Taylor Swift y el gran renacimiento de las WAGs

Taylor Swift y el gran renacimiento de las Esposas y Novias de Futbolistas

Taylor Swift, en caso de que no lo hayas escuchado, está saliendo con Travis Kelce. Lo cual significa que la dulzura de América está saliendo con el ala cerrada más codiciada de la NFL. ¿Alguna vez ha habido dos jamones que lo hayan exagerado tanto como estos dos?

En cuestión de semanas, su romance se ha convertido en una próspera microeconomía. Las ventas de boletos y jerseys explotaron, al igual que la audiencia de las transmisiones. Kelce ganó más de un millón de seguidores en Instagram. El rey de la salsa de tomate, Heinz, hizo lo que a las marcas les encanta hacer y aprovechó la oportunidad para lanzar una salsa de edición limitada inspirada en el alboroto. No pasó ni un día para que la NFL convirtiera las imágenes de Swift disfrutando del juego en el tipo de emotivo anuncio del Sunday Night Football que normalmente se usa para mostrar a los mejores jugadores.

Sin embargo, Swift no está sola. Las WAGs, o las esposas y novias de los deportistas profesionales, están experimentando algo así como un renacimiento en este momento. Están en TikTok. Están en las gradas y en las noticias. Cada vez más, parece que detrás de cada gran jugador hay una WAG que mantiene su carrera rentable y relevante.

La jugada más decisiva de la temporada de Traylor hasta ahora ocurrió en la fiesta posterior al primer juego al que Swift asistió a fines de septiembre. Allí, Swift hizo shots e intercambió números con Brittany Mahomes, también WAG y esposa del mariscal de campo estrella Patrick Mahomes. Una semana después, se vio a Mahomes y a Swift saliendo a cenar juntos con otras WAGs y amigos famosos, en lo que debería ser conocido en adelante como el especial WAG: una cena de $4,000 por persona con un acompañamiento de Aperol spritzes y HotSampless en el clásico restaurante italiano de la ciudad de Nueva York, Emilio’s Ballato. Se rumorea que Blake Lively pagó la cuenta.

Taylor Swift, Brittany Mahomes, Blake Lively, Ryan Reynolds y Hugh Jackman en el partido del 1 de octubre de 2023 entre los Kansas City Chiefs y los New York Jets.

Kevin Sabitus/Getty Images

No se puede evitar preguntarse: ¿Ha encontrado Estados Unidos su propia versión de Victoria y David Beckham en Swift y Kelce? Posh y Becks fueron la pareja de famosos deportista-cantante definitoria de los años 90 y principios de los 2000, y la comparación es especialmente adecuada dada la reciente publicación de la serie documental de Beckham en Netflix, que encuentra al jugador de fútbol más famoso de Inglaterra en un estado reflexivo. En principio, la serie traza el arco de la carrera de Beckham desde su ascenso en el Manchester United hasta convertirse en una leyenda internacional del fútbol. Sin embargo, lo que la serie captura de manera aún más clara es el nacimiento de la cultura WAG.

“Cuando tienes a dos personas igualmente carismáticas, duplica el volumen”, explica Anna Wintour, editora de Vogue, en un episodio temprano de la serie. “Aumenta el factor de atracción”.

Los tabloides británicos acuñaron el acrónimo WAG para describir a un grupo muy específico de mujeres: las esposas y novias del equipo nacional de fútbol de Inglaterra durante la Copa Mundial de la FIFA 2006. El grupo estaba liderado por Victoria Beckham; Cheryl Tweedy, en ese entonces novia de Ashley Cole; y Coleen McLoughlin, en ese momento prometida de Wayne Rooney. Cuando la clase de WAG de 2006 descendió sobre la tranquila ciudad balneario de Baden-Baden para presenciar el torneo, fue un espectáculo que difícilmente volveremos a ver (a menos que Swift y su pandilla aumenten su juego).

Hubo noches largas y empapadas de champán cantando karaoke en la ciudad y caza de compras de £57,000 y jets privados y pendientes grandes y manicuras francesas y tacones usados con trajes de baño y carreras matutinas con maquillaje completo. Fue llamativo, fabuloso y controvertido. McLoughlin insistió en volar con su experto en bronceado en aerosol a cuestas. Se rumorea que Victoria Beckham importó 30 pares de jeans y 60 pares de gafas de sol de Madrid. Y en las gradas, las mujeres se sentaron juntas.

Incluso cuando Posh Spice se encontraba en el epicentro de la cultura pop, constantemente se le hizo sentir, tanto por los fanáticos como por los entrenadores, que su presencia en la vida de su esposo representaba una amenaza existencial para su carrera. Era una distracción, que lo alejaba de su deber hacia el país, y ese desprecio solo se intensificó cuando las posibilidades de que Inglaterra ganara la Copa del Mundo se desvanecieron. En el documental, Victoria Beckham recuerda uno de los cánticos que los fanáticos de fútbol cantaban al unísono.

“‘Posh Spice lo recibe por detrás'”, dice. “Perdón por el lenguaje. No muy elegante. Pero 75,000 personas cantando eso. Quiero decir, es vergonzoso, duele. Recuerdo que me senté y la señora a mi lado se volteó hacia mí, no sabía qué decir. Ella dijo: ‘¿Quieres un Polo?’ ¿Quiero un Polo? ¿Qué dices cuando te sientas al lado de alguien y 75,000 personas han estado diciendo que lo recibe por detrás?”

Las jóvenes británicas idolatraban a las WAGs. Pero cuando Beckham salió luciendo Gucci de la era Tom Ford, el diseñador supuestamente estaba tan angustiado que exclamó: “¡Alguien deténgala!” En resumen, las WAGs no eran populares. Ser “WAGGED” se consideraba kriptónita para las marcas porque significaba asociarse con un estereotipo ruidoso, sin clase y de nuevo dinero.

La ironía, por supuesto, es que salir con su esposa no solo consolidó el lugar de David Beckham en los anales de la historia deportiva, sino que también marcó el comienzo de una carrera aún más lucrativa como una estrella de crossover, trabajo que él ha mantenido durante más tiempo. Hoy en día, tiene el lujo de pasar su tiempo haciendo lo que realmente ama: apicultura.

Tres WAGs maximizando su poder conjunto en la Copa Mundial de la FIFA 2006 en Alemania.

Owen Humphreys – PA Images/Getty Images

Una WAG puede convertir a un jugador mediocre en una estrella en ascenso, y una estrella en ascenso en una celebridad prácticamente de la noche a la mañana. Eso es lo que le sucedió al mariscal de campo de los Dallas Cowboys, Tony Romo, cuando su novia, la estrella del pop Jessica Simpson, comenzó a aparecer en los juegos luciendo una versión rosa bebé de su jersey, un look que los aficionados masculinos del equipo contrario pronto adoptaron.

Pero después de la temporada de mala racha de los Cowboys en 2008, los compañeros de equipo comenzaron a culpar a las actuaciones inconsistentes de Romo (y la implosión del equipo en general) a su relación y fama recién adquirida. Los atletas profesionales se consideran implícitamente superhéroes y, en general, a las personas no les gusta ver a sus héroes humanizados. Los fanáticos de los Cowboys apodaron a Simpson “Yoko Romo.” David Letterman la obligó a dejar de usar el infame jersey rosa por superstición. Incluso The New York Times informó sobre la reacción negativa, preguntándose: “¿Jessica Simpson está perjudicando a los Dallas Cowboys?”

“Creo que tal vez las cosas sucedieron tan rápido para Tony en términos de pasar de la oscuridad a repentinamente estar bajo los reflectores nacionales que no ha comprendido completamente lo que significa ser el mariscal de campo de los Cowboys”, dijo el ex mariscal de campo de los Cowboys Troy Aikman durante una entrevista en el programa de radio de Michael Irvin. “Y no te vas a Cabo la semana antes de un partido de playoffs. Simplemente no se hace.” (Famosamente, Romo y Simpson se fueron de vacaciones a Cabo San Lucas durante la semana libre antes de los playoffs de la NFL en 2008).

“No restó importancia a sus preparativos”, agregó Aikman sobre Romo. “Lo sé. Quiero decir, todo lo que dice es bastante preciso. No creo que eso tuviera ninguna relevancia… Pero decir: ‘No me preocupo por la percepción’, mejor que te preocupes por la percepción, porque es una parte importante para superar momentos muy difíciles”.

Jessica Simpson lució el número de su amado en rosa, lo cual fue objeto de burla por parte de los fanáticos de los equipos contrarios.

LM Otero/Associated Press; Streeter Lecka/Getty Images

Claramente, salir con un atleta no es solo tratamientos de manicura y Moët. A veces significa poner en segundo plano tus propias esperanzas y sueños, y a menudo significa asumir la mayor parte del cuidado infantil y las tareas del hogar para compensar la cantidad de tiempo que tu pareja pasa en la carretera. Como dijo LeBron James a Vogue en 2017, su esposa, Savannah, lleva las riendas en lo que respecta a sus tres hijos.

“Estoy fuera mucho tiempo, así que ella es la jefa del hogar; ella es quien establece las reglas”, dijo.

Y luego, por supuesto, tienes todos los chismes y el escrutinio elevado con lo que lidiar. Las WAGs a menudo se encuentran casándose con fanáticos que son abiertamente hostiles hacia las mujeres. Mucho antes de su eventual divorcio, Gisele Bündchen era rutinariamente retratada como desesperada para que su prolífico marido, el mariscal de campo Tom Brady, se retirara; una narrativa que la supermodelo aceptó que era sexista, aunque no del todo sin fundamentos, durante una entrevista con Elle.

“Obviamente, tengo mis preocupaciones, este es un deporte muy violento, y tengo a mis hijos y me gustaría que él estuviera más presente”, dijo. “Definitivamente he tenido esas conversaciones con él una y otra vez. Pero en última instancia, siento que todos deben tomar una decisión que funcione para ellos”.

Ayesha Curry, esposa del base de los Golden State Warriors Stephen Curry, ciertamente sabe algo acerca de las reacciones sexistas. Los fanáticos de la NBA aún no le han perdonado por confesar, durante una aparición en Red Table Talk, que ver a las mujeres adular a su esposo la hace anhelar recibir la misma atención de los hombres. No debería estar mal o ser radical reconocer esa inseguridad, y sin embargo, la vulnerabilidad de Ayesha fue utilizada repetidamente para insinuar que no es lo suficientemente fiel, agradecida o servil con su esposo.

Gabrielle Union, quien está casada con el exjugador de baloncesto Dwyane Wade, recibe mucha crítica de los fanáticos por… literalmente, solo hablar sobre su vida, incluyendo sus finanzas, su postura sobre el ‘rimming’ y su apoyo vocal a la transición de su hijastra. Hay una sensación entre los fanáticos de la NBA de que Union es simplemente demasiado, una crítica que comparte con Brittany Mahomes. El año pasado, la antipatía pública hacia Mahomes alcanzó su punto máximo cuando se volvió viral un video en el que cava una botella de champán. En el infame clip, publicado por su cuñado Jackson Mahomes, Mahomes rocía el champán sobre los fanáticos en una noche fría luego de la victoria de los Chiefs contra los Buffalo Bills en enero de 2022, una victoria que se ha comparado con el Super Bowl de los playoffs de la NFL. La serie documental de Netflix Quarterback retrata a Mahomes como una fuerza estabilizadora para su esposo, pero persiste la sensación, para algunos fanáticos, de que su franqueza y su excesiva celebración han manchado la imagen personal de su esposo.

“No estaba preparada para esto”, dijo Mahomes en una entrevista conjunta con su esposo en CBS This Morning. “Y a tan corta edad. Estábamos enamorados, y yo lo amaba con todo mi corazón. Pero, ya sabes, no esperaba que esto se disparara tan pronto, y que nos lanzaran al fuego así”.

“Cuando comencé a publicar en Instagram gritando y volviéndome ruidosa en la suite”, continuó. “Creo que la primera vez que lo hice, fue un gran escándalo y decían: ‘Está loca, esto es demasiado'”.

Las WAGs que el público tiende a despreciar son aquellas a las que perciben como intentando aprovecharse del éxito y la fama que no han ganado legítimamente. Muchos también asumen que Mahomes es una WAG de carrera, habiendo conocido y estado con su esposo desde la escuela secundaria. Pero Mahomes también es una atleta talentosa. Era una destacada jugadora de fútbol que ahora es dueña de una liga profesional de fútbol femenino llamada Kansas City Current, y celebra como una competidora porque lo es. Y realmente, ¿cuál es la diferencia entre ser esposa y ser compañera de equipo?

Brittany Mahomes llega a cenar con Taylor Swift y amigos en Emilio’s Ballato en Nueva York.

Gotham

La omnipresencia de Traylor significa que probablemente estemos a unos 45 segundos del inevitable backlash. De hecho, ya ha comenzado. Los fanáticos de los New York Giants abuchearon cuando salió el anuncio de Swift durante el Monday Night Football en el mismo estadio donde Blondie había estado un día antes.

Pero hay signos de un reconocimiento creciente de que tener una chica genial a tu lado podría mejorar el estatus de un jugador, dentro y fuera del campo. Recientemente se describió a la influencer Morgan Riddle como “la mujer más famosa del tenis masculino”, habiendo causado sensación en el Abierto de Estados Unidos y en Wimbledon como la otra mitad, más rubia, del destacado jugador estadounidense Taylor Fritz. Los dos se conocieron en la aplicación de citas privada Raya en plena pandemia, y Riddle pasa la mayor parte del año viajando con Fritz, documentando su vida como WAG del tenis para sus propios fans cada vez más numerosos.

El ranking de Fritz ha pasado del puesto 24 al 9 durante el transcurso de su relación, una mejora que atribuye en parte a los hábitos saludables de alimentación y sueño que Riddle lo ha ayudado a mantener.

“Si su ranking hubiera bajado, dirían que es mi culpa”, reconoció al Times. Pero se volvió mucho más difícil para los escépticos cuestionar su lugar y valor en el futuro del deporte cuando Wimbledon contrató a Riddle para presentar una serie de videos de estilo callejero para el torneo llamada “Wimbledon Threads”.

“Esto es lo más genial”, se entusiasma un comentario debajo del primer episodio de la serie. “¡¡¡Sinceramente AMO lo que Morgan está haciendo por el deporte!!!”

Clive Brunskill/Getty Images

Hay una interesante inversión de poder entre las WAGs y los atletas en algunas de estas relaciones. Fritz y Riddle son solo un ejemplo. La accesible WAG de la NFL, Allison Kucharczyk, es tan querida en TikTok que su fama pronto podría eclipsar la de su esposo, el ala defensiva de Las Vegas Raiders e incondicional esposo Isaac Rochell. WAGTok también ganó otro miembro llamativo recientemente con la mega influencer Alix Earle, quien finalmente reveló que el “sexy hombre de la NFL” con el que ha estado saliendo es Braxton Berrios de los Miami Dolphins.

Quizás finalmente estamos aceptando la idea de que las WAGs proporcionan algo invaluable a los jugadores y equipos que representan: relevancia. Después de todo, nadie puede jugar para siempre. De alguna manera, lo mejor que un atleta profesional puede hacer por su carrera (y su longevidad) es tener una pareja que pueda estar en el centro de atención junto a ellos en lugar de detrás; alguien cuyo misterio e influencia refuerzan las suyas propias.

Después del revuelo por Traylor, Donna Kelce, madre de Travis y de su hermano futbolista Jason, dijo que recibió una llamada telefónica de la NFL.

“Puedo decirte esto, que personalmente me dijeron que la familia Kelce ha hecho más buena publicidad para el fútbol de la que podrían haber pagado a una agencia de relaciones públicas un millón de dólares”, recordó durante una aparición en el podcast “Got It From My Momma”.

Y odio estar en desacuerdo. Solo diré esto: Se rumorea que Taylor y Travis se van a disfrazar para la fiesta de Halloween de Heidi Klum como Barbie y Ken, el dúo icónico de muñecos en el corazón del éxito cinematográfico de este verano. Y ningún otro disfraz de parejas podría ser más adecuado.

El truco de la película de Barbie es que la directora Greta Gerwig te hace creer que se trata de Ken y su despertar feminista. Pero en realidad, siempre ha sido la historia de Barbie.