Cómo ingresar al mundo del tequila

Ingresar al mundo del tequila

El martini de mango verde en Superbueno, en la esquina de First y First en la ciudad de Nueva York, es fácilmente mi cóctel favorito. No hay vodka involucrado. En cambio, el ingrediente principal es Patrón infundido con mangos verdes y acompañado de brandy de mango, Sauternes, miel y una gota de aceite de chile costeño. Su delicioso sabor y elegancia sobrenatural representan en un cóctel lo lejos que ha llegado el tequila en los EE. UU. Los aficionados saben que el espíritu mexicano es tan complejo como el whisky pero tan divertido como el ron.

Si me hubieras dicho hace 23 años, cuando comencé a escribir sobre bebidas, que el tequila y el mezcal combinados podrían superar al vodka y convertirse en el espíritu más vendido de Estados Unidos y que la gente estaría bebiendo martinis de tequila de $18, habría hecho un escupitajo con mi old-fashioned. Sin embargo, eso es exactamente lo que está sucediendo. Las ventas de vodka se mantuvieron planas el año pasado, mientras que las ventas de tequila y mezcal aumentaron un 17 por ciento, marcando 20 años de crecimiento sostenido. Algunos cínicos rodarán los ojos y descartarán esto como un capitalismo de celebridades desenfrenado. (Todos, desde The Rock hasta George Clooney, tienen una marca de tequila en estos días). Me gusta pensar en esto como un triunfo del gusto en Estados Unidos.

Por supuesto, la margarita siempre ha sido la bebida de aquellos que ven el Cinco de Mayo como un estilo de vida durante todo el año. Pero la popularidad de la bebida de fiesta por excelencia por sí sola no fue suficiente para convertir al tequila en el número uno. Según el Consejo de Bebidas Destiladas de Estados Unidos, la sólida demanda de tequilas más lujosos y premium, aquellos que tienen precios similares a los de los whiskies de malta única, es parte significativa del auge del tequila.

Con el tequila, el terruño es evidente en cada sorbo, tal vez más que en cualquier otro espíritu (y ciertamente más que en el vodka). Está hecho de plantas de agave, que son particularmente abundantes en el oeste de México. Un tequila de tierras altas (Los Altos) generalmente será más afrutado y floral que uno de tierras bajas (El Valle), que tiende a ser más brillante y picante. El mejor tequila sabe antiguo porque lo es: la fermentación del agave se remonta a miles de años. (Las primeras referencias datan del año 1000 a.C.) El tequila sabe como si hubiera sido hecho por el trabajo de muchas manos humanas y no por el toque de un botón. Y en un mundo donde tanto puede ser falsificado, donde White Claw y las cervezas macro parecen dominar la industria de las bebidas como un Muzak generado por IA inevitable en un mal bar de aeropuerto, el tequila podría ser lo más visceral, analógico y transportador que puedes beber en estos días para cortar el ruido y apreciar que lo que sientes es realmente real.


Amplía tus horizontes con el tequila

Vamos a repasar lo básico. Hay blancos y platos. Estos no están añejados. Los reposados se añejan al menos 2 meses en roble. Los añejos pasan al menos un año en roble. (Los extra añejos están en barrica durante al menos tres años). La edad no significa que sea mejor. De hecho, los fanáticos hardcore del tequila tienden a preferir la frescura y vitalidad de los blancos en comparación con los más discretos añejos y reposados. Pero juntos, los tres principales tipos de tequila ofrecen un amplio espectro de regiones y sabores para explorar en cócteles y degustación, y supongo que también en chupitos, si es necesario. Aquí tienes algunos de nuestros favoritos y de otros fanáticos del tequila, como Nacho Ximénez de Superbueno en NYC, Robert Struthers, Director de Bebidas de Gair en Brooklyn, y la bartender Lynette Marrero, co-fundadora de Speed Rack, anfitriona de MasterClass y socia y mixóloga jefa de Delola.


Para cuando necesites calidad a buen precio

Tequila Blanco Casco Viejo

Tequila Blanco Casco Viejo

“El tequila de mejor relación calidad-precio”, dice Nacho Ximénez de Superbueno en NYC.

Tequila Añejo Pueblo Viejo

Pueblo Viejo Añejo

Robert Struthers, Director de Bebidas de Gair, prefiere esto “cuando necesitas mucho tequila decente para compartir”.

El Tesoro Reposado

El Tesoro Reposado

“Desde la perspectiva de un bartender, siempre estoy feliz con El Tesoro, especialmente el reposado”, dice Marrero. “Siempre ha sido muy predecible y delicioso.”

Cimarron Blanco Tequila

Cimarron Blanco Tequila

“Siempre es decente para un tequila ligero mezclable”, dice Marrero. Y generalmente viene en una presentación de 1 litro que ofrece una buena relación calidad-precio.

Teremana Blanco

Teremana Blanco

A Marrero le gusta la compañía de tequila propiedad de Dwayne “The Rock” Johnson por sus prácticas de sostenibilidad, así como por lo que hay dentro de la botella. “Han intentado crecer de manera responsable y se han contenido mientras construyen su distribución”, dice Marrero.


Para degustar y cócteles elevados

Siete Leguas Tequila Reposado

Siete Leguas Tequila Reposado

Casi todos los bartenders con los que hablamos dicen que esto es imprescindible. Dice Struthers: “Siguen siendo fieles a hacer tequila de calidad Y aumentan constantemente sus precios a medida que se vuelve más difícil mantener esta dedicación”. Marrero dice: “Hay algo que simplemente se siente como en casa con el blanco”.

Tepozan Tequila Blanco

Tepozan Tequila Blanco

Un tequila de pequeña producción del que probablemente nunca hayas oído hablar y definitivamente deberías probar, y además sorprendentemente asequible”, dice Struthers.

Maestro Dobel Humito Smoked Silver

Maestro Dobel Humito Smoked Silver

Cuando quieres humo en tu margarita, es normal recurrir al mezcal. La próxima vez, prueba Maestro Dobel Humito en su lugar, que utiliza agave ahumado con mezquite para impartir un sutil sabor ahumado.


Para ocasiones especiales

El Tesoro Extra Añejo

El Tesoro Extra Añejo

“Es extremadamente rico con notas de caramelo y hierbas”, dice Ximenez.

Don Julio 1942

Don Julio 1942

Fácilmente reconocible en la botella alta y delgada, este Don Julio muy especial se añeja en roble durante dos años y medio, por lo que se bebe un poco más como un whisky suave pero sigue siendo muy tequila.

Herradura Directo de Alambique

Herradura Directo de Alambique

Es tequila, sin adulterar, como si se bebiera directamente del alambique. Terroir multiplicado por cien. Difícil de encontrar, pero vale la pena la búsqueda. A veces encontrarás botellas en las tiendas libres de impuestos en los aeropuertos mexicanos.


El nuevo canon de cócteles de tequila

No hay nada malo con tu clásica margarita, pero el tequila puede hacer algunos de los cócteles más dinámicos y deliciosos que jamás hayas probado. Si estás dispuesto a experimentar, cambia el tequila por el gin o vodka que normalmente usarías. (Un Bloody Maria supera al Bloody Mary a base de vodka en mi opinión.) Aquí tienes cinco clásicos modernos esenciales.


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La alternativa al Daiquiri

Siesta

(por Kaite Stipe, 2006)

Campari, toronja y lima hacen de este cóctel algo ligero y brillante para aplastar, pero lo suficientemente amargo para sorber.

1 1/2 onzas de tequila blanco

3/4 onza de jugo de lima

1/2 onza de jugo de toronja

3/4 onza de jarabe simple

1/4 onza de Campari

Agitar con hielo. Colar en una copa. Adornar con una rodaja de lima.


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Un Spritz que vino a la fiesta

Paloma

Tradicionalmente hecho con refresco Squirt de México, esta es la combinación divertida que te has estado perdiendo toda tu vida.

2 onzas de tequila

1/2 onza de jugo de lima, recién exprimido

Refresco de toronja, frío, para añadir

Agrega tequila y jugo de lima a un vaso, y llénalo de hielo. Añade el refresco de toronja y revuelve brevemente. Adorna con una rodaja de lima.


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La Margarita Superior

Margarita de Tommy

(por Julia Bermejo, circa 1989)

¿Quién necesita triple-sec en una margarita? Cámbialo por un toque de jarabe de agave y tendrás algo más ligero, brillante, ácido (y menos calórico) que las margaritas que siempre pensaste que eran demasiado dulces.

2 onzas de tequila 100% de agave

1 onza de jugo de lima fresco

1 onza de jarabe de néctar de agave (1 parte de néctar de agave por 1 parte de agua)

Agite los ingredientes con hielo y cuele en una copa de cóctel.


JOE LINGEMAN

Un Toque de Tiki

Infante

(por Guiseppe Gonzalez)

Si cambias el triple sec por orgeat (jarabe de almendra) y agregas una pizca de nuez moscada, tendrás una margarita para clima fresco.

2 onzas de tequila blanco

3/4 de onza de jugo de lima

3/4 de onza de orgeat

2 pizcas de agua de rosas.

Agita con hielo y cuela en un vaso old-fashioned con hielo. Adorna con nuez moscada recién molida.


The Washington Post

Para el Amante del Whiskey

Oaxacan Old Fashioned

(por Phil Ward)

Para las personas que les gusta el whisky y piensan que no les gusta el tequila. Esto cambiará tu opinión. Aunque he visto a muchas personas omitir el mezcal y optar por dos onzas completas de tequila añejo, eso es esencial si quieres ese toque ahumado.

1½ onzas de tequila reposado

½ onza de mezcal

1 cucharadita de jarabe de néctar de agave

1 pizca de amargo de Angostura

Revuelve con hielo y cuela en un vaso old-fashioned con hielo. Enciende una cáscara de naranja sobre el vaso. Desecha.


Mejoras Fáciles para la Margarita

Sabemos que aún vas a hacer margaritas. Aquí tienes cinco consejos simples para hacerlas aún mejores:

1) No uses sal de mesa. Los granos son demasiado pequeños. Usa sal kosher o sal marina. Sal ahumada si quieres algo elegante. Tajin, el condimento de frutas mexicano, puede ser revelador.

2) Jugo de lima fresco. Si has estado usando jugo de lima comprado en la tienda, lo sentimos por ti.

3) Pruébalo “up”. Con hielo es genial en un día caluroso. Pero el tequila realmente brilla y es verdaderamente elegante cuando se sirve en una copa enfriada de vez en cuando.

4) ¿Quieres picante? Unas pocas gotas de Cholula o Tapatio. ¡Boom!