Una Visión Queer de Shakespeare Perfecta para los Aficionados a la Historia

Una Mirada Queer de Shakespeare Ideal para los Amantes de la Historia

brandon taylor y allen bratton

H. Xu / Dónal Talbot

En el verano de 2022, me convertí en editora de adquisiciones para Unnamed Press, una maravillosa editorial independiente con sede en Los Ángeles. Esto marcó un verdadero sueño hecho realidad: tendría la oportunidad de trabajar con personas geniales e inteligentes y adquirir y editar una lista de libros. Entre el primer lote de manuscritos que recibí había una novela debut llamada Henry Henry, escrita por un joven autor llamado Allen Bratton. Confieso que no leí realmente el correo electrónico de presentación. Simplemente imprimí el manuscrito y lo leí en mi bañera. La única vez que me detuve durante las primeras doscientas páginas fue para dejar entrar más agua caliente en la bañera.

Henry Henry es una reelaboración de la Henriad, el conjunto de obras de teatro históricas de Shakespeare que tratan sobre los destinos y fortunas del último rey Plantagenet, Ricardo II, y los primeros Lancastrianos, Enrique IV y Enrique V. Son obras sobre la disfunción familiar y la relación entre el yo y la autoridad, entre la sociedad y el individuo, el deber y el cuidado, la responsabilidad y el vicio. Bratton las describe cariñosamente como “las obras sobre el conflicto paterno”. Su comprensión del material fuente no se manifiesta como una tediosa piedad, sino más bien como un maravilloso sentido de juego e ingenio. “Quería situar a Hal, Henry, Hotspur, etc., en este mundo en el que están definidos por su ascendencia, pero en realidad no pueden hacer ninguna de las cosas por las que sus ancestros eran famosos: no pueden deponer al rey, liderar un ejército u ordenar la ejecución de sus enemigos”, me dijo Bratton. “Tienen que montarse en el autobús, ir al supermercado y hacer algo sobre las ardillas que viven en el ático”.

Y ampliando sobre eso, dijo: “Estos conflictos que podrían haber parecido heroicos si se llevaran a cabo en una ambientación medieval son, de repente, patéticos, absurdos y poco glamorosos de una manera que realmente me deleita. Prefiero los bochornos y los fracasos a los gloriosos paradigmas de la caballería”.

henry henry

Kris Knight

En la novela de Bratton, Hal Lancaster es un joven con problemas a pesar de su privilegiada crianza entre la aristocracia literal. Una típica secuencia de eventos de Hal lo encuentra cortando líneas de cocaína en baños de pub, luego rezando por absolución en misa, solo para vomitar después de comer la hostia. La novela lo sigue durante aproximadamente un año mientras lucha con legados complicados y dolorosos, y tal vez, solo tal vez, se permite enamorarse. Hal Lancaster es esa rara cosa en la ficción literaria: un personaje genuino, quizás uno de los pocos personajes verdaderos que surgieron de esta nueva generación de literatura queer. Lo pondría justo al lado de Maurice, Sebastian Flyte, Giovanni y Mitko. Tiene un cuerpo. Tiene una vida. Lo recuerdas cuando se ha ido.

Bratton también tiene esta gran interpretación de Hal como un desastre gay: “Es gracioso porque el príncipe Hal de Shakespeare es, creo, uno de los precursores del moderno Desastre Gay”, dijo. “Bebe demasiado; hace bromas estúpidas y malvadas; está dividido entre su papá y su padre decepcionado. Pero en general, el Hal de Shakespeare es visto como un pilluelo adorable cuya redención es inevitable. Me encontré tratando de jugar con las simpatías de mi audiencia imaginaria, llevando rápidamente a Hal de un papel a otro entre víctima y perpetrador. Refleja la forma en que Hal utiliza a las personas que lo rodean para jugar con su propio sentido de sí mismo: tiene este pequeño baile que hace, como diciendo, ‘¿Me odias ahora? ¿Y ahora? ¿Y ahora? Ahh, pero en el fondo me amas'”.

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Crédito: Kris Knight

Henry Henry es una novela para los fanáticos de la historia y los amantes de Shakespeare. Rebosa de personajes históricos y de las obras de teatro: ahí está Poins, Falstaff, Percy (simplemente morirás cuando veas lo que Bratton hace con la famosa flecha), ¡los Woodstocks! ¡Juana de Navarra! Pero también es una novela para cualquiera que alguna vez se haya sentido en conflicto con su papel en su familia, su país, el mundo. Es decir, es un libro para cualquiera que alguna vez se haya sentido solo o inseguro. Le pregunté a Bratton cómo llegó a escribir el libro y él dijo: “Porque quería leerlo y sabía que nadie más lo iba a escribir. Pensé que si esperaba a que alguien más lo hiciera, podría estar esperando mucho tiempo”.

Sentí la misma sensación de urgencia cuando leí por primera vez Henry Henry, que este libro debía ser leído en este momento por la mayor cantidad posible de personas. En muchos sentidos, esto es por qué me convertí en editor en primer lugar: para presentarles a los lectores a su nuevo escritor favorito.

Retrato de Brandon TaylorBrandon Taylor

Brandon Taylor es el autor de Real Life y Filthy Animals.