Michael Oher, cuya historia inspiró The Blind Side, afirma que fue explotado por sus padres ‘adoptivos

Michael Oher, whose story inspired The Blind Side, claims he was exploited by his 'adoptive' parents.

Bueno, esto está lejos de ser una historia reconfortante. Michael Oher, el jugador de la NFL cuya crianza de las calles al éxito fue retratada en el drama deportivo de 2009 The Blind Side, ahora dice que la familia Tuohy no tanto lo adoptó como lo explotó, utilizando una táctica demasiado familiar para aquellos que siguen las noticias de celebridades: una tutela legal.

En su petición para poner fin a la tutela legal, Tuohy también alega que la familia Tuohy recibió ganancias de la película ganadora del premio de la Academia, pero él no. Esto es lo que está sucediendo…

¿Qué sucede en la película?

El éxito de 2009 se basa en el libro de no ficción de Michael Lewis sobre la evolución del fútbol y la historia de vida de Oher. La credibilidad de Lewis como escritor y reportero hasta ahora no ha sido cuestionada, pero Lewis, quien también escribió el libro en el que se basa Moneyball, fue a la escuela preparatoria con Sean Tuohy, lo cual es algo sospechoso. ¿Quizás no obtuvo una versión imparcial de la historia? De todos modos…

En la película, la enérgica madre Leigh Anne Tuohy (Sandra Bullock) conoce a uno de los compañeros de escuela de su hijo, Michael, y se entera de que ha estado en hogares de crianza y básicamente está sin hogar debido a la muerte de su padre y los problemas de abuso de sustancias de su madre. Él es un talentoso jugador de fútbol pero tiene dificultades en la escuela. Ella lo acoge en su hogar y le contrata un tutor, y toda la familia lo abraza. Ella y su esposo Sean (Tim McGraw) adoptan formalmente a Michael, y le ofrecen un lugar en el equipo universitario de Ole Miss, donde los Tuohy estudiaron, lo que hace que se inicie una investigación: ¿lo adoptaron solo para que pudiera jugar en su alma mater? El asunto se resuelve y Michael elige Ole Miss y termina convirtiéndose en un jugador de la NFL para los Baltimore Ravens.

La película fue nominada a Mejor Película y Bullock ganó un Oscar por su trabajo.

Sandra Bullock y Leigh Anne Tuohy en el estreno de The Blind Side en Nueva Orleans en 2009.

Skip Bolen

¿Se consideraba eso preciso hasta ahora?

Como muchas biopics, la película se consideraba una versión formulada y simplificada de la verdad. Muchos críticos señalaron que es un poco una historia de salvador blanco y tiene algunos estereotipos clichés, como que Michael nunca había tenido una cama antes. La película también retrató a los Tuohy como la razón por la que Michael comenzó a jugar fútbol, aunque en realidad él ya era un atleta.

Cuando el verdadero Michael Oher tuvo la oportunidad de contar su propia historia en su libro de 2011 titulado I Beat the Odds, escribió: “Sentí que me retrataba como alguien tonto en lugar de como un niño que nunca había tenido una instrucción académica constante y que prosperó una vez que la tuvo. Quinton Aaron [el actor que interpretó a Oher en la película] hizo un gran trabajo actuando el papel, pero no podía entender por qué el director eligió mostrarme como alguien que tenía que aprender el juego de fútbol. Ya había estado estudiando, realmente estudiando, el juego desde que era niño. Esa fue mi principal objeción con la película”. También reveló que fue otra familia la que lo ayudó a ingresar a una escuela privada, aunque nuevamente, esa es la simplificación común en Hollywood.

Según ESPN, el libro de Oher reconoce que fue puesto bajo tutela legal por los Tuohy, pero parece que Oher había estado operando bajo un entendimiento falso de lo que ese acuerdo significaba en espíritu y en práctica. “Me explicaron que significa prácticamente lo mismo que ‘padres adoptivos’, pero que las leyes fueron escritas de manera que tuvieran en cuenta mi edad”, escribió Oher en ese momento. Según su abogado, no fue hasta febrero de 2023 que el exjugador de fútbol, ahora de 37 años, comprendió que esto no era así.

¿Qué está diciendo Oher ahora?

El 14 de agosto de 2023, Oher presentó alegaciones que van mucho más allá de poner un giro en la pantalla grande sobre una historia auténticamente inspiradora. En primer lugar, Oher afirma que los Tuohy lo “engañaron” para que firmara los documentos de tutela legal cuando tenía 18 años, diciéndole que funcionaba de manera similar a una adopción. Sin embargo, si Oher hubiera sido miembro legal de la familia, habría “mantenido el poder para manejar sus asuntos financieros”, según ESPN. Bajo la tutela legal, “Oher cedió esa autoridad a los Tuohy, a pesar de ser un adulto legal sin discapacidades físicas o psicológicas conocidas”.

El abogado de Oher agrega que la familia luego se benefició de la mentira de que él había sido adoptado, tergiversándose intencionalmente como sus “padres adoptivos” ante el público. “Desde al menos agosto de 2004, los tutores han permitido que Michael, específicamente, y el público en general, crean que los tutores adoptaron a Michael y han utilizado esa mentira para obtener ventajas financieras para ellos mismos y las fundaciones que poseen o sobre las cuales ejercen control”, dice la petición. “Todos los ingresos obtenidos de esta manera deberían ser devueltos y pagados al mencionado pupilo, Michael Oher.”

La petición para disolver la tutela también solicita al tribunal que emita una orden judicial que prohíba a los Tuohys utilizar el nombre y la imagen de Oher. Además, según People, la petición establece que “los cuatro miembros de la familia Tuohy recibieron $225,000 por la película más el 2.5% de las ganancias de la película”, pero Oher no recibió nada.

Este detalle del informe, según ESPN, ha levantado sospechas: “El acuerdo enumera a los cuatro miembros de la familia Tuohy como si tuvieran el mismo representante en Creative Artists Agency… Pero el agente de Oher, quien recibiría los contratos de la película y los avisos de pago, está listado como Debra Branan, una amiga cercana de la familia Tuohy y la misma abogada que presentó la petición de tutela en 2004”.

Este informe reescribe prácticamente toda la narrativa, pintando a los Tuohys como una familia que reclutó a un adolescente que dependía de la ayuda de otros para ganar dinero. “Mientras que otros padres de los compañeros de clase de Michael veían a Michael simplemente como un buen chico necesitado, los tutores Sean Tuohy y Leigh Anne Tuohy vieron algo más: un joven ingenuo cuyo talento atlético podía ser explotado en beneficio propio”, escribió su abogado.

En su segundo libro, que salió este año, Oher escribe, según ESPN: “Ha habido tanto creado a partir de The Blind Side por lo cual estoy agradecido, por eso puede resultar sorprendente que la experiencia que rodea la historia también haya sido una fuente importante de mis heridas y dolor más profundos durante los últimos 14 años. Más allá de los detalles del acuerdo, la política y el dinero detrás del libro y la película, fue el principio de las elecciones que algunas personas hicieron lo que más me afectó”.

Leigh Anne Tuohy habla con Katie Couric en 2013.

Lou Rocco/Getty Images

¿Qué han dicho los Tuohys?

Hasta ahora no han comentado. Sin embargo, ESPN informa que en su libro, los Tuohys dicen que el dinero del acuerdo de la película se dividió “en cinco partes”.

Este artículo se actualizará.