Para Justin H. Min, la representación real significa mostrar todos los aspectos de cada persona

Para Justin H. Min, la representación real es mostrar todos los aspectos de cada persona.

Esta entrevista tuvo lugar antes de la actividad de huelga de SAG-AFTRA.

En el gran esquema de las películas de cómics, Shortcomings no tiene los adornos de sus hermanos de hombros anchos. No hay efectos especiales, no hay Chrises de Hollywood y en lugar de superpoderes y grandes villanos que amenazan la galaxia, hay restaurantes, cines de arte (no autocines, desafortunadamente) y una inmersión profunda en lo que significa la representación para los asiáticoamericanos ahora, después de Crazy Rich Asians y Everything Everywhere All at Once. Justin H. Min (ese H es abreviatura de Hong-Kee), que salió de Umbrella Academy y se adentró en las calles de Berkeley y la ciudad de Nueva York para Shortcomings junto a sus coprotagonistas Sherry Cola (que robó cada escena en Joy Ride) y Ally Maki (cuyos créditos incluyen The Big Door Prize de AppleTV+ y un pedigrí de superhéroe propio con Cloak & Dagger de Marvel), no es ajeno a las adaptaciones de cómics, pero sabía que esta era diferente desde el principio.

Shortcomings, en cines el 4 de agosto, está basada en una novela gráfica (lo que la gente generalmente llama cómics cuando no involucran mutantes, héroes y robots asesinos) de Adrian Tomine, quien se inició en los dibujos animados para The New Yorker. Randall Park (sí, el Randall Park de Fresh Off the Boat y Always Be My Maybe) se unió para dirigir y producir la película, siendo la primera vez que se pone detrás de la cámara para un largometraje. A diferencia del papel de Min en Beef de Netflix, donde interpretó a un feligrés aparentemente perfecto junto a Steven Yeun y Ali Wong; y en After Yang de 2021, donde interpretó a un robot junto a Colin Farrell y Jodie Turner-Smith, Shortcomings ofrece una mirada diferente a la representación, principalmente, que las personas de todas las etnias cometen errores.

“Necesitamos una representación asiática de mierda, y estoy muy contento de que nuestra película sea un paso en esa dirección”, dice Min a HotSamples. Shortcomings aprovecha la oportunidad para burlarse brevemente de una comedia romántica muy popular que se ha convertido en un referente de la visibilidad asiática, pero al igual que Min mismo, está dentro de la broma. “Hay tantas versiones de mierda de nosotros por ahí, y no somos esta minoría modelo que mucha gente piensa que somos. Somos igual de rotos, igual de imperfectos, igual de contradictorios, no estamos juntos, todos nos estamos desenredando”.

Se toma un momento entre bocados de Cheetos Flamin’ Hot para considerar el panteón de esta ola actual de asiáticos en Hollywood y cómo los espectadores se sienten más cómodos viendo personajes que no son solo puntajes SAT en el percentil 99, compañeros excéntricos y maestros de artes marciales.

“Tenemos esta presión de mantener el mito de la minoría modelo”, continúa Min. “En muchos sentidos, nos estamos desenredando más que las personas que nos rodean y que no son asiáticas. Me alegra poder mostrar un poco de eso en esta película porque es auténtico para mí y es auténtico para las personas que conozco en mi comunidad. Muchos de mis amigos asiáticos fallaron en sus SAT”.

Esa autenticidad se manifiesta en las relaciones de su personaje Ben con su novia, Miko, interpretada por Maki, y su amiga Alice, con Cola robando el espectáculo nuevamente mientras los dos se sientan en diferentes restaurantes (“Me encanta un pastrami cuando voy a un restaurante”, comparte Min de sus propias experiencias en lugares grasientos). Acusa a Miko de apoyar ciegamente una comedia romántica empalagosa solo porque tiene estrellas asiáticas y Cola se apresura a señalar que tal vez o tal vez no esté diciendo eso solo por contradicción. ¿Otra cosa que aborda la película? Ben se enreda con los personajes de Tavi Gevinson y Debby Ryan, y digamos que su amigo no pasa por alto eso.

“Me pareció muy divertido e ingenioso y me recordó mucho a las personas que conocía. Me recordó mucho a mí mismo”, dice Min sobre la encarnación de la combinación característica de sarcasmo y (algunos podrían decir) delirio de Ben. “Recuerdo haber leído el guion y recuerdo que iba a grabarlo al día siguiente. Ya me había aprendido la mayor parte porque las palabras se sentían tan en sintonía con cosas que yo habría dicho o dicho antes o cosas que he escuchado”.

Y rápidamente señala que el carácter sombrío de Ben tampoco está tan lejos de sí mismo, aunque cualquiera que tenga la oportunidad de hablar con Min probablemente lo atribuiría a la humildad y el encanto.

“Soy un aguafiestas para todos a mi alrededor”, bromea Min. “Eso fue muy relatable. Muy, muy relatable.”

Otra capa de relatabilidad vino con tener compañeros de reparto y miembros del equipo asiáticos, dice Min. Destaca que con ese sentido de comunidad incorporado en la producción, él y sus compañeros de reparto pueden ser ellos mismos, con todas sus imperfecciones, al igual que los personajes que interpretan.

“Hay tantas cosas que no tienes que explicar. Hay un nivel de comodidad y seguridad y simplemente la libertad de ser tú”, dice sobre trabajar con otros asiáticos y Park en particular. “No sientes que tienes que ser algo más que tú mismo cuando estás rodeado de tu comunidad. Los rumores son ciertos. Escuchas cosas sobre personas en la industria, y el rumor era que Randall es realmente agradable, pero yo pensaba, ‘¿Qué tan agradable puede ser realmente?’ Y luego lo conoces y piensas, ‘Ok, sí, es genuinamente una de las personas más amables que podrías conocer'”.

Min comprende que aunque él pueda estar en un lugar único para hablar sobre la representación, el mundo en general puede no estar en la misma posición. Después del innegable éxito de Everything Everywhere All at Once, puede parecer que la comunidad asiática finalmente lo ha logrado. Min insiste en que todavía hay progreso por hacer.

“Todavía estamos un poco en una mentalidad de escasez cuando se trata de representación. Creo que las cosas han cambiado drásticamente en los últimos años, pero antes de los últimos años, había tan pocas cosas que representaban a nuestra comunidad asiáticoamericana que cada vez que salía algo relacionado con los asiáticoamericanos, tenía que ser un fervor inmediato. Tenía que haber un apoyo inmediato”, dice antes de señalar que para él y otros, se sentía artificial. “Siempre fue una lucha para mí, porque siento que siempre deberíamos juzgar las cosas en base al mérito de lo que sea y todos deberían tener permitido tener sus propias opiniones sobre las cosas. Ciertas obras de arte, películas y programas de televisión conectan con ciertas personas y no conectan con otras. Sentí que cuando se trataba de la representación asiáticoamericana, todos teníamos que decir unánimemente, ‘Esto es increíble’. Y entiendo por qué, porque era todo lo que teníamos.”

La carrera de Min se asegura de que haya más en oferta, especialmente a medida que concluye su participación en Umbrella Academy de Netflix (la próxima temporada 4 será la última de la serie) y tiene una comedia romántica de ciencia ficción llamada Turn Me On en camino junto con The Greatest Hits, una comedia dramática con Lucy Boynton.

“Acabamos de terminar nuestra última temporada hace un par de semanas y tener la oportunidad de reflexionar sobre mis cinco años y medio en ese programa, quiero decir, qué montaña rusa ha sido”, dice Min sobre su tiempo junto a los otros miembros de la Academia. “Ese programa ha cambiado por completo mi vida, ha cambiado la trayectoria de mi carrera y siempre estaré agradecido por ese papel y por esa experiencia”.

Al igual que su prima, Ashley Park, Min se encuentra profesionalmente en un lugar donde ha pasado de ser parte de un elenco coral a liderar proyectos, y aunque está agradecido por las oportunidades que están surgiendo después de Umbrella Academy, sabe que no todos en la industria, sin importar su etnia, pueden contar con seguir la misma trayectoria.

“Esta fue la primera vez que me metí en un papel principal donde estoy en cada toma de esta película y hay mucha presión y miedo asociados con eso”, dice sobre la marcada diferencia entre Shortcomings y la serie que lo lanzó a la fama. “Y sin embargo, fue un desafío emocionante que sentí que estaba listo para después de trabajar y ser parte de este otro programa durante ese período de tiempo”.

Mientras que el salto de estar en una película a protagonizar una película puede parecer algo que solo unas pocas personas seleccionadas pueden pensar, Min dice que estaba bien consciente de los desafíos que conllevaba ser actor, por lo que cada paso en el camino se sentía como un gran éxito.

“No es que nunca pensé que llegaría aquí, simplemente nunca estuvo en mi conciencia. No tenía ningún marco de referencia, en realidad, así que iba a ciegas”, dice. “Nunca me sentí cargado por el hecho de que nunca sería un protagonista, porque eso ni siquiera estaba dentro de mi ámbito de posibilidad. Fue simplemente algo imposible que se hizo realidad. Nunca pensé que fuera posible”.

¿Otra posibilidad? Gracias a películas como Shortcomings y Joy Ride siendo realizadas, Min dice que la comunidad asiática puede – y debería – poder decir que no les gusta algo (esa es la energía característica de Ben que sale).

“Finalmente, las personas están teniendo esas conversaciones. Finalmente, pueden decir, ‘Oh, realmente no me gustó Everything Everywhere All At Once’ – para ser claro, no estoy diciendo yo, amo esa película – pero las personas sienten que tienen permiso para decir eso”, dice Min. “Porque hay mucho más ahí afuera y las personas pueden elegir lo que les resuena y lo que no. ¿Sigo sintiendo que tenemos un largo camino por recorrer? Por supuesto, siempre”.