La ansiedad posparto es más común de lo que piensas, aquí está lo que necesitas saber

La ansiedad posparto es común, aquí está lo que necesitas saber.

La ansiedad posparto, al igual que su prima hermana la depresión posparto, puede hacer que el difícil período de la nueva maternidad parezca casi imposible de navegar. “Cuando te conviertes en padre primerizo, es normal experimentar nuevos sentimientos de estrés, nerviosismo y ansiedad”, dice Jessica Shepherd, una obstetra y ginecóloga certificada y directora médica de VeryWell Health. “Sin embargo, si los sentimientos no disminuyen o empeoran y comienzan a afectar realmente tu funcionamiento diario, puede ser motivo de preocupación”.

Típicamente, comenzarás a notar los signos de ansiedad posparto en las primeras semanas después del parto, pero el inicio puede ocurrir “en cualquier momento dentro de los primeros 12 meses después del nacimiento de tu bebé”, dice la Dra. Shepherd.

La ansiedad posparto (APP) es un trastorno del estado de ánimo y de ansiedad perinatal, un grupo que incluye una variedad de trastornos de salud mental, como depresión, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), trastorno de pánico y trastorno de estrés postraumático (TEPT), que pueden ocurrir durante el embarazo o hasta un año después del parto. En conjunto, estos trastornos son sorprendentemente comunes. Uno de cada cinco padres que dan a luz experimentará un trastorno del estado de ánimo y ansiedad perinatal, según Eynav Accortt, PhD, directora del programa de psicología reproductiva en el Hospital Cedars-Sinai en Los Ángeles. La buena noticia es que los investigadores ahora comprenden más sobre estos cambios relacionados con el embarazo que nunca, incluyendo cómo detectarlos y tratarlos.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber.

¿Qué es la ansiedad posparto?

La ansiedad posparto se refiere al estrés y la preocupación rumiativa que son tan disruptivos que interfieren con tu capacidad de funcionar.

Rebobinemos un poco. Todos los nuevos padres experimentan ansiedad, pero es más común en los padres que dieron a luz y comúnmente se conoce como “baby blues”, que se caracteriza por cambios de humor, episodios de llanto y agotamiento debido a la privación del sueño, dice la Dra. Accortt. “Algunos síntomas de ansiedad y preocupación también son muy comunes”. Esto es normal, hasta el 80% de los padres que dieron a luz lo experimentan en las primeras semanas después del parto, dice ella.

Entonces, ¿cómo sabes qué nivel de ansiedad es normal para los nuevos padres? Cuando estos pensamientos intrusivos persisten por más de dos semanas y, lo más importante, comienzan a impedirte vivir la vida normalmente, se vuelven más preocupantes. “El problema clave aquí es la interferencia con el funcionamiento”, dice la Dra. Accortt.

Ella da este escenario hipotético como ejemplo: Imagina que eres una nueva mamá y milagrosamente tienes una tarde libre. El bebé está con la mejor niñera o abuelo del mundo. La casa está impecable. Literalmente no tienes nada en tu lista de tareas pendientes. Entras en tu ordenado dormitorio, donde tus sábanas están limpias y la almohada te invita a una tan necesaria siesta. ¿Podrías quedarte dormida? “Cuando le preguntas a las mujeres con trastornos del estado de ánimo y ansiedad perinatal, la respuesta es casi siempre no”, dice la Dra. Accortt. “Informarán que dan vueltas y vueltas, lloran y se preocupan. Esto es angustia… Ahora estamos hablando de depresión posparto o ansiedad posparto”.

¿Cuáles son algunos síntomas de la ansiedad posparto?

La ansiedad posparto se caracteriza por cambios en tu ciclo de sueño, a veces náuseas o cambios en el apetito, pero principalmente un patrón rumiativo de preocupación. “No puedes dejar de pensar en eso”, dice la Dra. Accortt. Durante el embarazo, tal vez eso signifique obsesionarse con el feto o el resultado de la próxima ecografía hasta el punto de que te impide dormir por la noche. Después del parto, podría parecer una preocupación excesiva por la lactancia materna, rastreando meticulosamente cada mililitro hasta el punto en que no puedes concentrarte en nada más o experimentar ataques de pánico.

La APP es similar a la depresión posparto, y pueden ocurrir juntas. Sin embargo, hay algunas diferencias clave en los síntomas mentales y físicos. Específicamente, la depresión posparto puede incluir, según la Dra. Shepherd, “tristeza debilitante o pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a su bebé”. Esta es una de las razones por las que es tan importante ver a un proveedor de salud mental perinatal o a un especialista, como un psiquiatra o psicólogo reproductivo. Alguien “que pueda ayudarte a distinguir estas cosas”, dice la Dra. Accortt, y recomendar el tratamiento adecuado.

Y recuerda, “solo porque tengas ansiedad posparto, eso no significa automáticamente que tengas depresión posparto o que tendrás depresión posparto”, dice la Dra. Shepherd.

¿Cuáles son algunos factores de riesgo de la ansiedad posparto?

A medida que los médicos aprenden más sobre los trastornos del estado de ánimo y ansiedad perinatal, ha quedado claro que existen factores de riesgo biopsicosociales, es decir, una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales que ponen a un padre en riesgo.

“Un factor de riesgo biológico podría ser una complicación médica”, dice la Dra. Accortt. Esto podría ser antes del embarazo, como el trastorno disfórico premenstrual (TDPM), o un problema que surge durante el embarazo, como la preeclampsia, que hace que el embarazo sea más complicado. El factor de riesgo biológico más común es tener antecedentes personales o familiares de ansiedad o depresión antes del embarazo. De hecho, las últimas investigaciones sugieren que podría haber un componente genético incluso si no has experimentado síntomas de ansiedad antes.

En dos estudios recientemente publicados, la Dra. Accortt y su equipo descubrieron biomarcadores que pueden indicar un riesgo elevado de trastornos del estado de ánimo y ansiedad perinatal, incluida la ansiedad posparto. El primero, publicado en el American Journal of Obstetrics and Gynecology, encontró que las madres primerizas que lucharon con problemas de salud mental posparto tenían “firmas proteicas distintas relacionadas con la inflamación que se observaron en su sangre en el tercer trimestre del embarazo”, explica la Dra. Accortt. Algunas de estas mujeres mostraron síntomas de ansiedad o depresión durante el embarazo, pero algunas no desarrollaron síntomas hasta un mes o tres meses después del parto, agrega. El segundo estudio, publicado en el American Journal of Reproductive Immunology, examinó a mujeres dos o tres años después del parto que mostraron signos de ansiedad y depresión y encontró resultados similares relacionados con los genes. Con más investigación, los médicos pronto podrán desarrollar una prueba de detección simple que pueda identificar un mayor riesgo genético de ansiedad posparto durante el embarazo o incluso antes de la concepción.

En cuanto a los factores de riesgo psicológicos de la ansiedad posparto, el principal a tener en cuenta es la ansiedad durante el embarazo, según la Dra. Accortt. “Tal vez nunca hayas tenido antecedentes de ansiedad, pero ahora estás experimentando muchos síntomas”, dice. El estrés alto, como un parto traumático o una estancia en la UCIN, por ejemplo, también es un importante factor de riesgo psicológico que puede desencadenar ansiedad posparto.

Finalmente, están los factores de riesgo sociales, que pueden incluir desde la solidez de tu red de apoyo hasta los sentimientos de validación durante el embarazo. “Las mujeres de color, por ejemplo, experimentan racismo y discriminación, y sabemos que eso es un factor de riesgo para la angustia psicológica”, dice la Dra. Accortt.

¿Cuánto tiempo dura la ansiedad posparto?

A diferencia de los “baby blues”, la ansiedad posparto no se resolverá por sí sola. (Lo mismo ocurre con la depresión posparto). “Si han pasado más de dos semanas desde el parto, no es baby blues y no desaparecerá por sí solo”, dice la Dra. Accortt.

Una vez que recibas intervención (terapia, medicación, un grupo de apoyo), la duración de la ansiedad posparto puede variar de una persona a otra, dependiendo de la gravedad de los síntomas y la calidad del tratamiento. Por eso es importante hablar con tu proveedor de atención médica y buscar ayuda lo antes posible.

¿Cómo es el tratamiento para la ansiedad posparto?

Como con cualquier desafío de salud, el tratamiento ideal es la prevención. Esto, por supuesto, no siempre es posible, pero comprender tus factores de riesgo biopsicosociales te brinda la oportunidad de tomar medidas para reducir la probabilidad de tener ansiedad posparto y aumentar tu bienestar mental. “Si ya vives con ansiedad, habla con tu médico o profesional de salud mental para discutir los mecanismos de afrontamiento que puedes probar durante el embarazo para crear una transición suave una vez que el bebé esté aquí”, dice la Dra. Shepherd. Hay varias cosas que podrían recomendarte para fortalecer tu salud mental en ese crucial primer año, como mantenerse activa, priorizar el descanso y el autocuidado, y rodearte de una red de apoyo.

Tener una red de apoyo proactiva es particularmente importante. “El tratamiento comienza con una educación adecuada para el padre gestante, pero también para su pareja y miembros de la familia”, dice la Dra. Accortt. “Cuando estás en medio de ello, cuando estás angustiado, abrumado, privado de sueño, es muy difícil identificar realmente tu propia necesidad de intervención”. Contar con un equipo de seres queridos que te chequeen regularmente y busquen signos de que la ansiedad podría estar obstaculizando tu capacidad para funcionar es crucial.

Las intervenciones médicas también son fundamentales. El tratamiento para la ansiedad posparto depende de la gravedad de tus síntomas, pero puede incluir una combinación de terapia de conversación y medicación. La terapia suele ser la primera línea de defensa, incluyendo terapia grupal y sesiones individuales con un terapeuta certificado en salud mental perinatal “que pueda comprender los desafíos y presiones únicas del período reproductivo”, dice la Dra. Accortt.

Para casos más graves, “hay muchos medicamentos que pueden ayudar a minimizar la ansiedad”, dice la Dra. Shepherd. Para averiguar qué medicamento antiansiedad será mejor para ti, hablar con un psiquiatra reproductivo es un buen punto de partida. Para encontrar proveedores en tu área, busca en el directorio de Postpartum Support International. PSI también ofrece una línea de ayuda, chat de apoyo y recursos para padres que no han dado a luz.

Sobre todo, reconocer y explicar tus sentimientos es clave. “Muchas mujeres ocultarán sus síntomas, no quieren preocupar a nadie o todavía existe un estigma”, dice la Dra. Accortt. Pero cuando hablas sobre tus pensamientos obsesivos, dice la Dra. Shepherd, puedes “hablar con tu médico para identificar tu diagnóstico y crear un plan de tratamiento adecuado”.

Macaela MacKenzie es una escritora y editora especializada en bienestar. Ella escribe sobre autocuidado, salud mental, fertilidad e igualdad de género con un enfoque en romper los estigmas en la salud de las mujeres.