics se enfrentaron en las Finales de la NBA por primera vez. Los Lakers ya tenían cinco campeonatos en su haber, pero los Celtics liderados por Bill Russell y Elgin Baylor resultaron ser demasiado para que los Lakers ganaran su sexto título. De hecho, los Celtics barrieron a los Lakers 4-0. Boston ganó 10 de los próximos 12 campeonatos, incluyendo ocho victorias consecutivas de 1959 a 1966. Seis de esas victorias fueron contra los Lakers, aunque el equipo liderado por Jerry West nunca le arrebató un título a Boston. Pero sí se llevaron un trofeo. Jerry West anotó un triple-doble de 43 puntos en el Juego 7 de las Finales de la NBA de 1969, convirtiéndose en la primera persona en ganar el trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales a pesar de estar en el equipo perdedor.

¿Por qué tuvieron problemas Magic Johnson y Larry Bird?

En 1979, Magic Johnson y Larry Bird se enfrentaron en el Torneo de Baloncesto de la División I de los Hombres de la NCAA. Johnson, jugando para Michigan State, derrotó a Larry Bird y la Universidad de Indiana State. El resultado final fue 75-64. También fue el partido de baloncesto universitario más visto en la historia del campeonato de la NCAA. Ambos jugadores se esperaba que se convirtieran en profesionales al año siguiente, ya que eran considerados dos de los mejores prospectos que el juego de baloncesto había visto. Naturalmente, los Lakers seleccionaron a Johnson. Bird fue a parar a los Celtics. La rivalidad se reavivó.

En los siguientes cuatro años, las dos futuras leyendas intercambiaron trofeos. “Lo primero que hacía todas las mañanas durante la temporada era mirar las estadísticas para ver lo que Magic había hecho”, dijo Bird a Sports Illustrated hace algunos años. “No me importaba nada más”. En 1980, Johnson ganó las Finales de la NBA y el premio al Jugador Más Valioso de las Finales contra los 76ers, pero Bird se llevó el premio al Novato del Año. Al año siguiente, Bird y los Celtics derrotaron a los Rockets de Houston para conseguir su primer anillo, pero Magic Johnson obtuvo su segundo campeonato en 1982. Sin embargo, los dos no se encontrarían en las Finales de la NBA hasta 1984. Fue una serie emocionante y física llena de insultos, máscaras de oxígeno y movimientos de lucha al estilo de la WWE. Los Celtics eventualmente ganaron la serie 3-1 para darle a Bird su segundo trofeo, igualando el total de Johnson, pero también significó que Boston estaba técnicamente 8-0 contra los Lakers en las Finales. Al año siguiente, ambos equipos volvieron a enfrentarse y finalmente los Lakers salieron victoriosos. ¡Buen material para la Temporada Tres, ¿verdad?

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¿Siguen siendo rivales los Lakers y los Celtics hoy en día?

La rivalidad entre los Lakers y los Celtics prácticamente murió después de que Johnson y Bird abandonaran el juego. En 2008, el trío “Big Three” de los Celtics compuesto por Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen se enfrentó a los Lakers de Kobe Bryant y ganó, pero la rivalidad de los super equipos no alcanzó ni de cerca el mismo nivel de drama. Incluso cuando Bryant se vengó dos años después, la narrativa se centró más en los atletas individuales que en los récords de la franquicia. Eso fue, por supuesto, hasta 2020, cuando LeBron James le dio a los Lakers su decimoséptimo campeonato. La victoria empató a los Celtics y a los Lakers como los equipos más ganadores en la historia de la NBA, y ahora ambos equipos buscan desesperadamente el título número 18. ¿Podría ser la temporada 2023-24 el año de alguno de los dos equipos?