Sam Richardson está listo (para la fiesta)

Sam Richardson está listo para la fiesta.

Esta entrevista se realizó antes de la huelga de SAG-AFTRA.

Estoy a punto de hablar con Sam Richardson a través de Zoom cuando la tecnología amenaza con fallarnos a ambos. Los AirPods de Richardson no se conectan. Mientras tanto, Zoom me sorprende con una notificación de que una actualización no se pudo descargar. “Siempre pasa lo mismo”, dice Richardson con ironía. “Es como, Oh no, ¡necesita una actualización drástica!” Estamos aquí, en teoría, para hablar sobre el papel principal del actor de 39 años en la comedia misteriosa de Apple TV+ The Afterparty, que ya está más allá de la mitad de su segunda temporada.

Pero en este momento, a finales de junio, parece que nada está saliendo bien. Nos estamos derritiendo en temperaturas récord, buscando alternativas a Twitter y, por supuesto, anticipando la inminente huelga de actores. SAG-AFTRA no tomaría las líneas de piquete hasta un par de semanas después de nuestra conversación, pero aún estaba en la mente de Richardson. “Necesitamos que se escriba y se cree arte”, me dice. “Esto no se trata de los actores principales. No se trata de millonarios pagando a millonarios. Se trata de que los multimillonarios paguen un salario digno a las personas. Se trata de las personas que trabajan por encargo, que necesitan seguro de salud y las regalías para mantenerse a sí mismos”. Hoy, a mediados de agosto, los estudios aún no parecen estar más cerca de llegar a un acuerdo.

En una nota más optimista, finalmente los dioses de los dispositivos inteligentes nos sonríen y aligero la atmósfera contándole a Sam sobre mi gran amor por Detroiters, uno de sus primeros programas en Comedy Central. Siempre es mi recomendación número uno cuando alguien me pide algo gracioso. “Muchas gracias”, responde él. “Yo hago lo mismo”.

Desde Detroiters, y su participación en Veep como el adorable Richard Splatt, Richardson se ha convertido en un actor de personajes tan popular que ha inspirado a los directores de casting a buscar específicamente “tipos de Sam Richardson”. Dato curioso: el papel de Sam Obisanya (Toheeb Jimoh) en Ted Lasso fue escrito exclusivamente con la amabilidad y el humor de Richardson en mente. Y fue aún mejor cuando Richardson interpretó a Edwin Akufo, un villano multimillonario que intenta robar al futbolista de AFC Richmond y que se enfrenta a Jimoh en la serie.

En la segunda temporada de The Afterparty, Richardson regresa como Aniq, un ex sospechoso que ayuda en la investigación de un nuevo asesinato. A continuación, Richardson habla más sobre The Afterparty, asesinar alienígenas (¡pero solo a los malos!) y su amistad de toda la vida con el comediante Tim Robinson.

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HotSamples: ¿Es surrealista que ahora la gente escriba papeles pensando específicamente en ti?

SAM RICHARDSON: Cada vez que tomo una visión panorámica y miro hacia atrás, simplemente pienso, ¿Wow, puedo estar en todas estas cosas? ¿Y la gente me pide que esté en cosas? Tengo mi cara en un cartel, lo cual es tan irreal. Pero tu cerebro se acostumbra a eso, te permite seguir haciéndolo. Si te sorprendieras cada vez, ni siquiera podrías hacer el trabajo. Estarías como, ¡Wow! ¿Un set de televisión? Nunca pasarías la puerta. Pero mis primeros trabajos fueron así. En Arrested Development, pensé, ¡Esta silla tiene el nombre de mi personaje! En realidad no lo tenía. Decía “Cast”. Pero pensé, Ese soy yo. Soy “Cast”.

¿Cómo te sentiste cuando finalmente te ofrecieron un papel protagónico?

Realmente genial. No hay realmente un papel central en The Afterparty, pero Aniq actúa como un ancla. Es un nivel genial para alcanzar. Chris [Miller] y Phil [Lord] confían en mí como actor para poder apoyar tanto en mi personaje como en mi comedia. Es realmente un honor y una gran sensación. Pasar de sospechoso a investigador, aunque suene como un Transformer, es un gran cambio. Aniq está llevando a cabo su propia investigación en secreto en la primera temporada, pero ahora tiene que hacerlo, aunque de manera reacia, con la esperanza de salvar su relación. Pero es increíble estar en ese lado de la historia.

Conozco a muchos comediantes geniales y simplemente pienso, ¿Por qué no son los protagonistas de un millón de programas de televisión?

Estoy seguro de que sería divertido interpretar al asesino en algún momento, pero probablemente también pondría fin a tu tiempo en el programa.

A menos que… Fiesta posterior: Prisión. [Risas.] Siempre me gusta hacer cosas nuevas, y no creo que nunca haya sido un asesino. He matado alienígenas, pero alienígenas malos. No como Superman. O E.T.

Y eso técnicamente también estaba muy en el futuro.

Muuuuuuuy en el futuro.

Es gracioso, porque la única vez que pudiste interpretar un papel diferente fue en Ted Lasso.

Sí. El tipo es algo difícil, porque soy naturalmente sociable. Desde que mi papel más importante fue Richard Splett en Veep, todo tiene una capa de Richard Splett. Pero Richard Splett es muy diferente de Sam en Detroiters, o Edwin Akufo en Ted Lasso. Espero no quedar encasillado solo en el papel del buen chico. Incluso como persona real, hay capas.

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Aún así, todos tus personajes siguen teniendo una cualidad juguetona que es inherente a ti. ¿Cuánto estás involucrado en el proceso de escritura?

Detroiters, por supuesto, lo escribí yo. Pero con The Afterparty, simplemente traté de impregnarme en el personaje. El proceso de Veep era que hacíamos lecturas de mesa y luego improvisábamos nuevamente el material. Así que pude moldear realmente lo que era Richard Splett. Pero siempre hay mucho de mí. Incluso si el personaje es lo opuesto a ti, hay algo positivo en cada negativo y algo negativo en cada positivo. No soy Edwin Akufo, pero puedo tratar de encontrar dónde soy Edwin Akufo. Como personas, somos mucho más que personajes escritos en una página… Eso es profundo. Me siento muy orgulloso de eso. [Risas.]

¿Recuerdas la primera vez que hiciste reír a una audiencia?

Lo recuerdo perfectamente. Dios mío, sí. Crecí viendo mucha comedia. Creciendo entre Detroit y Ghana, tenía muchas cintas VHS de películas. Muchas de Three Amigos, Ghostbusters, películas de National Lampoon. Aprendí que todos estos tipos venían de Saturday Night Live! y Second City. En la escuela secundaria, fui a ver el “Improv Jam” de mi amigo en Second City en Detroit. Cualquiera podía subir al escenario, y hacíamos esta cosa llamada “historia conducida”. Se supone que debes improvisar una historia y parar a mitad de la oración, a mitad de la palabra, en plena crisis existencial. Esa es la historia típica de Second City, siempre la llevas en tu bolsillo trasero. Me señalaron, y dije algo como “Desconocido para él, pero conocido para él”, y señalé a otra persona. La audiencia enloqueció y yo pensé, Uh-oh. Esto es lo que quiero hacer el resto de mi vida. Después de eso, abandoné la escuela para hacer Second City. Me alegra haberlo hecho, pero desde entonces he estado persiguiendo esa risa.

¿Fue estresante dejarlo todo para dedicarte a la comedia?

La comunidad de comedia y teatro de Detroit era tan rica y unida. Era como una red de seguridad y también un trampolín. Pude descubrir quién era y cuál era mi voz en ese espacio. Fue como el destino se encuentra con la oportunidad, se encuentra con la habilidad, se encuentra con el deseo. He tenido la suerte de tener buenas oportunidades y tomar buenas decisiones. Espero que eso continúe llevándome hacia adelante. He tenido la capacidad de seguir creciendo, y es simplemente como, ¡Vaya, cómo es eso! Conozco a tantos comediantes geniales y solo pienso, ¿por qué no son la estrella de un millón de programas de televisión? Son las personas más graciosas que he visto. Entonces, no se trata solo de ser el mejor. Hay mucho de suerte, y yo he tenido mucha suerte.

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Es increíble que no hayas sido solo tú quien haya destacado en la escena de Detroit. Trabajaste con Tim Robinson en Detroiters y en I Think You Should Leave.

Sí. Tim, por supuesto, es mi compañero inseparable. Mi amigo de siempre. Estoy tan orgulloso de Tim por I Think You Should Leave. Es alucinante. Pero también trabajé con Cecily Strong, Tim Baltz, Aidy Bryant y Vanessa Bayer. Recuerdo cuando estábamos en las trincheras, tratando de descubrirlo. Como cuando veía Tres amigos y Los cazafantasmas de niño. Ellos habían surgido juntos, y ahora somos nosotros. Eso me parece increíble.

¿Algunas de las ideas de los sketches de I Think You Should Leave han sido tuyas?

No, pero siento que cualquiera de los que he hecho son como, “Oh, esto está dentro del ámbito de Sam”. O, “Esto es como una voz de Sam”. Y te diré algo: estos sketches tienen como 15 páginas, completamente escritas. En algún lugar puedes encontrar una versión de estas cosas que dura de 10 a 15 minutos. Hay tantas cosas divertidas que se quedaron fuera de estos sketches. Simplemente porque hay tantas ideas. Pero realmente no puede quedarse todo. A veces, es completamente diferente de lo que pensaba. Como, “Metalloid Maniac”, el orden está completamente desordenado. Funciona perfectamente, pero también hay personajes que faltan por completo. Es material divertido, pero los episodios duran solo 18 minutos, así que no puedes tener un sketch de 15 minutos.

Yo vería 15 minutos de “Metalloid Maniac”.

Son 15 minutos realmente divertidos.

He escuchado una historia, y suena como lo más Tim y Sam que he escuchado, que solían ir a un restaurante y pedir una comida llamada “Turf and Turf”.

Tim y yo éramos mejores amigos, y nos mudamos a Chicago para Second City después de trabajar en Detroit. Trabajábamos juntos en el escenario principal seis noches a la semana, ocho shows a la semana, de martes a domingo. Así que, salíamos los lunes, pero también prácticamente todos los días. Después de un show, íbamos al bar de enfrente llamado Corcoran’s, y compartíamos lo que llamábamos un “Turf and Turf”. Era una hamburguesa y una orden de alitas, y cortábamos la hamburguesa por la mitad y compartíamos las alitas. Lo hacíamos todo el tiempo. Era como, ¿Turf and Turf? Sí, Turf and Turf.