Phil Ivey sabe qué hace que una buena cara de póker

Phil Ivey sabe lo que hace que una buena mano de póker

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Enrique Malfavon

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Claro, la NFL está en pleno apogeo, la NBA acaba de alcanzar un crescendo particularmente caótico, e incluso la estufa caliente de la MLB es noticia de primera plana (¡bienvenido a Los Ángeles, Shohei Ohtani!)—¿pero has echado un vistazo al resto del calendario deportivo últimamente? No estoy hablando del Campeonato Mundial de Dardos, que acaba de comenzar en Londres, aunque estoy seguro de que eso será muy divertido.

Estamos hablando del Campeonato Mundial de Póker del World Poker Tour, que comenzó esta semana en, ¿dónde más? Las Vegas. Este año, la entrada es de $10,400, lo cual se destina a un premio garantizado de $40 millones. Entre los 1,062 participantes se encuentra una de las mayores estrellas del juego: Phil Ivey. Con solo 46 años, se le considera ampliamente uno de los mejores jugadores de póker de todos los tiempos, si no el mejor. Ha ganado 10 brazaletes de las World Series of Poker, un título del World Poker Tour y ha obtenido más de $40 millones en ganancias registradas. No es un error tipográfico: $40 millones. Y en este momento, está buscando llegar a la mesa final del evento, que se reunirá el próximo jueves.

Por supuesto, se necesita todo tipo de estrategia, habilidad matemática y habilidades sobrehumanas de expresión facial para siquiera ganar una fracción de las ganancias de Ivey, así que nos pusimos al día con Ivey antes del evento. Aquí, nos cuenta sobre el World Poker Tour, sobriedad y jugar al golf con Michael Jordan.


Cuando se trata de caras de póker, tells, bluff, lo que sea, Ivey tiene una regla de oro.

Todos son diferentes, ¿verdad? Así que no es como, “Oh, esta [persona] está haciendo esto y aquello.” Las personas hacen diferentes cosas en diferentes momentos y situaciones. Todos son individualizados. Sabes, es realmente importante en el póker desglosar a todos como individuos y no hacer generalizaciones. Las generalizaciones te pueden dejar en la bancarrota. Si te equivocas con esta, ¿adivina qué? Perdiste todo tu dinero.

¿La historia de origen de Ivey? En su día, fue un teleoperador de Nueva Jersey. (Como en el docuserie de HBO.)

Trabajé en McDonald’s y luego vi un volante de telemercadeo. Y McDonald’s pagaba $5 por hora. Este lugar pagaba $8 por hora. Así que fue una decisión bastante fácil en ese entonces. No sabía exactamente cuál era la división de porcentaje, pero creo que la compañía de telemercadeo se quedaba con el 90 por ciento [de cada venta] y la policía obtenía el 10 por ciento, o algún porcentaje insano.

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ROBYN BECK//Getty Images

Ivey lleva cuatro años sobrio—y su vida es mejor por ello.

Pensé: ya es suficiente. Me divertí mucho, pero sabes, tenía que tomar algunas decisiones serias para mejorar mi vida—y esa era una de ellas que necesitaba eliminar. Es difícil, sin embargo. No es algo fácil. Pero para mí, definitivamente vale la pena. Mi vida es mucho mejor sin eso, eso seguro. Me ocupo de las cosas. Si salgo, al día siguiente me despierto y me siento fresco, ¿sabes? Mucho más alerta. Más saludable. [Fue] dañino, sabes—nunca fui de un solo trago.

¿Qué aprende un hombre sobre la humanidad cuando su trabajo depende de su capacidad para estudiar a otras personas? Deja de juzgar a todos.

Aprendí a filtrar mis pensamientos [y entender] que lo que pueda estar pensando puede que no sea correcto. Mis evaluaciones rápidas, mis juicios rápidos, mi “clicker”, lo que sea—esto puede que no sea [totalmente preciso]. Ves las cosas de manera más abierta. Si haces un juicio o lo que sea—que es natural—o lo que sea, aceptas el hecho de que puedes estar equivocado, eso se les quita un poco. Es muy importante aceptar ese hecho porque en algunas ocasiones he estado muy equivocado y pienso, vale, si estoy equivocado acerca de eso, ¿en qué más he estado equivocado?

Ivey se ha enfrentado a Michael Jordan en el campo de golf—pero no revelará detalles.

Jugamos hace mucho tiempo. Él es simplemente súper competitivo. Agradable. Caballero. Jugador. Eso es todo. Es súper competitivo. Pero nunca me siento cómodo hablando sobre mi experiencia con alguien en el campo de golf—especialmente alguien como él. La gente siempre tiene algún tipo de historia sobre él. Y sabes, realmente no fue así conmigo.

World Series of Golf 2007 Las Vegas en Primm Valley Golf Club

Denise Truscello//Getty Images

Sí, está emocionado por el Campeonato Mundial del WPT—y dice que tú también deberías estarlo.

Este va a ser un torneo masivo. Tengo la oportunidad de jugar con muchos jugadores profesionales, muchos fanáticos, muchos jugadores recreacionales. Eso es lo que hace que el póker sea tan increíble: todas estas personas tienen una oportunidad. Algunas personas tienen más oportunidades que otras, pero todos tienen una oportunidad. Así que sí, lo espero con ansias. Estos son tiempos emocionantes para el póker—el póker está prosperando. Este torneo de 1 millón de dólares que se aproxima obviamente va a ser enorme. Definitivamente ha captado mi atención. ¿Cómo no podría ser así?

Es bastante difícil divertirse en el póker cuando ganas y pierdes grandes cantidades de dinero en cuestión de minutos. Pero Ivey trata de mantener cierta perspectiva.

Lo veo así: voy a disfrutar mi tiempo en la mesa. Por supuesto, aún tengo el deseo de ganar. Pero ganar no lo es todo. Hubo un tiempo en el que ganar era básicamente todo para mí. Era mi único enfoque—y toda mi energía y todo se basaba en el póker. Es bueno aceptar el hecho de que simplemente no vas a ganar todos los torneos en los que juegues. Cuando te sientas en una mesa, necesitas aceptar eso—pero aún así tener ese espíritu competitivo en el que, sabes, todavía duele un poco.

Cuando juegas tanto póker como yo lo hice, otras cosas en tu vida tienen que sufrir. Si juegas 16 horas al día durante 12 años, entonces mi relación con mi esposa se verá afectada. ¿Cómo crees que sería mi relación con mis amigos? Todo en tu vida sufrirá porque quieres ser excelente en algo—pero no lo ves de esa manera porque eso es todo lo que conoces. Solo puedo mirar atrás ahora y decir, esas cosas sufrieron porque puse toda mi atención y energía en esto. Cuando sabes eso ahora, piensas, vale, si voy a toda velocidad, voy a tener que renunciar a algo. ¿Vale la pena? ¿O no? Ahora puedo tomar decisiones más conscientes de las que podía entonces, porque soy más consciente de eso.