Julian Lennon sobre John, Paul, Hey Jude, Yoko… y el amor

Julian Lennon sobre John, Paul, Hey Jude, Yoko... y el amor de su vida

2022 live in the vineyard

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El día en que se lanzó el álbum Valotte de Julian Lennon en 1984, mi hermano mayor y yo juntamos el dinero que ganamos cortando el césped y montamos nuestras bicicletas hacia Record Express en West Hartford, Connecticut. Nuestra estación local de éxitos, 96.5 WTIC FM, estaba tocando “Too Late for Goodbyes” cada dos canciones, tanto en la radio como en MTV, y teníamos que tenerlo.

Todavía tengo el álbum. Él está en la portada, en blanco y negro, sentado al revés en una silla, mirándote sin sonreír. Ahora sé, aunque no lo sabía entonces, cuánto se parece a su padre en esa foto. Tenía 9 años. El álbum probablemente fue mi puerta de entrada a los Beatles, la primera lección en una educación.

julian lennon with reporters

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Hace un año, entrevisté a Lennon. El documental de los Beatles, Get Back, acababa de salir, y Lennon lo había visto con su medio hermano, Sean. (La madre de Sean es Yoko Ono; la madre de Julian era Cynthia Powell, la primera esposa de John Lennon). La entrevista era parte de un proyecto más grande sobre cómo se siente tener una canción escrita sobre ti. “Hey Jude” fue escrita por Paul McCartney sobre Julian y Cynthia; un amigo mío, Chadwick Stokes de la banda Dispatch, había escrito recientemente una canción sobre mí y mi familia y algunos momentos difíciles. Ese proyecto es para otro día; aquí, ahora, está mi entrevista con Lennon. En ella, me habló de su nuevo disco que estaba por salir. El título: Jude.

HotSamples: La historia, por supuesto, es que Paul escribió “Hey Jude” como consuelo cuando tus padres se estaban separando.

Julian Lennon: Al principio era “Hey Jules”, pero eso no se adaptaba bien rítmicamente. “Hey Jude” era una mejor interpretación. Paul lo escribió para consolar a mamá, y también para consolarme a mí. Es un sentimiento hermoso, no hay duda al respecto, y estoy muy agradecido, pero también me ha vuelto loco. Me encanta el hecho de que haya escrito una canción sobre mí y para mamá, pero dependiendo de cómo te sientes al despertar y dónde la escuches, puede ser algo bueno o ligeramente frustrante. Pero en mi corazón, no tengo nada malo que decir al respecto.

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Las letras siguen siendo relevantes incluso ahora. Se tratan de mejorar la vida y quitarme el peso de encima, especialmente en el camino que seguí como músico, siguiendo a papá. Es como, ¿estás loco? ¿Por qué harías eso? He elegido el camino más difícil conocido por el hombre, pero por eso, después de treinta años haciendo música, sentí que era hora de perseguir otros sueños que tenía. La fotografía y varias otras cosas. La música siempre estará en mi sangre, en parte gracias a papá y en parte gracias a los Beatles, especialmente después de haber visto Get Back.

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Sean realmente no quería ir al estreno de “Get Back”. Sentía una presión abrumadora. Y yo en realidad tampoco quería ir. Pero él dijo que se sentía obligado a ir, así que porque lo quiero tanto, dije, Escucha, voy contigo. Enfrentaremos los demonios juntos. Y es gracioso porque siempre ha habido, especialmente en la prensa del Reino Unido, ‘Los hijos de Lennon en disputa’, esto, aquello. Nunca nos hemos peleado en nuestra vida. Es pura paja.

Publiqué muchas fotos felices de nosotros sin hacer más que sonreír, reír y actuar como idiotas. Esto era importante para mí y para la paz y la familia, porque ha habido fricción, no hay duda, en el pasado entre todos. Pero todos estamos envejeciendo un poco, y a medida que envejecemos, perdemos a personas y nos damos cuenta de lo más preciado en la vida.

El amor por Sean, y el amor por Yoko, y Stella, y Paul, y Mary, y Dhani, y Zak; es una gran y extraña familia. Pero como dicen, las familias siempre están un poco desquiciadas.

Viendo “Get Back”, me volví a enamorar de mi padre porque lo vi como era, como lo recuerdo cuando era niño, antes de que todo se pusiera un poco complicado. Salí de ahí sintiéndome tan orgulloso de ser un Lennon. Siempre lo había rechazado un poco, tratando de forjar mi propio camino, pero después de esto, ahora he asumido este nuevo papel de puta, estoy tan orgulloso de ser parte del legado e historia de lo que sucedió antes y espero poder hacerle justicia siguiendo adelante con eso.

Ringo Starr, George Harrison, Yoko Ono y los Beatles

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HotSamples: ¿Cuál fue la primera música que recuerdas haber escuchado?

Lennon: “Whiter Shade of Pale”. Tenía tres años, creo. Recuerdo pensar, me gusta esto. Las canciones te llevan de vuelta al momento y al lugar. Es cierto con “Hey Jude”. Lo extraño con el público es que a veces creen que es lindo citar “Hey Jude” frente a mí, pero no creo que se den cuenta de que hay mucho dolor detrás de lo sucedido. Cada vez que lo citas, me recuerdas la separación de mi madre de mi padre, el amor que se perdió, el hecho de que rara vez volví a ver a mi padre. Lo vi quizás un par de veces antes de que muriera. Mucha gente no entiende cuán intenso, cuán emocional y cuán personal eso es. No es simplemente “levántate y sacúdete y sé feliz”. Hay un dolor emocional profundo. Puedo celebrarlo, pero también es algo que siempre será oscuro para mí.

No es una posición en la que se hable de perdón. Fue simplemente un momento y un lugar en mi vida en el que sucedieron cosas. ¿Quién sabe si he lidiado con ello? Tal vez no lo haya hecho. ¿Necesito ir a terapia? No, creo que la vida es terapia suficiente. Así que es algo extraño.

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HotSamples: ¿Qué recuerdas de antes de “Hey Jude”?

Lennon: Recuerdo tener cinco años en una casa en Kenwood, en Surrey, porque recuerdo que mi pastel de cumpleaños era un tren de vapor. Tenía una obsesión con un programa de televisión estadounidense en blanco y negro llamado “Casey Jones”. Casey Jones era un maquinista de tren de vapor. Recuerdo la mesa y la cocina donde estábamos. Hay una foto de papá de pie allí con una azada, me refiero al sentido de la jardinería, y yo estoy en una silla de bebé y mamá está sentada con su cabello peinado hacia arriba.

Sabía que había gente extraña que venía a la casa. Cuando eres niño, piensas: bueno, esto es emocionante. Yo era muy, muy tímido y sigo siendo tímido. Aún estoy superando esa timidez, aunque parezca mentira. En los últimos años me he estado animando a dejar de tener miedo. Siempre he tenido que tener algún tipo de sistema de defensa. Las personas en el mundo exterior piensan que pasé mucho tiempo con papá cuando era niño y que tenía dinero disponible. Eso nunca fue cierto, nunca en absoluto.

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HotSamples: ¿De verdad?

Lennon: No. Cuando se separaron, mamá siguió su propio camino y yo seguí el mío. Quiero decir, hubo algunas cosas que llegaron, como algún extraño dinero de bolsillo en algún momento, pero en su mayor parte, nos hemos esforzado por mantenernos vivos y luchar contra todos los rumores.

Creo que mamá se preguntaba: ¿cómo mantengo a la familia en marcha? Ya no tengo esposo. Tengo que cuidar de Julian. Fue una lucha para ella, y creo que en parte la razón por la que soy como soy es por la gran gracia y dignidad que ella tenía. Sin duda, ella fue mi guía, mi heroína. La única persona a la que realmente admiraba.

HotSamples: ¿Has escrito una canción sobre tu madre?

Lennon: Había una canción llamada “Beautiful” que le dediqué a ella y a todos los que he perdido. Hay más canciones que muestran cómo me siento acerca de ella y cuánto orgullo siento por ella y por lo que tuvo que lidiar y soportar, y lo que tuvo que hacer para mantenerse viva. Mi abuela solía coleccionar mucha porcelana antigua, le pregunté una vez a mamá qué había pasado con todo eso. Terminó vendiendo todas las cosas de su madre solo para poder salir adelante y mantenerme vestido y en la escuela.

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Luego cuando supe que papá había sido asesinado, ella estaba en Londres en ese momento, y regresó a casa más tarde ese día, lo más importante en mi mente fue: asegurarme de que ella esté bien. Escucha, ella fue la que estuvo casada con él, fue a la escuela de arte, vivió con él, probablemente todavía estaba enamorada de él. Incluso reconozco que hay una parte de mí que sigue amando a todos aquellos de quienes me he enamorado. Eso nunca desaparece.

HotSamples: ¿Entonces ella regresó a casa?

Lennon: En ese momento, estaba en casa con mi padrastro, a quien no apreciaba particularmente. Ella le dijo, “No le digas a Julian hasta que yo llegue a casa. Déjame decírselo”. El problema fue que, mientras bajaba las escaleras, tenía un dormitorio en el ático y su habitación daba a la calle de abajo, del pueblo en el que estábamos, y solo vi a cientos de fotógrafos, y pensé: okay, algo está pasando. Tenía unos 13 años en ese momento.

HotSamples: ¿Cambiaste tu perspectiva sobre “Hey Jude” después de eso?

Lennon: Inicialmente, creo que el concepto de la canción se refería a mamá. Pero luego llegó a mí y, vaya, con lo que iba a lidiar después en la vida. [Paul] no estaba equivocado en todas las cosas por las que he pasado. No ha sido un camino fácil en ningún sentido. Siempre he mostrado una cara valiente en su mayoría, pero ha sido una vida traumática. No hay duda al respecto. He superado todos esos episodios y traumas. Creo que eso es lo bueno de envejecer, aunque odio usar incluso la palabra viejo. La edad no significa nada para mí. La edad, para mí, siempre y cuando estés bastante saludable y con una mente en buen estado en su mayor parte, se trata de sabiduría y experiencia y de cómo las cosas se relacionan contigo ahora y de lo que es importante en la vida en este momento.

beatle muerto

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Probablemente “Hey Jude” tiene ahora más importancia para mí de lo que nunca tuvo.

HotSamples: Algunas de las mejores obras de arte provienen del dolor y el trauma. Tu fotografía es extraordinaria y cada foto que tomas, imagino, proviene de toda una vida de experiencias que se plasman en cada disparo.

Lennon: Así es. Haber estado del otro lado de la cámara cuando se trata de músicos que me rodean, o actores que me rodean, y tratar de capturar la esencia, la verdad. Ninguna de mis fotos está configurada. Nunca podría hacer una sesión de moda. Tiene que ser fotografía callejera, guerrilla, algo que me conmueva en un determinado momento y sienta que debo capturar mientras está sucediendo, como la realidad de suceder.

Cuando era niño, trepaba árboles, iba en una moto de tierra atravesando ríos, lo que sea. Tenía un gran amor por la naturaleza y mamá siempre lo apreciaba. Me confunde por qué otras personas no ven lo hermoso que es este mundo y cómo nosotros, los seres humanos, somos los parásitos de este planeta arruinándolo todo para todos. Es una verdadera lástima. Covid ha sido un punto de inflexión. Las cosas están polarizadas, donde se trata de todas estas personas con una actitud de autosuficiencia, el grupo de selfies que está enloquecido, o estas personas que finalmente se dan cuenta de lo que tenemos. ¿Qué tan hermoso es todo?

HotSamples: Hablemos del nuevo disco, Jude.

Lennon: ¿Quieres hablar de llegar a un acuerdo contigo mismo y con la vida emocional y musicalmente? En la portada hay una foto mía cuando tenía siete u ocho años, cuando empecé a convertirme en Jude de verdad. Y ahora estoy en un lugar donde probablemente me siento más cómodo siendo quien soy, lo que sea que eso signifique.

La mayoría de eso se hizo realidad debido al aislamiento que sentí y tener que conocerme más que nunca durante el covid. Cuando solo estaba yo. Yo era todo lo que tenía. Así que te miras en el espejo y enfrentas todos los demonios que alguna vez tuviste y o bien encuentras un lugar oscuro para esconderte o exploras todos estos caminos: sé quien realmente quieres ser, deja de tener miedo. Eso, de nuevo, se relaciona con “Hey Jude”.

beatles en grecia

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Así que realmente he dado un giro de 360 grados. Cuando el sello discográfico me preguntó si tenía un título, les dije que sí. Les dije cuál era y todos tuvieron la misma reacción: Oh, wow. Vale. Así que esto no es solo algo pasajero.

Es bueno porque se trata de dejar ir todo lo pesado y decir: ¿Sabes qué? Todo ha sido una curva de aprendizaje, pero ha valido la pena. Por difícil que haya sido, ha valido la pena toda la lucha y el dolor y el sufrimiento. Desearías que algunas cosas hubieran sido diferentes, pero esas cosas no puedes cambiarlas. Así que no tiene sentido vivir en el pasado de ninguna manera. No tiene sentido. Solo toma lo que tienes, toda la bondad, la sabiduría que has experimentado y aprendido, y trata de ser feliz. Eso es todo lo que hago ahora. Sé que tal vez sea un poco egoísta, pero me gusta ser feliz tanto como humanamente posible y me gusta asegurarme de que mis amigos y las personas que amo sean felices. Tienes que respetar todo y a su vez las cosas te respetarán a ti, el planeta te respetará. Así que es una gran bola de amor. ¿Me atrevo a decir eso?

Foto de perfil de Ryan D'AgostinoRyan D’Agostino