Oldboy se siente cada vez más joven

Oldboy se rejuvenece

NEON Films

Al igual que comer un pulpo vivo que se retuerce y envuelve sus tentáculos alrededor de tu cara mientras masticas, ver Oldboy de Park Chan-Wook es una delicadeza incómoda. Este agosto, el visceral relato de venganza ha sido relanzado para el público estadounidense, recaudando más de 1 millón de dólares en taquilla, superando la recaudación acumulada de su estreno teatral original en 2003. Entonces, ¿por qué, 20 años después, la gente se está agolpando en las proyecciones agotadas de la película?

El thriller de acción, que sigue a un hombre encarcelado injustamente en una misión de venganza contra sus captores, es un clásico de culto entre los cinéfilos más exigentes, desde Roger Ebert hasta Quentin Tarantino. En las últimas dos décadas, Oldboy ha cultivado un grupo leal de fanáticos que lo consideran una de las películas más perturbadoras jamás realizadas. Incluso los leales seguidores de Oldboy advierten a los recién llegados que vean la película sin ningún conocimiento previo de su trama para no arruinar sus giros argumentales. Pero la película es mucho más que sus escenas más violentas, secuencias de lucha pecaminosas y final impactante. Volver a ver Oldboy en 2023 no se siente como revisitar una reliquia de su tiempo. En nuestro paisaje cinematográfico moderno, demasiado censurado y sin sexo, la obra maestra de Park Chan-Wook, con su uso extraordinariamente intencional de imágenes explícitas, se convierte de repente en una experiencia refrescante.

A principios de este mes, terminé viendo Oldboy dos veces en la misma semana, en contra de las recomendaciones de mis amigos, que temían por mi bienestar emocional. Pero a diferencia del personaje principal de la película, Oh Dae-Su, no me arrepiento. Cuando me senté en Alamo Drafthouse para mi primera proyección, vi la introducción pregrabada de Park Chan-Wook para el relanzamiento. Advertía sobre la violencia extrema y la desnudez, y le decía a los amantes de los pulpos que se prepararan. Como despedida, dijo que no debíamos tener miedo de reír, porque la película estaba destinada a ser divertida.

Oldboy tiene muchos lemas, uno de los cuales nuestro protagonista repite muchas veces para mantener su cordura: “Ríe y el mundo reirá contigo, llora y llorarás solo”. Así que reí, como Oh Dae-Su, interpretado por Choi Min-Sik, un veterano del cine surcoreano, encarcelado durante 15 años y luego liberado sin ceremonias en un tejado cerca de donde fue secuestrado por primera vez. Una de las imágenes más impactantes de la película es un primer plano del rostro de Oh mientras mira un cuadro de “El hombre de los dolores” de James Ensor. Él emula la expresión del rostro en el cuadro, contorsionando sus labios y ojos en una mirada de risa y angustia que captura la absurdidad de su dolor.

Oldboy de Park obliga al espectador a presenciar los horrores y verdades desagradables de la vida.

Poco después, seguimos la obstinada búsqueda de Oh Dae-Su de Lee Woo-Jin, la persona que lo capturó. Lo que sigue es un deslumbrante aluvión de violencia: dientes arrancados a martillazos, puñaladas literales y desmembramiento. Pero si las escenas de lucha y el momento infame en el que Dae-Su come un pulpo vivo son lo único que te llevas de la película, te has perdido lo que hace de Oldboy una épica atemporal.

En mi segunda revisión, días después, en otra proyección agotada en el IFC Center, las revelaciones secretas de la trama aún estaban frescas en mi mente. Así que elegí centrarme en los demás miembros de la audiencia, espiando su experiencia de la película. La gente reía, gritaba, se atragantaba y jadeaba. Fue una orquesta de reacciones. Cuando Dae-Su finalmente puede vengarse de Lee Woo-Jin, las emociones que la película había estado dirigiendo magistralmente alcanzaron su clímax. Junto con Dae-Su, nos damos cuenta de que no estábamos presenciando su historia de venganza. En realidad, Oldboy es una historia sobre la ira de Lee Woo-Jin, mostrando su deseo de infligir la misma herida que sufrió cuando su hermana se suicidó y puso fin a su relación amorosa. Después de la pérdida de su hermana, aterrorizar a Dae-Su le dio sentido a su vida. Con su venganza cumplida, también cesó su voluntad de vivir. Dae-Su se queda solo para enfrentar una realidad inimaginable: tuvo relaciones sexuales y está enamorado de su propia hija.

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Es comprensible por qué una persona cuerda puede apartar la mirada para evitar presenciar incesto, suicidio y tortura en Oldboy. Pero en el discurso de las escenas de sexo de hoy en día, donde muchos consideran que van desde lo insípido hasta lo innecesario, Oldboy de Park es una pieza transgresora de arte que obliga a los espectadores a enfrentarse con los horrores y las verdades feas de la vida. Claro, podemos eliminar la violencia sangrienta y el sexo gráfico de nuestras películas, pero eso borra la textura de la vida real.

Oldboy puede ser una película sobre extremos, pero transmite de manera tajante el espectro completo de la humanidad. Representa sentimientos que son sin filtrar, turbios y a veces repugnantes. Pero al final, ya sea que sea tu primera o quinta vez viendo Oldboy, su viaje es tan crudo que te preguntarás por qué suceden estas cosas. La respuesta puede ser más familiar de lo que nos gustaría pensar.