Las malas políticas de inmigración están matando la tierra de los lácteos de Estados Unidos

Las políticas de inmigración están dañando la industria láctea de Estados Unidos.

Clara Bastian//Getty Images

La buena gente de ProPublica ha puesto su atención en Wisconsin, específicamente en el país de las vacas de América. No se puede estar mucho más lejos de la frontera sur que Wisconsin, pero la política de inmigración del país se ha vuelto tan estúpida y embriagada de política que ha llegado a causar una crisis incluso en los condados de Clark y Marathon, muy lejos del Río Grande.

Para acorralar a las vacas, ordeñarlas y limpiar su estiércol en estas granjas lecheras, el trabajo sucio y peligroso que hace que esta industria multimillonaria funcione, los dueños de las granjas aquí y en todo Wisconsin dependen de una fuerza laboral que saben que en su mayoría no está documentada. La ley que prohíbe a los inmigrantes indocumentados obtener licencias de conducir tiene efectos en cascada en todo el estado. Las autoridades policiales dicen que las carreteras son menos seguras porque los inmigrantes indocumentados no están capacitados ni evaluados en las reglas básicas de conducción, pero conducen de todos modos, y a menudo sin seguro. Los funcionarios judiciales dicen que las multas por conducir sin licencia abruman sus causas y agotan sus recursos limitados. Los agricultores dicen que tienen que construir o encontrar viviendas para empleados para ayudar a sus trabajadores a evitar que les pongan multas.

Y antes de que preguntes, el condado de Clark votó por el expresidente* con el 67 por ciento de los votos en 2020 y con el 63 por ciento de los votos cuatro años antes. Está representado en el Congreso por Tom Tiffany, un republicano que fue uno de los 120 republicanos que votaron en contra de aceptar los votos electorales de Arizona y Pensilvania en 2020, y que se burló del comité especial del 6 de enero mientras difundía hechos falsos descarados sobre lo que había sucedido en el Capitolio. Tiffany también fue uno de los objetivos en una demanda federal que lo acusaba a él y a otros dos miembros del Congreso de Wisconsin de colaborar con la parte elitista de la insurrección. Así que se puede decir que los agricultores lecheros que ahora se quejan de lo estrictas que son las leyes antiinmigrantes están entrando en la fase de “averigüen por su cuenta” del trato con la política conservadora. No obstante, es una industria importante y las malas políticas de inmigración la están destruyendo. Y, lo más importante, las personas que se dedican a este trabajo llevan vidas brutalmente limitadas.

Son personas como un nicaragüense de 33 años que llegó a Wisconsin hace dos años después de escuchar de amigos que era fácil encontrar trabajo en “los ranchos”, como se conocen las granjas lecheras aquí entre los trabajadores de habla hispana. Vive con otros tres hombres centroamericanos en una pequeña casa blanca propiedad de su jefe, que está a unas pocas millas de distancia de la granja por un camino del condado.

Una tarde en marzo, mientras el trabajador conducía el Jeep de un compañero de cuarto al supermercado, un oficial de policía de Neillsville hizo una verificación aleatoria de las placas del vehículo. El oficial descubrió que el propietario registrado del Jeep no tenía licencia de conducir y lo detuvo. El trabajador le dijo al oficial que no tenía licencia, según los registros, y el oficial le impuso una multa de $200.50. “Un día entero de trabajo, perdido. Duele”, dijo el hombre, que trabaja rutinariamente jornadas de 14 horas.

Ahora llegamos a la parte del programa donde enfrentamos lo obvio.

Lo que está sucediendo en el condado de Clark y en todo Wisconsin es el resultado del fracaso del Congreso en encontrar qué hacer con los millones de inmigrantes indocumentados que viven y trabajan en industrias que, como la lechería, dependen descaradamente de ellos. Eso deja a los legisladores estatales la tarea de crear leyes para tratar de abordar las consecuencias, o ignorar lo que está sucediendo y castigar a los inmigrantes en el proceso.

Solía pensar que lo que finalmente socavaría la xenofobia que ha venido con la enfermedad priónica que está atacando las funciones superiores del cerebro conservador sería que comenzaría a costarle dinero a parte de la clase de donantes. Ahora tengo menos certeza al respecto. La enfermedad priónica ha separado tanto el cerebro conservador republicano de la realidad que puede ser imposible reconciliar los dos, incluso por lucro. Ese es un cambio radical que vale la pena señalar tanto en lugares grandes como pequeños.