La pastilla para la depresión posparto no nos salvará de nuestra crisis de salud materna

The postpartum depression pill won't save us from our maternal health crisis.

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la primera píldora para tratar la depresión posparto, zuranolona. Aplaudo el potencial que esto podría tener para las mujeres y las personas que dan a luz en todo el país, las vidas que salvará. Pero no curará las condiciones que hacen que la maternidad en Estados Unidos sea tan difícil y peligrosa en primer lugar. Y desearía que se invirtiera la misma “aceleración” y la misma inversión en otras intervenciones sensatas que podrían salvar la salud mental y física de las madres.

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Dawn Huckelbridge es la directora fundadora de Paid Leave for All.

Creo que la depresión es una condición clínica muy real. Creo que la disminución de hormonas en el cuerpo de una mujer después del parto puede contribuir a esto. Lo que no creo es que nuestro país reconozca su complicidad. Es mucho más fácil diagnosticar un trastorno y recetar una píldora que pensar críticamente en las formas en que tratamos a las nuevas madres y a las familias, y luego desarrollar cambios culturales y políticos reales para abordar eso.

Desde que di a luz hace años, la gente me ha preguntado si creía que tenía depresión posparto. Tal vez, por supuesto, suelo responder. ¿Pero tú no?

Mi bebé no dormía, mi cuerpo no se curaba, pero había vuelto al trabajo. Me iba todas las mañanas llevando piezas de sacaleches, dolor y culpa. Sufrí repetidas infecciones de mastitis que a menudo me dejaban temblando en el suelo. No podía dejar de perder peso. Estaba privada de sueño hasta un punto que se ha definido como tortura. Sentía que mi identidad me había sido arrebatada. Sentía que mi valor disminuía cada día en el trabajo. Me sentía aislada, abandonada y atrapada. No sabía cómo pagar el cuidado infantil. No sabía cómo cuidar de mi cuerpo. Tenía que adentrarme en laberintos en internet o preguntar en silencio a amigos para obtener respuestas sobre mi recuperación que los profesionales médicos nunca me dieron. Me sentía cada vez más invisible en este país. Y aún así, tenía suerte: tenía seguro médico que cubría las facturas obscenamente altas, tenía algo de permiso remunerado para sanar y vincularme con mi hijo, tenía familia que lo cuidaba cuando tenía que volver al trabajo.

Pero ¿qué pasa con una de cada cuatro mujeres en Estados Unidos que han vuelto a trabajar dentro de las dos semanas posteriores al parto? ¿Las tres de cada cuatro que no tienen ninguna licencia familiar remunerada en su trabajo? ¿Las mujeres que todavía están sangrando, a las que se les ha dicho que no levanten peso después de una cesárea, las que aún no pueden llevar legalmente a sus bebés a un centro de cuidado infantil? ¿Los trabajadores de bajos salarios que intentan costear el costo promedio del cuidado infantil de $10,000 (en algunos lugares mucho más)? ¿Qué pasa con las mujeres, especialmente las mujeres negras, que enfrentan lesiones físicas evitables en el parto y, cada vez más, la muerte en los días posteriores al parto? Las mujeres posparto deberían tener acceso a una serie de apoyos, incluyendo medicamentos. Pero la experiencia posparto en Estados Unidos es especialmente perjudicial; requerirá más que una píldora.

Gran parte del resto del mundo hace las cosas de manera diferente. China practica el “zuo yuezi” o “sentarse el mes”, un período de descanso para las madres recientes. Dinamarca ofrece servicios de parteras en el hogar. Bulgaria ofrece 410 días de permiso de maternidad. Francia ofrece terapia gratuita para el suelo pélvico. El permiso remunerado y los programas de cuidado infantil se dan por sentado en otros países, donde la maternidad no es un estigma. Estados Unidos se queda atrás en casi todos los aspectos.

Es uno de los únicos países del mundo que no garantiza ninguna forma de permiso remunerado para su población, una política que se ha demostrado reduce la depresión posparto en las madres. Estudios en países nórdicos con algunas de las políticas de permiso parental pagado más generosas han encontrado que las madres tienen menos probabilidades de necesitar medicamentos contra la ansiedad cuando los padres están presentes después del parto.

Hay más. Como país, invertimos menos en cuidado infantil que la mayoría de los países de la OCDE. Solo el 6 por ciento de las subvenciones en bloque para la “salud materna e infantil” se destinan realmente al cuidado de las madres. Tenemos la tasa de mortalidad materna más alta entre los países ricos, una tasa que se ha más que duplicado en los últimos 20 años.

La verdad es que en este país damos mucho reconocimiento verbal a la maternidad y los valores familiares, pero no valoramos la vida o el trabajo de las madres. Espero el día en que realicemos inversiones sólidas y exhaustivas en la salud materna y el bienestar más allá de los medicamentos altamente lucrativos. Espero el día, espero que sea muy pronto, en que aceleremos la acción sobre las políticas federales de licencia remunerada y cuidado para apoyar a las madres y a las familias enteras. Esas inversiones generarían un cambio sistémico y beneficios duraderos para las madres y para todos nosotros.