Hemos arruinado el clima tan gravemente que la falta de contaminación del aire ahora es una amenaza.

Hemos degradado el clima de manera grave al punto que la ausencia de contaminación del aire es ahora una amenaza.

Incendios forestales en el norte de Grecia

Athanasios Gioumpasis//Getty Images

The Washington Post tiene un interesante – y un poco aterrador – informe sobre un nuevo informe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica sobre cómo septiembre se volvió tan cálido de repente que nadie puede entender por qué.

Un análisis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica publicado el viernes cimentó aún más lo que varios otros conjuntos de datos ya habían afirmado: septiembre no solo fue el más cálido del mundo registrado, sino que también fue el mes más atípicamente cálido en casi dos siglos de observaciones. Se encontraba a 0,83 grados por encima del antiguo récord para el mes, una desviación impresionante de lo que ya era extremo. Ningún factor único -ni el calentamiento global causado por los humanos, ni un emergente patrón meteorológico de El Niño- puede asumir inmediatamente el crédito por una desviación tan drástica de todo lo que los humanos han visto antes, dijeron los científicos. Está tan fuera del ámbito de lo que ha ocurrido que crea un nuevo dilema que tomará tiempo investigar.

Se han propuesto varias razones para este aumento en el peligro del planeta, desde un evento de El Niño hasta la erupción masiva de un volcán submarino tan poderoso que lanzó vapor de agua hacia la atmósfera superior. (Evidentemente, y de manera algo contraintuitiva, el vapor de agua exacerba el proceso de calentamiento). Y luego está la amenaza que plantea el aire más limpio.

Al mismo tiempo, la ausencia de otra sustancia en la atmósfera podría estar aumentando el calor global, agregó: la contaminación del aire. Al igual que las partículas de ceniza volcánica, los contaminantes como el dióxido de azufre bloquean la luz solar y, en efecto, enfrían el planeta. Pero esas partículas han estado disminuyendo en las últimas décadas y, en los últimos años, han disminuido especialmente sobre los océanos. Se cree que esto se debe a las nuevas limitaciones impuestas en las emisiones de azufre de los buques de carga en 2020. Si bien estas tendencias se consideran una victoria para la salud pública mundial, se espera que contribuyan al calentamiento global con el tiempo.

Sí, hemos empeorado tanto el clima que la amenaza ahora se ve exacerbada por la falta de, digamos, dióxido de azufre en el aire que respiramos.

Todos estos factores se suman al más importante observado durante décadas: los niveles cada vez más altos de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera, resultado de la combustión de combustibles fósiles. Esto ha permitido que las temperaturas globales aumenten aproximadamente 0,4 grados por década, o más de 2 grados en total desde la Revolución Industrial. Esto ha elevado el nivel base y el techo de los efectos que las fluctuaciones naturales pueden tener en el calentamiento planetario. “Además de esta tendencia lenta, hay una tremenda variabilidad interanual que podría causar grandes fluctuaciones en las temperaturas medias superficiales globales de un año a otro”, dijo Bala.

¿La amenaza planteada por el aire más limpio?

Somos una especie increíble, lo somos.

Foto de Charles P. PierceCharles P. Pierce

Charles P. Pierce es autor de cuatro libros, siendo el más reciente “América, el idiota”, y ha sido periodista activo desde 1976. Vive cerca de Boston y tiene tres hijos.