La Mejor Hora para Cena, Según los Expertos

La Mejor Hora para Cenar, Según los Expertos

Para los entusiastas de Resy o aquellos que trabajan hasta altas horas de la noche, la mejor hora para cenar es cuando puedas conseguir esa reserva soñada o cuando puedas encajar una comida en tu apretada agenda. Pero ¿es esa la elección más saludable? ¿Cuándo deberías realmente cenar tu última comida del día? Resulta que la respuesta a esto es menos directa de lo que podrías pensar.

Para empezar, no hay un horario establecido que funcione para todos; realmente depende de ti y de tus necesidades de salud específicas. Así que antes de cancelar planes o cambiar radicalmente tus horarios para cenar con las chicas, veamos qué dicen los expertos sobre cuál es el mejor momento para cenar a continuación.

¿Cuál es el mejor momento para cenar?

La respuesta corta a esta pregunta es que depende de cada persona. Vanessa Rissetto, dietista registrada y directora ejecutiva de Culina Health, que ofrece atención nutricional virtual, explica que factores como la edad y el estilo de vida influyen en determinar cuándo debes comer tu última comida del día. “Si eres un trabajador nocturno, por ejemplo, y trabajas mientras todos duermen, entonces tu horario es diferente. Como regla general, recomiendo comer dentro de las dos horas después de despertar y comer algo cada tres o cuatro horas”, dice Risetto.

Aunque los estudios sugieren que cenar entre las 5 y 7 p.m. es beneficioso para la salud en general, si eso no se ajusta a tu horario, Rissetto sugiere tratar de dejar de comer al menos tres horas antes de acostarte para evitar problemas como el reflujo ácido.

“Lo más importante es [comer] de manera consistente a horas regulares a lo largo del día”, dice Perri Halperin, dietista registrada y coordinadora de nutrición clínica en el Sistema de Salud Mount Sinai. “Deberías tener gradualmente hambre y gradualmente satisfecho en un patrón repetitivo cada tres o cuatro horas aproximadamente”.

Cómo encontrar el horario de cena adecuado para ti

Como se mencionó anteriormente, hay varios factores a considerar al intentar crear un horario de comidas al que puedas adherirte. Halperin dice que tu trabajo, nivel de hambre, medicamentos, actividades diarias y otros hábitos de estilo de vida deben tenerse en cuenta al determinar cuándo comer cualquier comida. “Utiliza el horario como una guía general; es ideal comer cada tres o cuatro horas, con una ventana de dos a tres horas antes de acostarte”, dice. “Pero más importante que el horario es tomar decisiones saludables. Cenar de manera saludable está relacionado con [muchos] beneficios, como estabilidad del azúcar en la sangre, mantener el peso y mejorar el sueño”.

Cenar temprano puede beneficiar a aquellos que tienen problemas digestivos o de salud específicos. McKenzie Caldwell, dietista registrada y experta en nutrición para el SOP, dice que aquellos con reflujo ácido o acidez estomacal crónica deben considerar cenar temprano para permitir que su comida se digiera por completo antes de acostarse. Aquellos con diabetes pueden notar mejores resultados en los niveles de glucosa en la sangre si comen de tres a cuatro horas antes de acostarse. Pero Caldwell enfatiza que esto aún depende de cada persona. Muchas culturas cenan tarde y otros factores de estilo de vida pueden interferir con una cena temprana, por lo que asegúrate de consultar con tu médico para asegurarte de tener una comida equilibrada a la hora que mejor funcione para ti.

También, escucha a tu cuerpo, te indicará cuando necesite comida. “Si estás comiendo comidas y refrigerios equilibrados temprano en el día, tu cuerpo generalmente te dirá eficientemente cuándo es hora de cenar”, dice Caldwell. “Las señales de hambre también pueden ayudar a cada persona a decidir a qué hora una comida completa le sentaría bien por la noche”.

Alimentos que debes evitar antes de acostarte

No importa a qué hora cenes, hay ciertos alimentos que es mejor evitar si quieres dormir bien y cuidar de tu salud en general. Halperin dice que los alimentos grasos tardan más en digerirse y pueden sentirse pesados en el estómago si se comen muy tarde. Esto causará indigestión e interferirá con el sueño. Caldwell agrega que los alimentos con altos niveles de cafeína también pueden interrumpir tu sueño (por razones obvias) y que aquellos que son sensibles a la cafeína pueden encontrar que no la toleran bien antes de acostarse.

Las cenas tardías no siempre son malas

¿Entonces tienes que renunciar a esa reserva de cena difícil de conseguir o decir que no a un cumpleaños de un amigo si es después de las 7 p.m.? No necesariamente. “Tu cuerpo puede digerir y metabolizar la comida en cualquier momento del día o de la noche. Aunque la experiencia de cada individuo puede variar”, dice Caldwell. “Soy partidario de comer cuando tienes hambre, incluso si es tarde en la noche”.

Halperin está de acuerdo y agrega que tu salud general determina cuándo es mejor para ti comer por la noche. “Algunas personas pueden ser más sensibles a los horarios de las comidas que otras”, dice ella, “por lo tanto, obtendrán un beneficio aún más notable”. Ella enumera el manejo de la baja azúcar en la sangre y comer ciertos alimentos con aminoácidos para ayudarte a conciliar el sueño como casos en los que una cena más tarde podría ser beneficiosa.

Picar algo por la noche, siempre y cuando sean alimentos saludables, también está totalmente permitido. “Si tienes hambre, entonces debes satisfacer esa hambre y definitivamente comer”, dice Rissetto. “Pero debemos considerar qué tipo de cosas estamos comiendo. Si estamos comiendo alimentos azucarados cerca de la hora de dormir, nuestro cuerpo hará el trabajo de digestión mientras estamos dormidos, y esto podría despertarnos y perturbar nuestro ciclo de sueño”.

Al final, no debes preocuparte si no puedes seguir un horario de comidas estricto. No hay una talla única para el mejor momento para cenar, y lo único que importa es que obtengas los alimentos y nutrientes que necesitas para tu salud en general todos los días. “Si te has perdido el ‘momento ideal’ para comer, es mejor comer tarde que no comer en absoluto”, dice Halperin.

Este artículo fue publicado originalmente en Vogue.