Los tatuajes de mascotas están ayudando a los dueños a conmemorar a sus mejores amigos peludos

Tatuajes de mascotas ayudan a conmemorar a mejores amigos peludos

Nunca he vivido en un hogar que no estuviera lleno de animales. Crecí en una granja de caballos en las afueras de St. Louis, viviendo en una casa siempre llena de diferentes mascotas: perros, gatos, hurones, cobayas, lagartos, hámsters, pájaros… Puedes opinar lo que quieras sobre las decisiones de crianza de mis madres y mi padre, pero claramente heredé mi amor por los animales de manera honesta. Tenía sentido, entonces, que ya tuviera un gato querido cuando me mudé a Nueva York hace 10 años: un travieso sphynx llamado Wilson, al que le encanta estar con las personas. ¿Cómo no podría tenerlo? Sin embargo, no estaba preparada para su inesperada partida hace unos meses mientras estaba fuera de la ciudad por trabajo, y la tristeza que me consumió al regresar a un apartamento vacío.

Wilson llegó a mi vida tres semanas después de graduarme de la universidad, cuando mi mamá y yo hicimos un viaje por carretera a Atlanta para visitar a un criador que ella había encontrado a través de su trabajo en una clínica veterinaria. Durante 13 horas, esperé con ansias conocer a mi pequeño hombre por primera vez, y efectivamente, se quedó dormido en mi pecho durante el viaje de regreso a casa, su pequeña cabeza desnuda y orejas desproporcionadas derritiendo mi corazón en cada milla. Estaba enamorada, y rápidamente nos volvimos inseparables, volando desde Missouri hasta nuestro nuevo hogar en Nueva York un año después.

Cualquiera que tenga una mascota, especialmente cuando es una de tus primeras mascotas como adulto, separada de tus amigos peludos de la infancia, entiende lo especial que puede ser este vínculo. Wilson me acompañó en algunos de los años más formativos de mi vida, incluyendo nuevos trabajos y despidos, rupturas y nuevos amores, y media docena de apartamentos en el camino. Nunca estaba sola y ciertamente nunca me sentía sola, con él correteando por el suelo y acurrucándose en la cama conmigo, su cuerpo sin pelo y blandito entrelazándose con el mío. Uno se acostumbra a ese amor incondicional, algo que todos necesitamos y raramente encontramos en otros lugares. Hasta que una llamada telefónica inesperada dio un giro completo a mi vida como dueña de mascotas.

Yo y mi sphynx, Wilson

A 3,500 millas de distancia, mientras estaba en el extranjero por un viaje de trabajo, tomé la dolorosa decisión que todo dueño de mascotas teme y tuve que despedirme de mi dulce chico y mejor amigo a través de FaceTime. Al regresar a casa, me enfrenté a su ausencia en todas partes. La falta de maullidos por la mañana y la dispersión de juguetes sueltos de gato me hicieron sentir una profunda tristeza. Extrañaba verlo cada mañana y susurrarle buenas noches cada noche, y con cada mensaje de condolencia amable que llegaba a mí, o historia compartida sobre la pérdida de una mascota de alguien más, me preguntaba cómo podría procesar mi tristeza.

Como una verdadera millennial, mi período de duelo parecía el momento apropiado para hacerme un tatuaje.

No soy ajena al arte corporal; en mi último recuento tengo 17 tatuajes en mis brazos, pierna, espalda y costillas, además de tres cubiertas, pero tenía sentimientos encontrados sobre los tatuajes de mascotas en general. ¿No me sentiría mal por no conmemorar a cada una de mis mascotas pasadas si lo hiciera con Wilson? Pero al observar a mis amigos y fanáticos de los tatuajes, me di cuenta de lo comunes que se han vuelto los tatuajes de mascotas en los últimos años.

Manteniendo a mi gato en mi cuerpo para siempre, quizás el dolor que pesa en mi pecho pueda convertirse en algo igualmente significativo y hermoso.

“Siempre hay un aumento en solicitudes específicas cuando comparto nuevos trabajos de retratos de mascotas”, dice Justin Wayne, un tatuador de Atelier Eva en el barrio de Williamsburg en Brooklyn, especializado en trabajos finos en blanco y negro. “Los clientes tienden a preferir representaciones delicadas y finas de sus retratos de mascotas. Me encanta tatuarlos”.

Por casualidad, también había visto recientemente los tres tatuajes de perros de HotSamples y el editor de cuidado personal de Men’s Health, Garrett Munce, y quedé asombrada por lo sorprendentemente realistas que lucían (él visitó a Wayne para dos de los diseños).

“En el caso de mi primer tatuaje de perro, esperé hasta después de que ella muriera”, dice Munce por correo electrónico. “Eso fue más un homenaje para ella. En el caso de los dos nuevos, estoy tan obsesionado con mis pugs Elvira y Morticia que no quería esperar a que murieran. Ya pienso en ellos en cada segundo de cada día, así que pensé, ¿por qué no hacerlo?”

Tatuajes de Munce de sus pugs vivos, Elvira y Morticia

Aunque los tatuajes conmemorativos tradicionalmente han honrado a un ser querido después de su fallecimiento, los dueños de mascotas cada vez más exploran retratos mientras sus mejores amigos todavía están vivos. “Ella es mi perro del alma de una manera que nunca esperaba. Siempre supe que me haría un tatuaje de ella”, dice la abogada Shannon Ferrie, quien visitó a la artista Hannah Kang en Vestige Tattoo en Williamsburg para hacerse un tatuaje fotorrealista de su mezcla de boxeador, Gracie. “Me siento realmente absurda paseando a mi perro con mi tatuaje de ella a la vista, pero estoy obsesionada con ella, así que todos podrían saberlo”.

Tatuaje fotorrealista de Ferrie de su mezcla de boxeador, Gracie

Mi perspectiva sobre los nuevos tatuajes generalmente prioriza al artista, a veces solo quieres un diseño de una flor bonita en lugar de algo significativo, pero después de ver lo impresionante que puede ser un retrato de mascota fotorrealista de línea fina, sentí que era un tributo apropiado para mi gato, quien exigía mi atención tan pronto como entraba por la puerta principal. Al mantenerlo en mi cuerpo para siempre, tal vez el dolor que pesa en mi pecho pueda convertirse en algo igualmente significativo y hermoso.

“Los tatuajes fueron una gran parte de mi proceso de curación”, dice Kelsey Stiegman, editora de moda senior de Bustle, quien perdió a su mezcla de chihuahua y perro salchicha, Ellie, el año pasado. “Me hice un retrato de Ellie hecho por Evantattoo para representar la permanencia de mi amor por ella y mi dolor. Ella era mi mundo y extrañaba poder mirar hacia abajo y verla cuando quisiera”.

Tatuaje de Stiegman de su perro Ellie, quien falleció el año pasado.

Después de revisar algunos artistas diferentes en Instagram, decidí que Wayne era el ajuste ideal para plasmar a Wilson en mi brazo para siempre (al igual que Stiegman y Munce, también quería el tatuaje en una ubicación que fuera fácil de ver todos los días). Verdaderamente, la parte más difícil del proceso fue elegir una foto que capturara perfectamente su esencia. “Los clientes tienden a buscar énfasis en el patrón único de pelaje de su mascota, el brillo en sus ojos y formas de resaltar su personalidad a través del enmarcado o características sutiles”, dice Wayne. Una vez que compilé algunas fotos de referencia, se las envié para que pudiera completar el diseño y, una semana después, llegó el momento de inmortalizar a Wilson en tinta.

Elegir a alguien que comprenda tu visión y la importancia del tatuaje es importante. Giorgia Elizabeth Rossini, reclutadora y apicultora, está agradecida de haber elegido a un artista que la apoyó emocionalmente durante todo el proceso. “Cuando fui a mi tatuador Bee Amour en Ámsterdam, hablamos sobre mi perro Molly, quien falleció a los 16 años, e incluso lloramos un poco juntos cuando vi los primeros bocetos”, dice Rossini. “Me sentí tan comprendida y supe que había elegido a la persona adecuada para tatuarla”.

Tatuaje conmemorativo de Rossini de su corgi, Molly

Anastasia Sanger, productora de video en la empresa matriz de Condé Nast HotSamples, se hizo un “cattoo” de su gato Cooper y quería algo que reflejara su vibra y estética personal. Encontró a Sarah Jurgielewicz, una artista en el vecindario de Ridgewood en Brooklyn, en Instagram. “Me encantó su estilo de inmediato y pude decir que es una persona amante de los gatos”, dice Sanger. “Le encantó mi idea, específicamente le pedí que dibujara a mi gato como un príncipe victoriano enfermizo, así que supe con certeza que era perfecta”.

Gato de 7 años de Sanger, Cooper.

Incluso el estilo de tatuaje stick-and-poke, cada vez más popular, es justo cuando se trata de tatuar a tu mascota. Hailey Clemens, propietaria de una tienda vintage, conmemoró a su propio esfinge, Frank, en 2020 y eligió el método por su imperfección. “Me encantó la crudeza y la audacia del estilo de tatuaje de Hannah Claire Grant”, dice. “Quería que el tatuaje se viera realista y no caricaturesco, pero aún así quería que tuviera algunos bordes ásperos. Ella fue perfecta para eso”.

Tatuaje stick-and-poke de Clemens en honor a su esfinge fallecido, Frank.

Con tantas opciones de estilos y una aceptación cada vez mayor hacia los tatuajes en el lugar de trabajo, las generaciones más jóvenes están más que dispuestas a conmemorar a sus queridas mascotas en tinta para siempre. “Creo que la creciente tendencia de los retratos de mascotas tiene mucho que ver con las tendencias de estilo”, dice Munce, quien tiene docenas de tatuajes. “El trabajo de líneas finas, los tatuajes fotorealistas y los temas naturales son tendencias que se adaptan perfectamente a los retratos de mascotas. También podrías argumentar que, dado que los millennials sin hijos adoran tratar a sus mascotas como sus hijos, los retratos de mascotas combinan dos cosas que los millennials aman: los tatuajes y sus mascotas, por lo que tiene sentido”.

Stiegman está de acuerdo y agrega que las personas más jóvenes están más abiertas a aceptar la forma en que se sienten. “Las generaciones más jóvenes han hecho un gran trabajo en normalizar las emociones, incluso si en el pasado, expresar esos sentimientos, como el amor, la depresión, la desilusión, se consideraba una debilidad”, dice. “No les da vergüenza representar esos sentimientos en un tatuaje”.

El proceso de hacerse un tatuaje obviamente está marcado por el dolor físico, pero mi sesión con Wayne resultó significativa de más maneras de las que esperaba. Durante la hora y media que tomó completar el diseño, vi cómo el rostro de Wilson cobraba vida en mi tríceps, milagrosamente representado con líneas minimalistas en blanco y negro. Para cuando terminamos, pude sentir algunas lágrimas brotando detrás de mis ojos.

Mi tatuaje terminado de Wilson.

Incluso ahora, miro hacia abajo en mi brazo lo primero por la mañana para saludar a mi dulce chico, el dolor y el amor fusionándose a medida que pasan las semanas sin él. Su retrato es una adición profundamente significativa a mi colección de tatuajes y un recordatorio adecuado de que mi vida con él fue inmensamente preciosa.

Si estás esperando una señal para conmemorar a tu mejor amigo peludo, tómalo de esta mamá gata eterna y reserva esa cita lo antes posible. Créeme, estarás agradecido de tenerlos siempre a tu lado una vez más.

Hannah Baxter es escritora, creadora y consultora con sede en la ciudad de Nueva York. Síguela en Instagram @hannahbaxward.