La serie Smithsonian del Washington Post es notablemente importante.

La serie Smithsonian del Washington Post es muy importante.

The Washington Post//Getty Images

Un equipo de reporteros del Washington Post ha producido una serie notable y notablemente conmovedora sobre la colección ilícita de cerebros y otras partes del cuerpo humano del Smithsonian, la mayoría de ellos expropiados de personas de color y algunos de ellos producidos mediante saqueo de tumbas. En este momento de enfrentamiento con el pasado, mientras las personas intentan hacer justicia a las víctimas de las escuelas internados indígenas, y otras personas intentan preservar los terrenos de entierro de los esclavos olvidados y los liberados, esta serie parece ser parte de ese movimiento mundial.

(En Irlanda, por ejemplo, ha habido investigaciones serias sobre los horrores de los hospitales para madres e hijos y las lavanderías de las Magdalenas. Y Canadá llegó a las injusticias de las escuelas indígenas antes que Estados Unidos.)

Al mismo tiempo, este movimiento se está enfrentando al asalto político contra la verdadera historia que ya está en marcha en las aulas de Estados Unidos. Estas investigaciones brindan la prueba empírica de que la narrativa de la historia de la nación que actualmente promueven las legislaturas y gobernadores conservadores, ¡Hola, Ron DeSantis!, es un fraude barato destinado literalmente a poner una nueva capa de blanqueo en todo lo que se ha expuesto en las últimas décadas.

El trabajo del equipo del Post es una respuesta a todo eso, ya sea que lo hayan pretendido o no. Es recuperar la historia que ha sido oscurecida, perfumada y rendida invisible.

La colección de restos humanos del Smithsonian es una de las más grandes del mundo. Incluye momias, cráneos y dientes, que representan un número desconocido de personas. También tiene una colección de cerebros, que fueron tomados principalmente de personas negras, indígenas y otras personas de color. Los restos son el legado no reconciliado de una práctica macabra en la que se recogieron partes del cuerpo de cementerios, campos de batalla, hospitales y morgues en más de 80 países. La mayoría de los restos parecen haber sido recolectados sin el consentimiento de los individuos o sus familias, por parte de investigadores que se aprovechaban de personas hospitalizadas, pobres o que carecían de parientes cercanos para identificarlos o enterrarlos. En otros casos, coleccionistas, antropólogos y científicos desenterraron terrenos de entierro y saquearon tumbas.

Y esto no fue simplemente saqueo de tumbas con el propósito de coleccionar cráneos. También había un propósito muy estadounidense detrás de gran parte de ello. La supremacía blanca hizo que muchas palas se clavaran a lo largo de los años.

Hrdlicka era un racista empedernido, un entusiasta de la eugenesia, al igual que tantas personas “educadas” a principios del siglo pasado. Naturalmente, su entusiasmo se consideraba que lo convertía en una autoridad en diferencias raciales. Era una distinción que estaba encantado de aceptar.

“Hay diferencias de importancia entre los cerebros de los negros y los europeos, en perjuicio general de los primeros”, escribió en una carta de 1926 a un profesor de la Universidad de Vermont. “Los cerebros de los negros individuales pueden alcanzar o acercarse al estándar de algunos blancos individuales; pero cerebros tan primitivos como los que se encuentran en algunos negros… sería difícil duplicarlos en blancos normales”.

Historical//Getty Images

El episodio del miércoles presentó la historia de Maura, una nativa filipina que llegó a Estados Unidos para formar parte de uno de los espectáculos públicos más verdaderamente extraños en la historia del país: los Juegos Olímpicos de 1904 en St. Louis. Todo sobre los Juegos era extraño. Se celebraron desde julio hasta noviembre. En la maratón, un corredor cubano llamado Félix Carbajal se presentó en la línea de salida con pantalones largos y zapatos de calle porque le habían quitado todo en un juego de dados en Nueva Orleans camino a St. Louis. La maratón terminó con un estadounidense llamado Fred Lorz tomando un taxi durante 11 millas.

Mientras tanto, sus ayudantes le dieron a Thomas Hicks, el líder real, una mezcla de estricnina y claras de huevo que casi lo mata. Lorz entró primero al estadio y estaba a punto de recibir la medalla de oro de Alice Roosevelt cuando se descubrió su engaño. Mientras tanto, Hicks entró tambaleándose al estadio y tuvo que ser llevado hasta la línea de meta, sus pies pedaleando en el aire como el Coyote en un dibujo animado del Correcaminos que acaba de caer por un acantilado.

Pero, con mucho, la parte más extraña y absurdamente repugnante de los Juegos fueron los “Juegos de Antropología” en los que se llevaba a personas nativas a St. Louis como exhibiciones vivas en la Feria Mundial, y luego se les pedía que compitieran en eventos especiales. Así fue como Maura llegó a América.

Ella era Kankanaey, un grupo indígena Igorot que vive en las montañas de Cordillera de Luzón. El término Igorot se utiliza ampliamente para describir múltiples etnias de esta región. Cuando Maura tenía alrededor de 13 años, Filipinas se convirtió en un territorio de los Estados Unidos después de más de tres siglos de dominio colonial español. Siguió una guerra de tres años por la independencia de Filipinas. Murieron al menos 220,000 filipinos. Después de que Estados Unidos reclamara la victoria en 1902, William Howard Taft, entonces gobernador de Filipinas, estaba ansioso por usar la Feria Mundial para mostrar el nuevo territorio y justificar la ocupación.

Los filipinos fueron tratados horriblemente y, en abril de 1904, Maura contrajo neumonía. Mientras estaba allí, vio nieve por primera vez. Murió poco antes de que comenzara la Feria. Los otros filipinos realizaron un funeral tradicional y se les dijo que su cuerpo sería enviado a casa para su entierro. Más tarde ese verano, Hrdlicka apareció y se llevó el cerebelo de Maura de vuelta a Washington con él. Solo recientemente, gracias a un incansable periodista individual, se dio a conocer el resto de la historia de Maura al mundo. Una especie de ajuste de cuentas, supongo.