Incluso tú puedes sobrevivir al apocalipsis. Aquí te decimos cómo.

¡Incluso tú puedes sobrevivir al apocalipsis! ¡Aquí te diremos cómo!

Tengo buenas y malas noticias. Primero lo malo: el apocalipsis se acerca. Tenemos cambio climático, enfermedades pandémicas, IA, Mike Johnson como Presidente de la Cámara de Representantes, cometas (probablemente) y parece que Hollywood solo hace remakes en estos días. Ahora las buenas noticias: hay un nuevo libro que nos enseñará cómo sobrevivir a todo eso. ¿No sería genial si ese fuera el caso para todos los desastres que enfrenta la humanidad?

Hablamos con David Borgenicht y Joshua Piven, autores del exitoso libro de novedades de 1999 que me enseñó todo lo que sé sobre cómo ahuyentar osos, El Manual de Supervivencia para los Peores Casos. Ahora han vuelto con una nueva obra maestra, El Manual de Supervivencia para los Peores Casos: Apocalipsis, que cubre todo tipo de desgracias, desde inundaciones hasta invasiones alienígenas. Hablamos no solo sobre qué llenar nuestros refugios, sino cómo prosperar dentro de ellos. Esta entrevista ha sido editada ligeramente por razones de longitud y claridad.


HotSamples: Es bastante aterrador que hayan decidido publicar este libro ahora, en lugar de, digamos, después de que yo personalmente esté muerto. ¿Hay algo que ustedes sepan y nosotros no?

David Borgenicht: Mira, crecí en los años 70 y 80 bajo la amenaza de la Guerra Fría y el invierno nuclear, así que siempre he sentido que estamos a solo unos segundos de la medianoche. Simplemente no nos damos cuenta con frecuencia. Optamos por compartimentar y ignorarlo. Esa amenaza ciertamente no ha desaparecido, y otras amenazas existenciales han salido a la luz en los últimos años, especialmente desde la Covid. Ahora tenemos guerras en curso en Oriente Medio y Ucrania, y reaparece la amenaza nuclear. Y luego, por supuesto, el cambio climático, y luego, por supuesto, la IA.

Así que si estábamos a segundos de la medianoche en los años 70 y 80, probablemente estemos aún más cerca ahora. No estamos tratando de ser agoreros o deprimentes, ni obligar a todos a ser preparadores. En realidad, escribimos estos libros con mucha esperanza de que realmente podamos sobrevivir. Son manuales de supervivencia, ¿verdad? Nuestra esperanza es que en realidad haga que las personas se sientan un poco más tranquilas y tal vez también se den cuenta de lo precaria que es nuestra civilización y comiencen a pensar en revertir estas cosas un poco.

Pero no creo que sepamos algo secreto sobre lo que está por venir. Es más bien una cuestión de cuánto más tiempo vamos a esperar antes de intentar retroceder el reloj.

Esa fue una lista bastante extensa de posibilidades para el apocalipsis que mencionaste. ¿Cuál crees que es el escenario más probable?

Joshua Piven: Definitivamente me preocupa la IA, como a la mayoría de las personas. Si me hubieras preguntado a principios de 2020, cuando todos estábamos en nuestras casas y pensábamos “esto es todo, este es el principio del fin”, cuando no conocíamos la letalidad del virus, eso definitivamente se sentía diferente. ¡Si la letalidad hubiera sido significativamente mayor, podría haber sido muy diferente! Obviamente, murieron millones de personas. Fue horrible y aún lo es. La Covid hizo que lo que considerábamos altamente improbable o incluso fantasioso se volviera real. Así que definitivamente me preocupé entonces por el siguiente: el próximo patógeno que sea aún peor, más transmisible, más letal. Eso es definitivamente algo que me preocupa.

El Manual de Supervivencia para los Peores Casos: Apocalipsis

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No me preocupa tanto la invasión alienígena. Por supuesto, sabemos que ya han estado aquí, pero el gobierno lo está encubriendo.

Sí.

Piven: Me preocupa un poco menos eso. Pero el cambio climático obviamente es el riesgo existencial. [Antes] parecía que estaba a 15 o 20 años en el futuro, pero ya no me parece así. Dicho esto, somos una especie muy ingeniosa, y creo que nos adaptaremos de alguna manera.

Dicho esto, leí un artículo de Bill Nye que dice que está menos preocupado por la inteligencia artificial y más preocupado por las erupciones solares que nos destruirán.

No creo que sepa qué son las erupciones solares.

Piven: ¿Eyecta corona, verdad? Es como un pulso electromagnético. Destruiría la red de telecomunicaciones, freiría los satélites, interrumpiría la red eléctrica. Pero incluso eso, aunque sería malo, creo que reconstruiríamos de la misma manera que un supervolcán (que tratamos en el libro) podría causar víctimas mortales en masa y arruinar la infraestructura, pero eventualmente creo que se reconstruiría. Ya estamos viendo esto. Quiero decir, ¡mira Acapulco! Vientos de 200 millas por hora que derribaron las líneas eléctricas, rompieron las ventanas. Es horrible y terrible, pero suponiendo que haya fondos, reconstruirán.

¿Cómo defines “apocalipsis”? ¿Cómo sabemos si estamos en uno y es hora de sacar el libro?

Borgenicht: Podría ser demasiado tarde si esa es la primera vez que sacas el libro. Supongo que nuestra esperanza es que debido a que los libros son una mezcla de información real, toda la información es real, pero situaciones probables e improbables, se pretenden como entretenimiento tanto como verdaderos manuales de supervivencia.

¿Tu abogado te obliga a decir eso?

Piven: ¿Leíste la advertencia/disclaimer al comienzo del libro?

Sí, lo hice.

Borgenicht: Sí, esto de ninguna manera reemplaza tu sentido común y conocimiento.

De acuerdo, pero volviendo a mi pregunta, ¿cómo sabes que es el apocalipsis?

Borgenicht: Diría que se sentirá como el apocalipsis cuando las calles estén vacías y veas pájaros muertos por todas partes.

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Xinhua News Agency//Getty Images

¿Qué les sucede a los pájaros?

Borgenicht: Sabes, o bien han muerto debido a la radiación o algún evento biológico. Todos hemos visto todas las películas. No sabemos exactamente qué es lo que lo ha causado, pero creo que no hay sol, se siente sombrío y hay un número limitado de humanos para interactuar o ver. Han sido eliminados por algo. Creo que entonces se sentirá como el apocalipsis. Mientras haya muchos de nosotros para ayudarnos y entretenernos, estará bien. Pero una vez que la mitad de nosotros se haya ido…

Piven: Se verá como Silo en Apple TV. Si no has visto ese programa, realmente necesitas hacerlo.

A mi suegra le encanta. Esto me hace preguntar cuáles son tus textos de referencia para las visiones del apocalipsis. Silo, parece, es uno de ellos.

Borgenicht: Eso viene principalmente de la cultura popular en mi mente. Obviamente, todavía no lo hemos experimentado realmente. Cuando estábamos haciendo el esquema, era todo desde El Camino a Mad Max a Los Juegos del Hambre a Distrito 9.

Piven: V de los años 80.

Borgenicht: Todas las películas de zombies que hemos visto. 2001: Una odisea del espacio. Ha habido varios libros escritos a lo largo de los años que hablan de lo que va a suceder. Ted Koppel escribió un libro llamado “Lights Out” que trata sobre lo que sucede cuando se apaga la red. Él iba adelantado a su tiempo, supongo. Realmente, es todo el espíritu de la ficción y no ficción apocalíptica y las amenazas existenciales potenciales de todo eso. Últimamente he estado escuchando demasiados podcasts sobre estos temas. Empecé durante el Covid.

El primer libro provino de algunos de los mismos lugares. Salió en ’99 y al menos de forma no intencional estaba en nuestras mentes debido al Y2K que estaba por suceder y la red iba a caer en ese momento. Pero realmente fue desencadenado por un artículo que creo recordar que estaba en HotSamples, en el que un pasajero describió lo que hizo para intentar aterrizar un avión.

Sí, fue HotSamples.

Borgenicht: El artículo describe paso a paso lo que hace para aterrizar el avión. [Nota del editor: Creemos que el artículo al que se refiere es “Cómo aterrizar un avión”.]

Ese fue un momento de cristalización, un momento de epifanía, en el que todas esas cosas que había visto en películas de desastres y de acción y leído en las noticias, resulta que había personas en el mundo que realmente sabían qué hacer en esas situaciones horribles. Eso inspiró el primer libro. Algo entre la cultura popular y la decadencia de la civilización.

Eso es algo poderoso. Pensar que puedes ser el responsable de tu propia salvación.

Borgenicht: Creo que eso es en parte por qué nos encantan estas películas. Ves a estas estrellas de películas de acción sobrevivir a situaciones ridículas en historias ficticias, y solía guardarlo en mi memoria, y me parecía inspirador ver a James Bond salir de estas situaciones por enésima vez. Creo que tienes razón, eso es parte de por qué la serie aún se imprime y sigue resonando. Porque de alguna manera hace que todo el mundo se sienta como James Bond, Indiana Jones, Lara Croft o Bear Grills.

Podemos actuar estúpidamente y en contra de nuestros mejores intereses, pero cuando se trata de ello, tenemos un impulso innegable y la habilidad y voluntad de sobrevivir prácticamente cualquier cosa.

Me sorprendió que no me estresara más mientras leía el libro. Hizo que todo pareciera tan simple que hasta yo podría hacerlo.

Borgenicht: Inicialmente, cuando Josh y yo empezamos a escribir estos libros, la primera versión de ellos tenía una especie de introducción para explicar por qué podrías estar en esa situación, y luego te dábamos las instrucciones. Era mucho más narrativa. Nuestro editor original, Jay Schaefer de Chronicle Books, que era un gran preocupón ansioso, así que este era el libro perfecto para él adquirir en su momento, realmente dijo: “No, no tienes que explicarlo, solo dale a la gente las instrucciones. Vamos a asumir que necesitan esta información”.

Hay muchas instancias en el libro donde dices mucho sin decir demasiado. Como cuando sugieres hacer un búnker y luego dices que solo debes salir de él de noche. ¿A quién imaginas que estamos escondiéndonos durante el día?

Piven: Ya sea un zombie o tu vecino entrometido. Uno u otro. Si tienes un búnker, no hables del búnker porque no quieres que tus vecinos sepan sobre el búnker. Como en Fight Club.

Borgenicht: No quieres que tu vecino llame a tu puerta justo cuando el asteroide está a punto de golpear. Solo puedes meter a cierta cantidad de personas en el búnker. Así que asegúrate de abastecerlo por la noche.

Había algunos consejos de diseño interesantes para el búnker.

Piven: Espejos, estanterías de lucita. Todo se trata de la lucita.

Supongamos que estoy en el búnker, he sobrevivido a la explosión inicial. ¿Cómo sé cuándo ha terminado el apocalipsis y he sobrevivido con éxito?

Piven: Hay una sección sobre cómo saber si es seguro salir afuera. Hablamos de eso. Hay referencias a pájaros cayendo del cielo y si el aire es respirable.

También es una pregunta filosófica: ¿Querrías vivir en tu búnker si eso es todo lo que hay? ¿Eso es realmente vivir? ¿Vivir en un búnker? No sé si necesariamente querría hacer eso durante cincuenta años, incluso con el imperativo de querer continuar la sociedad humana. Creo que tendrías que tener alguna manera de comprobar la superficie o al menos obtener información, ya sea a través de la radio o recibir mensajes simples como “¡está bien!”

Biológicamente, creo que sería el escenario más difícil de sobrevivir. La radiación se atenúa con el tiempo, los productos químicos se dispersan en el aire. Esos probablemente no serían tan duraderos. Ojalá tengas alguna forma de comunicarte con otras personas. En el libro también hablamos de cómo conectarse con otros clanes y cómo señalizar y usar una radio de aficionado. Creo que la radio de aficionado sería un objeto valioso si estuvieras atrapado en tu búnker. Pero también creo que es diferente si estás hablando de uno de estos búnkeres de dos millones de dólares en comparación con una pequeña habitación segura debajo de tu sótano.

Sistema de drenaje con un lago en la superficie de la capa de hielo. El sedimento marrón en el hielo es creado por la rápida fusión del hielo. Paisaje de la capa de hielo de Groenlandia cerca de Kangerlussuaq. América, América del Norte, Groenlandia, territorio danés.

REDA&CO//Getty Images

Hablando de refugios de $2 millones, dices que hay una línea muy fina entre ser previsor y estar razonablemente preparado. ¿Podrías hablar de eso?

Piven: No hables de bridas de plástico.

Borgenicht: No creo que haya nada de malo en ser un previsor en sí mismo. Creo que todos deberíamos estar preparados en cierto grado para situaciones de emergencia. ¿Cómo lo manejarías si realmente fueras evacuado por alguna razón de tu hogar y solo tuvieras 30 minutos? Sería bueno saber dónde está tu pasaporte y tus documentos, sería bueno tener una mochila lista con una botella de agua y suministros de emergencia como una herramienta multiusos, tabletas de purificación, lo que sea que te pueda ayudar.

Pero es gracioso, las personas que viven en áreas urbanas agradables tienden a desconfiar de los previsores probablemente. Pero cuando las cosas se ponen difíciles, ellos estarán preparados. Pueden parecer locos ahora y de hecho algunos de ellos pueden serlo, pero también son los que han almacenado suministros. Y la dinámica de poder va a cambiar.

¿Hay alguna manera de saber si has cruzado la línea hacia el territorio de los locos?

Borgenicht: Creo que es cuando la paranoia y el miedo son tu primera reacción. Cuando temes a los demás. Creo que está bien usar el miedo como motivación para prepararte y hacer algo activo y positivo, eso es más o menos lo que los libros dicen y esperamos inspirar. Pero creo que para las personas que están súper ansiosas, súper temerosas y, por lo tanto, reactivas emocionalmente y temerosas de los demás, tal vez incluso perjudiciales para los demás, ese es el camino hacia la destrucción.

Realmente sabemos que la única razón por la que construimos todo esto en primer lugar es porque descubrimos cómo trabajar juntos como seres humanos. Si usamos ese miedo y paranoia para distanciarnos más, creo que es cuando has cruzado la línea.

Ustedes son realmente optimistas para personas que piensan tanto en el apocalipsis. ¿De dónde viene eso?

Piven: Como mencionó Dave, son libros de supervivencia. Hay un gran libro de Julie K. Norem, Ph.D. llamado El poder positivo del pensamiento negativo y ella realmente ha estudiado a personas que tienden a ser pensadores negativos, y en muchos casos descubre que están más preparados para las cosas porque han pensado en cada posible cosa negativa que puede suceder y nada les sorprende, lo cual es parte de la preparación. Estar preparado, ¿verdad? Si has pensado en algunas de estas cosas, entonces presumiblemente tal vez no entrarás en pánico tanto cuando realmente sucedan.

La gente siempre pregunta “¿estos libros son en serio? ¿Son humorísticos?” Y nuestra respuesta suele ser “sí”. Son ambas cosas. Es información real para escenarios improbables e información esotérica para escenarios probables. Es una combinación de esas dos cosas lo que ha mantenido la popularidad de los libros y también nos ha ayudado a enfocarnos en, bueno, ¿cuáles son las acciones que puedes tomar para sobrevivir a algunas de estas cosas? Viste que tenemos una sección sobre mantener una actitud positiva y controlar tus emociones y tu actitud, lo cual en muchos casos es lo único que realmente puedes controlar en estas situaciones locas: controlar cómo reaccionas ante las cosas.

No puedes esperar seriamente que sobreviva al apocalipsis con ejercicios de respiración.

Piven: Bueno, sabes, la meditación y hacer ejercicio ayuda a enfocar la mente. Laurie Santos, a quien entrevistamos en Yale, fue de gran ayuda. Ella dijo que esto es lo que debes hacer. Debes mantener tu enfoque en ser positivo y a veces eso significa renunciar al control y darte cuenta de que no puedes controlar todo.

Borgenicht: Si bien una actitud positiva y ejercicios de respiración por sí solos no te van a salvar, podrían salvarte de cometer un error fatal al entrar en pánico y reaccionar exageradamente. Puede que sea solo porque soy judío y mi abuelo siempre me decía: “tienes que reírte o estás jodido”, como cuando estábamos hablando de cualquier horrible desastre que le hubiera pasado personalmente o a los judíos en general. Creo que hay algo muy poderoso en la risa y mantenerse positivo que creo que realmente corta la reacción del miedo. El miedo es involuntario, pero también lo es la risa. Algún día voy a averiguar la conexión ahí. Pero creo que tal vez la actitud positiva es realmente lo que puede salvarnos.

¿Querrías vivir en tu refugio si eso es todo lo que hay? ¿Eso es realmente vivir?

Me gusta la sección sobre la utopía. Hablemos de tus visiones para la utopía.

Piven: Eso es divertido. Reconstruyendo la sociedad, ¿verdad? Ahora estamos en el post-apocalipsis. ¿Qué queremos? ¿Qué queremos reconstruir? Estoy bastante seguro de que no es lo que tenemos ahora porque eso no parece estar funcionando muy bien.

Creo que tenemos que abordar esto desde diferentes direcciones: ¿Cómo es la comunidad? ¿Cómo son las reglas? La constitución, por así decirlo. Hablamos con alguien que estudia formaciones sociales y con académicos que estudian cómo escribir una constitución. Pero también, ¿cómo asignamos tareas a las personas? ¿Cómo hacemos que todos se sientan útiles? No todos pueden hacer todo. ¿Cómo creamos una comunidad mejor que la que teníamos antes? ¿Y es realista que eso continúe durante milenios? No estoy seguro, pero creo que hay que tener un punto de partida, y eso es lo que intentamos abordar. Suponiendo que estás en un punto en el que no estás siendo constantemente atacado por clanes rivales y teniendo que defenderte, puedes formar algún tipo de gobierno, alguna especie de sociedad cooperativa.

Mi familia, no somos cuáqueros, pero tenemos algo parecido a una comuna cuáquera en el oeste de Pennsylvania, y creo que eso influyó en parte en la escritura del libro. Porque gran parte de eso es gobernar por consenso, y las personas haciendo el trabajo que son capaces de hacer, pero sin esperar que hagan un trabajo para el cual no son capaces. Y no debe haber resentimiento hacia aquellos que hacen más que otros. Creo que eso puede ser parte de la condición humana: enojo o envidia si parece que el trabajo no está distribuido equitativamente.

De cada uno según su capacidad, a cada uno según su necesidad.”

Borgenicht: No quería decir eso. Algo así, pero quizás es más socialista que comunista. Un poco de propiedad privada.

Este libro definitivamente tiene un poco más de elementos sociales y psicológicos que algunos de los anteriores.

Hablando de -ismos, noté algo de feminismo allí. Como padre, aprecié la mención del cuidado infantil en tu sociedad utópica.

Piven: Sí, es muy importante.

Borgenicht: En última instancia, en mi opinión, se trata de simplicidad, colaboración, paz y bienestar en general. Creo que todas esas cosas deben ir juntas. Es casi un regreso a una forma más tribal de vivir, no de manera negativa, sino de manera positiva, donde hay comunidades y cada uno desempeña su papel, pero nadie intenta enriquecerse. Todos estamos tratando de asegurarnos de que todos estemos en paz, tranquilos y saludables.

Mi abuelo siempre me decía: “tienes que reír o estás perdido”.

¿Crees que se necesitará un apocalipsis para que orientemos la sociedad hacia esa utopía que acabas de describir?

Borgenicht: Sabes, podría ser tristemente así. Hay mucho despertar que debe suceder, diría yo. Espero que no sea necesario eso. Mi verdadera esperanza es que la visión del futuro que logremos para la humanidad se parezca más a la visión del futuro de la serie Star Trek de Gene Roddenberry, donde hemos utilizado bien la tecnología para satisfacer todas nuestras necesidades básicas y ahora solo nos queda explorar y aprender sobre el universo y sobre nosotros mismos. Eso sigue siendo posible. Seguimos inventando cosas que Star Trek había previsto. Creo que es posible con las regulaciones y motivaciones adecuadas utilizar nuestra capacidad innovadora y tecnológica para llevarnos a un futuro existencialmente esperanzador. Requerirá mentes poderosas tanto científicamente como políticamente, y tal vez solo algunos buenos seres humanos que nos guíen por ese camino. Algún tipo de figuras como Mr. Rogers que aún no han aparecido en esta generación.

Me olvidé de preguntar si tienen búnkers.

Piven: No puedo decirte si los tengo.

Deben tener búnkers.

Borgenicht: No, no tengo un búnker. Tengo una Vanagon de 1989 que está lista para rodar, eso sí.

¿Una qué?

Borgenicht: Es una microbús VW. Es una furgoneta camper pero en miniatura. Como las viejas VWs.

HotSamples: ¿Josh?

Piven: Tengo una ubicación remota.

¿Una ubicación remota?

Piven: Una ubicación remota. Una cabaña.

Esa es una forma genial de describir una segunda casa.

Piven: Está en una zona donde se cazan animales. “Segunda casa” sería generoso.

El hogar está donde está el corazón.

Piven: Al menos tengo un lugar al que ir. Tiene agua.

El hogar está donde hay al menos medio galón de agua por adulto al día.

Piven: Podemos sobrevivir con los pavos salvajes que corren por ahí y la población de venados infestados de garrapatas.

Gracias, chicos.


El Manual de Supervivencia para el Peor Escenario: Apocalipsis salió el 31 de octubre, de Quirk Books.

Retrato de Kelly StoutKelly Stout

Kelly Stout es la Directora de Artículos de HotSamples. Puedes encontrar sus otros escritos en The New Yorker, Jezebel, Deadspin, The Awl y más.