Esta es la cantidad de retinol que debes usar y qué sucede si te excedes

La cantidad de retinol recomendada y sus efectos si se usa en exceso.

Liz DeSousa / HotSamples

En este artículo

Considerado por muchos como la cúspide del cuidado de la piel, el retinol tiene una gran cantidad de beneficios. Aumenta la producción de células de la piel, desobstruye los poros, exfolia y estimula la producción de colágeno para combatir la formación y apariencia de líneas finas y arrugas. Todos estos beneficios lo convierten en un multitarea mágico. Además, está disponible en diferentes concentraciones, desde prescripción hasta venta libre, y en formatos como sueros e hidratantes.

Con tanta popularidad, uno se pregunta si se puede tener demasiado de algo bueno. Le preguntamos a las dermatólogas certificadas Rebecca Marcus, MD, y Marisa Garshick, MD, si existe tal cosa como demasiado retinol. Sigue leyendo para descubrir lo que nos dijeron.

Conoce a la experta

  • Rebecca Marcus, MD, es una dermatóloga certificada con sede en Dallas. Es la fundadora de Maei MD.
  • Marisa Garshick, MD, es una dermatóloga certificada y profesora clínica asistente de dermatología en el Centro Médico Cornell-New York Presbyterian.

¿Qué es el retinol?

“El retinol es un derivado de la vitamina A que se sabe que ayuda a regular la renovación de las células de la piel y estimula la producción de colágeno”, explica Garshick. “Al hacerlo, ayuda a mejorar la apariencia del tono y la textura de la piel, reducir la decoloración y mejorar la apariencia de las líneas finas y arrugas. También se puede utilizar para reducir los brotes y las imperfecciones”. Marcus agrega que el retinol es parte de la familia de los retinoides, una clase de medicamentos recetados con frecuencia para tratar el acné.

¿Cuánto y con qué frecuencia debes usar retinol?

Aunque el retinol se puede utilizar todas las noches, cuando empiezas a usarlo, Garshick aconseja usarlo solo unas pocas veces por semana para asegurar su tolerabilidad. “Por lo general, es mejor comenzar con una baja concentración, asegurándose de aplicar solo una pequeña cantidad en toda la cara y aumentar lentamente la frecuencia según se tolere”, dice. “Dependiendo de tu tipo de piel, es posible que solo necesites unas pocas semanas para acostumbrarte a usar retinol regularmente. Independientemente del tipo de piel, siempre es mejor comenzar a usarlo dos o tres veces por semana y aumentar la frecuencia según se tolere”.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, cuanto más lo apliques, más resultados verás, siempre y cuando lo uses correctamente. Así que Marcus tiene una opinión ligeramente diferente. “Debes intentar usar retinol de manera consistente, idealmente todas las noches”, dice. “La concentración de retinol utilizada es un factor determinante para saber si se pueden experimentar efectos secundarios. Mi preferencia es la consistencia, por lo que recomiendo un método de ‘comenzar con una concentración baja y aumentar gradualmente’, en el que se aplique constantemente retinol de baja concentración y se aumente lentamente la dosis según se tolere”.

El mejor tipo y cantidad de retinol para comenzar depende de tu tipo de piel y preocupación. “Por ejemplo, si estás usando retinol para tratar el acné, es probable que quieras comenzar con una dosis más alta, como el 0.1 por ciento, o posiblemente incluso un retinoide recetado”, dice Marcus. “Si estás usando retinol con fines cosméticos, comienza con una dosis muy baja, como el 0.05 por ciento, y después de usar una botella, tubo o vial, prueba con una concentración más alta disponible. La paciencia dará sus frutos aquí, ya que la tolerancia se desarrolla con el tiempo y avanzar lentamente disminuirá las posibilidades de inflamación e irritación”. Y la inflamación siempre es mala para la piel.

Además, es importante tener en cuenta que el retinol se presenta en varias formas. Lo que los diferencia es la cantidad de conversiones químicas necesarias para alcanzar la forma de retinol que es activa en la piel, el ácido retinoico, explica Marcus. “Por lo tanto, no todos los retinoles son iguales: el palmitato de retinilo es más débil que el retinol, que es más débil que el retinaldehído, que es más débil que la tretinoína”, agrega.

¿Cuáles son los efectos secundarios del retinol?

“El uso de retinol a menudo está limitado por su potencial para causar efectos secundarios, que incluyen irritación, enrojecimiento, descamación y sensibilidad al sol”, dice Marcus. “Las personas con piel sensible son más propensas a experimentar efectos secundarios, y algunas pueden no experimentarlos en absoluto”. También puede experimentar sequedad extrema o descamación de la piel y una sensación de ardor.

La duración de los síntomas depende de su tipo de piel y la concentración de retinol que haya estado utilizando. “La irritación por retinol puede durar unos días”, dice Marcus. “En general, tiende a calmarse alrededor de tres o cuatro días después de dejar de usar retinol”.

¿Qué puede suceder si usas demasiado retinol?

En algunos casos, las personas pueden desarrollar quemaduras por retinol, que se refiere a una dermatitis de contacto irritante que puede resultar de usar demasiado retinol, explica Garshick. “La piel puede aparecer roja, irritada o descamada”, especialmente en áreas con piel más delgada, como alrededor de la boca y los ojos, nos dice.

Cómo tratar las quemaduras o daños por retinol

En cuanto notes una quemadura por retinol, deja de usarlo inmediatamente, esto permitirá que la barrera cutánea se recupere. “A menudo, puede ayudar usar productos que ayuden a mantener la barrera cutánea y proteger la piel de más irritación externa, como la Vaselina Healing Jelly Ointment ($4)”, dice Garshick. “En algunos casos, puede ser necesario un esteroide tópico”.

Además de darle un descanso a tu piel del producto de retinol, Marcus aconseja practicar una rutina de cuidado de la piel suave. Esto significa lavar tu rostro con un limpiador suave y sin fragancia, y aplicar ingredientes hidratantes, como ácido hialurónico y una crema hidratante emoliente que refuerce la barrera cutánea. “No te olvides del protector solar, ya que el retinol siempre hace que la piel sea más sensible al sol, ya esté irritada o no”, agrega.

Cómo prevenir las quemaduras o daños por retinol

Garshick tiene algunos consejos para prevenir las quemaduras por retinol:

  • Usa solo una pequeña cantidad del tamaño de un guisante para todo tu rostro.
  • Comienza usando retinol solo unos pocos días a la semana, aumentando la frecuencia a medida que lo toleres.
  • Protege las áreas del rostro que puedan ser más propensas a la irritación, como los ojos, la nariz y la boca, con una pomada más espesa. Esto “minimizará la acumulación en los pliegues, lo cual puede contribuir a la irritación”.

Otro truco para evitar la irritación es aplicar el retinol después de tus sueros y cremas, especialmente si tienes piel sensible. “Puede que desees aplicar tu retinol sobre tus sueros y cremas”, dice Marcus. “Esto disminuye la absorción del retinol y, por lo tanto, también disminuye su eficacia, pero también disminuye la posibilidad de irritación. Prefiero que alguien use un retinol más suave de manera constante que un retinol más fuerte de manera menos consistente”.

Un grupo que siempre debe evitar el retinol son las personas embarazadas, ya que no es seguro durante el embarazo.

La conclusión final

“El retinol (u otros ingredientes de la familia de los retinoides) es un ingrediente esencial en el cuidado de la piel que se debe usar a largo plazo”, dice Marcus. “Con el tiempo, el retinol ayuda a mantener una textura de piel saludable y tersa, y disminuye la apariencia de líneas finas y arrugas al mejorar la renovación celular y estimular la producción de colágeno.

“Siempre debes ser especialmente cuidadoso al usar protector solar cuando uses retinol, ya que te hace más sensible al sol”, continúa Marcus. Dado que la molécula no es estable cuando se expone a la radiación UV, es mejor usar tu retinol por la noche. Además, “ten cuidado al usar otros ingredientes exfoliantes al mismo tiempo que usas retinol, ya que una sobreexfoliación puede aumentar la posibilidad de irritación”, advierte.

En última instancia, es importante escuchar a tu piel mientras usas retinol e ir incorporándolo gradualmente. Recuerda que el cutis de cada persona es único y debe tratarse en consecuencia.