Las novias que dicen es mi día deberían pagar por todo. Es así de simple.

Las novias deberían pagar por todo en su día.

Las expectativas financieras que vienen con ser una dama de honor en la actualidad son, en pocas palabras, psicóticas. ¿Tengo que comprar el vestido horroroso que nunca volveré a usar en el color que elijas? ¿Tengo que pagar por las alteraciones de ese vestido porque tengo 1,57 metros y dijiste que sea a la altura del tobillo pero no hasta el suelo? ¿Tengo que reservar los boletos a Las Vegas porque quieres tomar mimosas a millones de millas de casa? ¿Tengo que pagarle al estilista de mala calidad para que haga un peinado complicado porque crees que es elegante? Tengo noticias para ti, amiga: Deberías pagar la cuenta. Todas las cuentas. Mi amistad y mi buen corazón no significan que esté obligada a subsidiar la creación de tu tablero de inspiración. No se espera que compre tu boda y no obtener nada a cambio.

Desafortunadamente, es mucho más fácil escribir esas palabras que decirlas en voz alta a amigos y familiares que nos cargan nos honran con el trabajo de ser dama de honor. ¿Cómo es posible que, después de lo que parece ser un sinfín de titulares, manifiestos y filosofías que nos instan a pedir más, conocer nuestro valor, aprender a negociar, nunca aceptar una oferta inicial y buscar la independencia financiera, las mujeres jóvenes (y no tan jóvenes) todavía asientan en silencio y sobregiran nuestras cuentas corrientes por temor a parecer una mala amiga o, peor aún, ser etiquetada como la amiga “pobre”?

Los costos reales de ser dama de honor son difíciles de cuantificar, generalmente depende de lo ilusoria que sea la novia, y también de la edad, ubicación geográfica y crianza, pero un estudio de 2017 de WeddingWire encontró que las damas de honor gastaron entre $1,200 y $1,800 en el trabajo. Si tenemos en cuenta la inflación, eso se acerca a $1,500 a $2,300 hoy en día. Si eres parte de un grupo de amigos que aspira a ser influencer o simplemente vive su vida en línea, esos números podrían duplicarse fácilmente.

Nuevamente, esto es psicótico.

La mayoría de las mujeres elegidas para ser damas de honor son, seguramente, de la misma edad que la novia, por lo que, según los datos del censo de Estados Unidos, tendrían 28 años. También supongamos que la mayoría de las damas de honor estadounidenses tienen empleo, lo que significa que ganan un salario medio anual de $50,440, según Forbes. Si tenemos en cuenta la deuda estudiantil, el costo de la vivienda, el precio inquietante de todo, desde un contenedor de huevos hasta los viajes en avión (los precios de los boletos de avión han aumentado un 25%, superando literalmente la inflación, así que si quieres que tus amigas vuelen a algún lugar, futura novia, más te vale ofrecerte a pagar), está claro que realmente no tenemos el dinero para ser tus damas de honor. Y no es como si fuera un acuerdo de una sola vez: si tienes un grupo de amigas bastante numeroso o una gran familia, podrías terminar con cinco, seis, siete o más vestidos opacos en tu armario que solo acumulan polvo.

Entonces, ¿qué debemos hacer? Es una línea complicada de seguir cuando una amiga cercana espera que hagas [gestos salvajes] todas las cosas. Como mujeres, se nos enseña desde la cuna que es mucho mejor ser dóciles, complacientes y adaptables que ser asertivas, pero ¿a qué costo? ¿Arruinarnos financieramente para asegurarnos de que nuestra amiga tenga 200 fotos nuestras luciendo vestidos iguales durante una fiesta de cinco horas? ¿Viajar a Miami para ver Magic Mike en vivo solo para comprar boletos falsos?

Ya es hora de tener un momento de revelación en la sociedad en cuanto a las obligaciones de las bodas, y las mujeres jóvenes deben comenzar a aplicar los consejos de empoderamiento financiero que impregnan internet no solo a nuestros trabajos diarios, sino también al trabajo de ser dama de honor. Necesitamos aprender a decir que no, o al menos decir que sí con condiciones.

Para descubrir cómo enfrentar esto, llamé a Michelle Singletary, columnista de finanzas personales de The Washington Post y autora de varios libros, incluido What to Do With Your Money When Crisis Hits, en busca de respuestas. Lee y aprende, amigas.

HotSamples: Ser dama de honor en estos días se siente como una inversión en la que no recibes nada a cambio. No es solo un vestido y un lindo brunch. Es el vestido y el brunch, y la despedida de soltera, y el viaje, y el merchandising, y los regalos, y quién sabe qué otros costos imprevistos. Adivinaría que menos del 1% de las novias alguna vez, o podrían, subsidiar todas las cosas que quieren, pero esperan que lo hagamos nosotras. ¿Crees que las personas tienen la obligación de decir que sí a cualquier cosa que se les pida por parte de amigos o familiares que requieran desembolsar su propio dinero?

Michelle Singletary: No. Creo que estamos en un punto en el que una invitación se ve como una convocatoria en la que estás obligado a cumplir, y eso simplemente no es así. La misma palabra, invitación, significa que te estoy invitando y luego tienes el poder de decir sí o no, y debes ejercer ese poder. Dicho esto, las personas han comunicado claramente que si no te conformas, es una medida de tu amor y tu amistad, y están absolutamente equivocadas. Es vital que las personas entiendan eso, especialmente los adultos jóvenes y especialmente las mujeres.

¿Por qué las mujeres? Hay mucha más presión sobre nosotras y mucha ansiedad en torno al simple hecho de que se nos pida hacer cosas que requieren una inversión económica. Y los adultos jóvenes suelen casarse a finales de los 20 y principios de los 30, justo cuando están comenzando sus carreras. No han tenido tiempo para ahorrar mucho dinero, y las bodas les llegan en el momento en que probablemente menos pueden permitírselo. Quiero darle permiso a las mujeres para decir: “No puedo. Te amo, te adoro, quiero estar allí para ti, pero no puedo formar parte del séquito de bodas porque mi presupuesto no me lo permite. No puedo ir a esta boda en otro lugar porque simplemente no puedo permitírmelo, y espero que lo entiendas. Cuando regreses, me encantaría reunirnos para celebrar tu matrimonio”.

¿Crees que es de mal gusto pedirle a la novia que exponga las obligaciones financieras de antemano? En mi experiencia, las mujeres no tienen idea de quién paga qué o qué vendrá después de aceptar ser dama de honor. ¿Está bien preguntar cuáles serán los costos generales y quién se espera que los pague?

Definitivamente está bien. Las mujeres tienen que empoderarse para hacer esa pregunta sobre el dinero y no avergonzarse por ello. No hay otra ocasión en la que hagamos algo que requiera gastar dinero y pensemos que es de mal gusto o descortés preguntar el costo. Si compras un automóvil, dices: “¿Cuánto cuesta?”. Si alquilas un apartamento, dices: “¿Cuánto me costará al mes?”. Incluso con la universidad, sabes cuánto costará antes de asistir. Pero cuando se trata de bodas y fiestas, es como si dijéramos: “Oh, no puedo preguntar”.

Debes preguntar. Y preguntar todo: “Okay, ¿qué implica ser dama de honor? ¿Cuál es tu expectativa de mí? ¿Cuánto cuesta el vestido, según tus previsiones? ¿Los zapatos?” Ahora las novias quieren que tengas el vestido, compres los zapatos, te maquilles, te hagas las uñas, uses ciertos pendientes. Eso es mucho dinero y mucho tiempo. Y luego quieren tener una despedida de soltera. No solo una fiesta, sino irse de fin de semana, y eso implica hoteles y a veces pasajes de avión. Y luego está la cena de ensayo, a la que a veces también se espera que contribuyas. Y a veces tienen algo después de la boda, antes de que la pareja se vaya de luna de miel. ¡Estás loca! No, eso es mucho de mi tiempo y mi dinero. Te quiero, pero no. Tienes que recuperar tu poder financiero.

Es interesante pensar que las mujeres comprenden completamente el costo de eventos importantes de la vida, como comprar autos, ir a la universidad, alquilar apartamentos, pero nos avergonzamos de preguntar el costo de participar en las bodas de otras personas. ¿Por qué la gente es tan rara con el dinero cuando se trata de amigos y familiares?

Porque el dinero realmente tiene mucho que ver con las emociones y el comportamiento, porque equiparamos el hecho de estar presente como la medida del amor de alguien. Equiparamos olvidar nuestro presupuesto o dar el regalo más grande con decir “te quiero”. Las personas pueden presentarse con el regalo más caro y no preocuparse lo más mínimo por ti.

Lo que importa es la totalidad de tu relación: ¿están ahí en los momentos en que los necesitas? ¿Están ahí cuando quieres reír? ¿Están ahí cuando quieres llorar? Cosas que no cuestan dinero. Si tienes un grupo de amigos que te evalúan por el hecho de que vas a olvidar cuánto puedes permitirte o que intentan hacerte sentir culpable, entonces necesitas un nuevo círculo de amigos. Quiero darte permiso para dejar a esas personas porque eso no es lo que quieres en la vida, especialmente en tus 20 y 30 años, porque llevarás a esos amigos contigo durante tu vida adulta y esos amigos te dejarán sin dinero.

¿Qué sucede cuando las demandas se descontrolan? Tal vez recibes un correo electrónico de la dama de honor con cenas inesperadas, chefs privados o Airbnbs, todos estos extras que no esperabas. Puede ser incómodo decir que no después de haberse comprometido, especialmente cuando otros están de acuerdo. ¿Cómo podemos hacer esto?

Es difícil. Te sugiero que te acerques a alguien más en tu vida que sea el bulldog. Yo soy el bulldog en mi familia, así que si las personas tienen problemas para expresarse, vendrán a mí. Incluso mis hijos hacen esto. O intervengo o les doy el guión. Además, no debes tener miedo de usar tu presupuesto como el malo o la mala. Es difícil discutir cuando alguien dice: “No está en mi presupuesto”. ¿Cuál es la respuesta a eso? “Oh, olvida tu presupuesto, olvida tu dinero”. Así que cuando dices que no está en mi presupuesto, para mí eso es un alto en seco. No puedes gastar el dinero de otras personas.

A menudo parece que las mujeres tienen ciertos privilegios cuando se convierten en novias, y asumen que todas las personas de su círculo tienen la misma capacidad económica. Una vez tuve una amiga que le dijo a una dama de honor renuente: “Vamos, sé a qué te dedicas. Puedes permitirte un fin de semana fuera”. Y la chica respondió: “Realmente no puedo”.

¡Bien por ella! Pero si fuera yo, habríamos tenido algunas conversaciones sinceras. No puedes decirle a la gente lo que pueden permitirse. No sabes cuál es la situación financiera de las personas detrás de puertas cerradas. Alguien que gana seis cifras podría estar quebrado y alguien que gana $20,000 podría tener dinero en el banco. No puedes asumir que sabes, y créeme, he visto muchos presupuestos de personas detrás de puertas cerradas. Podrían estar ahogados en deudas de préstamos estudiantiles o tarjetas de crédito, incluso si tienen un buen salario. Podrían estar ayudando a miembros de la familia o a sus padres, y gran parte de su dinero se destina a esas obligaciones.

Entonces, cuando alguien dice: “Oh, vamos. Sé a qué te dedicas”, puedes responder: “Pero no conoces mi situación financiera como yo la conozco”. Y debes decirlo con seguridad y convicción, aunque sea difícil.

No quiero escuchar a otra novia o pareja decir: “Este es mi día”. Me irrita enormemente. Es tan hipócrita decir: “Este es mi día, así que puedo hacer lo que quiera. Puedo ser mala con la gente. Puedo exigir cosas porque este es mi día”. Si es tu día, cásate tú sola.

O paga por todo lo que quieres que los demás hagan.

¡Exactamente! Creo que más personas deberían decir eso y oponerse. Sí, tienes derecho a decidir cómo quieres casarte, pero también debes comportarte como adulta cuando las personas te dicen: “No puedo participar. No puedo volar a Cancún y usar todas mis vacaciones para tu boda cuando solo tengo dos semanas”. Cuando las personas dicen “Es mi día”, simplemente ruedo los ojos. Cuando planifiqué mi boda, la vi como un evento para familiares y amigos, y obtuve su opinión. Sabía que muchos no podían permitirse un vestido caro, así que encontré el vestido de dama de honor menos costoso y pagué la mitad para aproximadamente la mitad del grupo porque sabía que no podían pagarlo.

Cuando planeamos la recepción, la hicimos en un lugar al que la gente pudiera llegar. La hicimos en un lugar donde la gente pudiera estacionarse y no pagar mucho dinero. Pensamos en eso. Podría haber dicho: “Quiero hacerlo en medio de Manhattan donde no hay estacionamiento. Ustedes se las arreglan”. No, pensamos en las personas que queríamos que estuvieran allí para presenciar este evento. Así que deja de decir “Es mi día”. Es egoísta, egocéntrico e incorrecto.

Si provienes de una comunidad o cultura donde las bodas son muy valoradas y sabes desde una edad temprana que tendrás muchas obligaciones impuestas, ¿crees que es absurdo empezar a ahorrar? Porque ahorras para otras cosas, ¿verdad? Ahorras para viviendas y educación. ¿Crees que es lógico presupuestar con anticipación para las bodas de otras personas?

Se trata de ser adulto, y ser adulto implica tomar decisiones y asumir esas decisiones. Incluso en las culturas donde una boda es algo importante, no debes hacer más de lo que puedes permitirte. Y si lo haces, entonces debes conocer las consecuencias, probablemente tendrás que lidiar con las consecuencias durante años. Y si estás bien con eso, pues haz lo que quieras. Yo no lo haría, pero entiendo si sientes la presión de hacerlo. Realmente creo en empoderar a las mujeres para que vivan su verdad financiera. Y si comienzas a vivir tu verdad financiera en tus 20 años, oh, cielos, el cielo es el límite en cuanto a tu situación financiera.

¿Qué consejo tienes para las mujeres que saben que deberían decir que no a algunas demandas pero todavía sienten que serán estigmatizadas en su grupo de amigas? Muchas mujeres carecen de la confianza para simplemente decir que no y no importarles lo que piensen los demás. Tal vez temen que se hable de ellas o que las otras chicas del grupo se enojen con ellas. ¿Cómo pueden aprender a encontrar su voz?

Es difícil. Yo he sido como soy toda mi vida, así que es fácil para mí decir “Vive tu verdad financiera”, porque siempre lo he hecho, pero conozco a personas que no pueden hacerlo. Y lo que suelo decirles es: “Intenta pensar en términos de años lo mejor que puedas. A medida que las personas te pidan que hagas cosas que sabes que no puedes permitirte, mira hacia el futuro y trata de ver si te arrepentirás de haber dicho que sí”. Cuando las personas me pedían que hiciera cosas cuando estaba en mis primeros 20 y recién casada, pensaba: “Bueno, si hago todas estas cosas, entonces no tendré dinero para enviar a mis hijos a la universidad”. Ninguno de mis hijos tiene deudas de préstamos estudiantiles porque mi esposo y yo dijimos que no a ciertas cosas.

Por supuesto que he hecho cosas con amigos. Por supuesto que aún puedes divertirte, pero eliges y seleccionas y ahorras. Y si estás en una posición en la que no puedes hacerlo, sabes que aún estarán ahí si son buenos amigos. Puedes perderte algunos hitos, pero habrá otros. Recuerda, puedes elegir a tus amigos, lo cual es genial. No puedes elegir a tu familia, pero puedes elegir a tus amigos, y puedes decir: “En este momento de esta vida, he superado la utilidad de esta amistad”. Y nosotras, las mujeres, nos entregamos, amamos, amamos intensamente, nos aferramos sin importar cómo nos traten en nuestro grupo de amigos, y eso está mal.

Necesitamos estar bien con decir: “Esta fue una amiga que tuve en la universidad, y fue una buena temporada, pero esta persona ya no puede estar en mi vida porque me hace sentir mal por elecciones que son buenas para mí”. Y he dejado ir amigos a lo largo de mi vida donde pensé: “No quiero seguir peleando contigo. No puedo ir y no quiero que me digas lo que puedo y no puedo permitirme cuando conozco mi presupuesto mejor que tú”. Así que digo: “Fue genial, pero estoy avanzando”.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Perrie Samotin es la directora digital de HotSamples y presentadora del podcast What I Wore When de HotSamples. Síguela en @perriesamotin.

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