Hay más formas que nunca de morir por el calor extremo

Más formas de morir por el calor extremo

Mario Tama//Getty Images

Una vez más, nos ponemos al día con el Washington Post, que claramente ha invertido tiempo y dinero para convertirse en la conciencia de la crisis climática. En los últimos días, como parte de una serie llamada “El Costo Humano”, hemos visto un examen del papel de la crisis en las enfermedades contagiosas y, el miércoles, un informe detallado sobre los terribles efectos del calor extremo en las personas con enfermedades mentales.

El primero se centró en Pakistán, que se ha convertido en el paciente índice de enfermedades epidémicas y su relación con la crisis climática:

Una mujer anciana murió en un bote camino al hospital, superada por el calor y la deshidratación. Nubes oscuras de mosquitos picaron incluso la piel más resistente de los burros, transmitiendo la malaria a Yaqoob y otras cuatro docenas de vecinos. Las personas sufrieron dermatitis pruriginosa al caminar por las aguas de inundación. Los agricultores que no pudieron sembrar en campos empapados comenzaron a reducir sus comidas sencillas de verduras y arroz de tres al día a dos. Y luego, para algunos, solo una… Pakistán es el epicentro de una nueva ola mundial de enfermedades y muertes relacionadas con el cambio climático, según un análisis de datos climáticos del Washington Post, estudios científicos líderes, entrevistas con expertos y reportajes de algunos de los lugares que sufren más el calentamiento de la Tierra. Este examen de enfermedades impulsadas por el clima, relacionadas con temperaturas más altas y una propagación más rápida de patógenos y toxinas, muestra cómo los países de todo el mundo están mal preparados para los riesgos insidiosos e intensificados para casi todos los aspectos de la salud humana.

No sé ustedes, pero yo no puedo esperar al momento en que las olas de enfermedades epidémicas relacionadas con el calor barran este país y el gobierno encuentre necesario imponer mascarillas, confinamientos y vacunaciones a una escala aún mayor que la de la reciente pandemia. De todos modos, así es como funciona todo esto.

El número de pacientes con golpe de calor que acuden al hospital en verano ha aumentado alrededor del 20 por ciento cada año en los últimos cinco años, según M. Moinuddin Siddiqui, el director médico del hospital, en un momento en que Pakistán experimentó tres de sus cinco años más calurosos registrados. El cambio climático ha afectado a las personas de manera dolorosa, dijo Siddiqui, incluyendo fiebres de grado alto, vómitos, diarrea y enfermedades relacionadas como la gastroenteritis. “He sido médico aquí durante dos décadas y nunca antes había visto cambios climáticos como estos. Es desalentador”, dijo. La proliferación de enfermedades climáticas ha sobrecargado este centro hospitalario regional al mismo tiempo que ha recibido pacientes de 12 clínicas y dispensarios médicos cercanos arrasados por la inundación, dijo. El hospital ha tomado una variedad de “medidas especiales” para apoyar a los pacientes afectados por el calor, incluyendo la creación de una pequeña unidad de accidente cerebrovascular, donde los pacientes son tratados antes de ser admitidos o enviados a casa con sobres de polvo electrolítico para rehidratación. También han agregado aires acondicionados en todas las salas, pero a veces incluso eso no enfría lo suficiente para que los pacientes se sientan cómodos.

La entrega del miércoles discutió el efecto de la ola de calor brutal de este verano pasado en las personas con esquizofrenia. Lo sigue a través de un hombre afectado llamado Stephan y el día en que caminó hacia su muerte en Phoenix.

Cuando las temperaturas se disparan, los efectos de la esquizofrenia pueden ser profundos. Durante la ola de calor sin precedentes en la Columbia Británica, Canadá, en 2021, por ejemplo, los investigadores descubrieron que un asombroso ocho por ciento de las personas que murieron por el calor habían sido diagnosticadas con esquizofrenia, lo que la hace más peligrosa, cuando se combina con el calor, que cualquier otra condición estudiada. Michael Lee, epidemiólogo del Centro para el Control de Enfermedades de la Columbia Británica y uno de los autores del estudio, dijo que las personas con enfermedad renal crónica tenían un 36 por ciento más de probabilidades de morir durante la ola de calor que en condiciones normales. En las personas con esquizofrenia, era más del 200 por ciento.

Las personas con esquizofrenia tienen más probabilidades de estar sin hogar o ser económicamente vulnerables, pero esa no es la única razón por la que están en mayor riesgo. Los medicamentos recetados para la esquizofrenia y otras enfermedades mentales graves deshidratan a los pacientes y dificultan que sus cuerpos manejen altas temperaturas. También hay evidencia de que estos pacientes tienen dificultades inherentes para lidiar con los cambios de temperatura. “Las personas con esquizofrenia tienen más dificultades para regular la temperatura”, dijo Joshua Wortzel, psiquiatra de la Universidad de Brown.

Los paseos de Stephan llegaron a un fin repentino y abrupto en un terreno baldío en las afueras de Phoenix.

La policía y los paramédicos llegaron a la 1:48 p.m. La policía retiró la pistola semiautomática de Stephan y dio vuelta su cuerpo, según un informe policial obtenido por el Washington Post. La sangre ya comenzaba a acumularse en su rostro y estómago, pero durante unos 15 minutos, los socorristas intentaron reanimarlo. Colocaron su cabeza en la almohada que había llevado consigo durante los últimos dos días. Más tarde, el informe del médico forense mostró que el suelo donde Stephan cayó estaba a 136 grados. A las 2:16 p.m., menos de 36 horas desde que se disculpó con su abuelo en una calle concurrida, Stephan Goodwin fue declarado muerto.

Aquí, con una opinión contraria, desde abril, tenemos a un miembro actual del Congreso de los Estados Unidos.

“Las personas no están afectando el cambio climático. ¿Me van a decir que en la Era de Hielo, cuántos impuestos pagaban las personas y cuántos cambios hicieron los gobiernos para derretir el hielo? El clima va a seguir cambiando. Y no hay razón para simplemente abrir nuestras fronteras y permitir que todos entren y continuar canalizando más de $50 mil millones o cuántos miles de millones o billones de dólares a países extranjeros en todo el mundo simplemente porque no les gusta el cambio climático.”

Toma eso, malaria. ¡Puntuación!

Estamos condenados.