Kristen Welker está lista para romper barreras

Kristen Welker romperá barreras.

En 1947, se estrenó en NBC un programa político llamado Meet the Press. Su co-creadora Martha Rountree, una periodista pionera que comenzó el programa como una transmisión de radio, fue su primera moderadora.

Más de siete décadas después, Meet the Press se ha convertido en una tradición televisiva dominical. Es el programa más duradero de la televisión y ha presentado entrevistas con todos los presidentes desde John F. Kennedy, entre cientos de otras figuras poderosas e influyentes. Pero desde Rountree, cada presentador del programa ha sido un hombre. Hasta ahora.

Este domingo, Kristen Welker de NBC News se convertirá en la primera mujer presentadora del programa en más de 70 años y la primera mujer de color en presentarlo. Como parte fundamental de la cobertura política de NBC durante años, Welker comenzó su carrera como reportera de noticias locales antes de unirse a la cadena como corresponsal política en 2010. Ha sido corresponsal jefa de la Casa Blanca de NBC News y co-presentadora del programa de los sábados Today, y destacó por su moderación tranquila y habilidosa del último debate entre el presidente Joe Biden y el ex presidente Donald Trump en 2020.

Mientras Welker se prepara para guiar el programa en su próximo capítulo y a través de la elección presidencial de 2024 extremadamente importante, ella le dice a HotSamples que ha estado pensando mucho en el camino que Rountree abrió para ella.

“Solo me siento honrada y profundamente humilde cuando pienso en las raíces de este programa en Martha Roundtree, y en su valentía y fuerza al comenzar este programa hace tantos años”, dice.

Welker se tomó un (¡rápido!) descanso de prepararse para su debut para conversar con HotSamples sobre romper barreras, cómo se mantiene firme en el duro mundo de la política y su consejo para otras mujeres que esperan romper el techo de cristal.

Welker en el escritorio de anclaje. Foto cortesía de NBCUniversal

HotSamples: ¡Gran día el domingo! ¿Cómo te sientes? ¿Nerviosa? ¿Emocionada? ¿Tratas de no pensarlo? Porque honestamente, eso es lo que haría yo.

Kristen Welker: Estoy emocionada. Me siento lista. Por supuesto, es humano sentir un poco de nervios también. Pero Chuck [Todd, el presentador más reciente] nos dio a mí y a todos nosotros un gran regalo al tener este período de transición. Él ha tenido el verano para hacer los últimos programas que quería hacer antes de asumir un nuevo papel aquí en NBC, y yo he tenido este verano para prepararme para este momento, que es lo que he estado haciendo. He pasado cada minuto preparándome, reuniéndome con funcionarios electos, candidatos, personas dentro y fuera de Washington y líderes comunitarios. Realmente he pasado mi verano tratando de estar lista para poder empezar con buen pie, y estoy emocionada y profundamente honrada de asumir este nuevo papel como moderadora.

Eres la primera mujer en presentar el programa desde Rountree y la primera mujer negra en presentarlo. ¿Cómo se siente romper esa barrera?

KW: He estado pensando mucho en Martha Rountree, en su valentía, su visión y previsión para crear este programa en 1947, y la fuerza que esto debió haber requerido dado que era una mujer y probablemente una de las pocas mujeres en el periodismo en ese momento. Estoy sobre sus hombros. Estoy sobre los hombros de todas las mujeres que fueron pioneras, que realmente hicieron del campo del periodismo un lugar también para las mujeres.

Es un momento realmente emocionante para ser una joven periodista, especialmente para las periodistas de televisión. Eres parte de un grupo de mujeres que están a la vanguardia de la cobertura de la próxima elección. Estoy pensando en personas como Abby Phillip y Kaitlan Collins. Es emocionante ver a esta próxima generación de mujeres comprometidas y personales asumir roles más importantes en la cobertura de Washington. ¿Cómo crees que puede ser ahora el panorama de las noticias políticas ahora que estamos viendo más diversidad y voces femeninas en estos espacios?

KW: Es emocionante e increíblemente poderoso que tengamos mujeres haciendo preguntas en la primera fila de la sala de prensa. Varios de mis colegas que son mujeres también son corresponsales jefas de la Casa Blanca, y estoy muy orgullosa de ellas. Ahora me uno a las filas de los moderadores de los domingos, como Dana Bash y Shannon [Bream], todos al mando de programas de los domingos. Es increíblemente inspirador y creo que significa que vamos a hacer todas las preguntas que siempre se han hecho en estos programas de los domingos, pero también las preguntas que se discuten alrededor de la mesa, las preguntas que son importantes para personas de todos los ámbitos que viven en este país. Eso es parte de lo que sucede cuando se lleva diversidad a las salas de redacción, y estoy emocionada y honrada de ser parte de ello.

Welker informando en la Casa Blanca. Foto cortesía de NBCUniversal

Quería hablar un poco sobre cómo llegaste aquí. ¿Cuándo te picó el “bicho de las noticias”, por así decirlo? ¿Cuándo surgió la idea de presentar Meet the Press en tu radar? ¿Es algo a lo que has estado trabajando durante mucho tiempo o es inesperado encontrarte aquí?

KW: Siempre he sido un adicto a la política, y mi amor por las noticias y la política comenzó cuando era niño y crecía en Filadelfia, que es en muchos sentidos el fundamento de nuestra democracia. Crecí en una familia apasionada por la política. Mi madre se postuló para el concejo municipal cuando yo era niño, y ahí es donde realmente comenzó mi amor por la política. Veíamos Meet the Press y el NBC Nightly News. Siempre he sido un adicto a las noticias también. Escribí para el periódico de mi escuela secundaria y el periódico de mi universidad. Siempre supe que quería ser periodista. Curiosamente, cuando era reportera local en Filadelfia, en ese momento no conocía personalmente a Chuck Todd, pero era mi sueño profesional trabajar con él. Así que, cuando me trajeron a Washington en 2011, trabajar con Chuck en la Casa Blanca realmente fue un sueño profesional hecho realidad.

Estás asumiendo este papel en un momento crucial, justo antes de las elecciones de 2024. Hay mucho en juego. Hay muchas cosas por las que las mujeres de todo el país están realmente apasionadas y les importa mucho y que son fundamentales para estas elecciones, y honestamente, muchas cuestiones que preocupan y estresan a la gente. ¿Qué tipo de cosas estás tratando de destacar en tu cobertura de cara a 2024?

KW: Mi trabajo como periodista es asegurarme de mantener el pulso de lo que a todos les importa en este país. Así que estaré en los estados con votación anticipada, los estados clave. Estaré hablando con los votantes y asegurándome de que sus voces y preguntas estén en primer plano los domingos porque estamos haciendo este programa para ellos. El propósito de este programa y el fundamento del programa es asegurarnos de ayudar a educar al pueblo estadounidense. Eso será nuestro enfoque.

Ya he estado en varios de los estados con votación anticipada, y lo vemos en las encuestas, pero lo sientes cuando estás en la campaña electoral. Este es un país profundamente dividido. Y así que es un gran desafío y una gran responsabilidad ser periodista en esta era y asegurarnos de brindar a las personas la información precisa que necesitan y respuestas a las preguntas que tienen y que afectan sus vidas y las vidas de sus familias.

Muchas personas sienten un sentido de temor y ansiedad sobre 2024. Sé que el pensamiento predominante entre mi grupo de amigos sobre 2024 es “Oh Dios mío, ¿cómo vamos a superar esto?” Me pregunto si tienes algún consejo para mantenerse centrado y cómo las personas pueden practicar el autocuidado mientras siguen involucrados en las elecciones.

KW: Mira, creo que es importante mantenerse informado. Ya sea que seas periodista, banquero o abogado, todos tenemos la responsabilidad de mantenernos informados y ser parte de esta comunidad. También creo que es importante asegurarse de tomar tiempo para alejarse. Cuando estoy con mi familia, dejo mi teléfono a un lado, me enfoco en mi hija, me enfoco en mi esposo, me enfoco en lo que estamos haciendo. Asegurarse de que te enfoques en lo que importa y en lo que te hace sentir bien es importante, al igual que tomar momentos para alejarse de la discusión y el debate y leer un millón de artículos todos los días. Creo que eso es importante para las personas en todo este país; ya sea en este ciclo electoral o en cualquier ciclo electoral, se trata realmente de ese equilibrio. Ahora, como moderadora de Meet the Press, seguiré leyendo todos esos artículos para asegurarme de estar al tanto de todo. Pero para los votantes, está bien informarse y luego tomar esos momentos en los que te alejas del discurso público y te enfocas solo en tu familia.

Hablando de la familia, no te preguntaré cómo “lo haces todo”, porque todos sabemos que es un mito. Pero creo que es inspirador para otros padres trabajadores cuando alguien como tú tiene un papel tan importante y público y también habla abiertamente de ser madre. [Welker tiene una hija de dos años, Margot.] ¿Tienes algún consejo sobre cómo mantener ese equilibrio entre el hogar y el trabajo?

KW: Es un desafío constante, creo, para todas las madres trabajadoras y todos los padres trabajadores. Y has dado en el clavo. Creo que la clave está en compartir nuestras historias entre nosotros, asegurándonos de tener una comunidad sólida y de apoyo a nuestro alrededor, ya sean amigos, familiares, vecinos, que te ayuden mientras crías a tu hijo. Así es como yo lo enfoco. Cuando estoy en el trabajo, estoy enfocada en el trabajo. Estoy comprometida al 100% porque quiero que Margot se sienta orgullosa de mí. Quiero que algún día ella me admire y diga: “Wow, mi mamá hizo un gran trabajo en una profesión que realmente le importaba”. Y luego, cuando estoy con Margot, estoy enfocada al 100% en Margot. Ella es el centro de mi universo. Todo lo que hago, francamente, es por ella. Creo que es importante tener todo eso en mente y mantener todo eso en perspectiva.

Welker con su familia. Foto cortesía de NBCUniversal

Has sido abierta al compartir tu viaje con la infertilidad y el camino que te llevó a Margot. [Welker escribió un artículo viral para Today en 2021 compartiendo la experiencia de su familia.] Tu defensa ha sido tan poderosa, y me pregunto cómo o si planeas continuar ese trabajo.

KW: Creo que es importante ser abiertos y honestos sobre nuestras luchas. Una de las razones por las que quería compartir mi historia y el viaje de Margot es porque quiero que Margot sepa que su padre y yo celebramos su viaje a este mundo y que todos los bebés tienen un viaje único a este mundo, y el suyo es digno de celebración. También quería compartir mi historia porque hay muchas personas y familias en todo este país que están luchando con la infertilidad. No puedo decirte cuántas personas me han dicho: “Estoy pasando por lo mismo, pero escucharte me hace sentir un poco menos sola”. Vuelvo a la palabra comunidad. Cuando compartimos nuestras historias, somos mucho más fuertes. Cuando nos unimos como comunidad, nos apoyamos mutuamente.

Entonces, cuando pienso en este nuevo rol, seguiré abogando por parejas y familias que están pasando por dificultades de infertilidad. Seguiré manteniendo contacto con esa comunidad. He realizado algunos eventos el año pasado en apoyo a familias que están luchando con la infertilidad. Es una causa que me importa mucho y a la que estoy muy dedicada.

Has llegado a la cima de lo que siempre ha sido una industria muy competitiva y despiadada. ¿Cómo te mantuviste centrada y enfocada en tus metas y qué consejo darías a las mujeres jóvenes que también intentan tener éxito en una carrera intensa?

KW: Creo que una de las formas en que me he mantenido centrada es que estoy tan apasionada por lo que hago. Me importa mucho lo que hago y tengo la suerte de estar rodeada del equipo más increíble. Cuando estaba en la Casa Blanca, ahora en Meet the Press, este grupo de periodistas es tan apasionado y emocionado por construir sobre el legado y todo lo que Chuck logró mientras estuvo aquí. También se trata de mantener contacto con las personas que te mantienen centrada. La familia siempre va primero: mi hija, mi esposo, mis padres, la familia de mi esposo. Y mantener el dedo en el pulso de lo que importa.

¿Cuál es tu consejo para una mujer joven que recién comienza en su carrera y que quiere llegar a donde tú estás algún día?

KW: Mi consejo es ser apasionada y enérgica. Cuando vengas a trabajar todos los días, levanta la mano y di que sí. Incluso si crees que hay una tarea pequeña que puede ser un poco inferior a ti, aprenderás algo. También mostrarás a quienes te rodean que te tomas en serio tu trabajo. Sé vocal sobre cuáles son tus metas finales y también date el espacio para saber que tendrás momentos en los que te caigas. Se trata de levantarte, volver a levantarte y seguir adelante.

Esta entrevista ha sido editada por motivos de longitud y claridad.