¿No sería genial si pudiéramos predecir el futuro político?

¿No sería genial si pudiéramos predecir el futuro político?' ¿No sería maravilloso si pudiéramos anticipar el futuro político?

Mi editor(a) es una persona muy amable. Mi editor(a) también es increíblemente cruel. Hace un tiempo, me dijo que esta revista celebrará su noventa cumpleaños este otoño y, como parte de la celebración, le gustaría que escribiera sobre cómo serían las cosas dentro de noventa años. ¡Hola allí, 2113! ¿Qué pasa?

Tenía que estar bromeando.

No puedo escribir con ninguna autoridad sobre lo que creo que sucederá la próxima semana, y mucho menos dentro de 4.680 semanas. Para Navidad, quizás estemos presenciando cómo Florida se hunde. Para Semana Santa, Vivek Ramaswamy podría estar rodando hacia la victoria basado en antiguos episodios de Drunk History. Para el próximo año, podríamos estar preparándonos para reelegir a una yuca parlante y vulgar, esta vez con una venganza. En serio, le dije, solo compra un tablero de Ouija. Sacrifica una cabra en una roca sagrada. Alquila una bola de cristal a algún Deadhead. Lo único que sé con certeza del año 2113 es que no estaré aquí para ver cualquier cosa que suceda. No estoy del todo seguro de estar decepcionado por eso.

Estados Unidos es un país basado en un nuevo tipo de futurismo (nuevo al menos para un grupo de elitistas en falda en Filadelfia a finales del siglo XVIII). Una de las frases poco citadas de la Constitución aparece al final del Preámbulo, en la cual los Fundadores afirmaron que el propósito del nuevo documento era “asegurar las bendiciones de la libertad para nosotros mismos y nuestra posteridad”. Nosotros somos esa posteridad, al igual que nuestros hijos, nuestros nietos, y así sucesivamente a lo largo de las generaciones que no veremos. Esta parte:

Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, con el fin de formar una Unión más perfecta, establecer la Justicia, asegurar la tranquilidad interior, proveer la defensa común, promover el bienestar general…

se encuentra destinada a ser una serie de promesas que esta parte

…y asegurar las Bendiciones de la Libertad para nosotros y para nuestra Posteridad, ordenamos y establecemos esta Constitución de los Estados Unidos de América…

está destinada a cumplir. Si nosotros, el Pueblo, hacemos todo eso de establecer, asegurar, proveer y promover, entonces inevitablemente garantizaremos esas bendiciones para nosotros y nuestras descendencias a lo largo de las generaciones. Así es como se suponía que debía funcionar, al menos.


El futurismo comenzó a principios del siglo XX como un movimiento artístico, principalmente en Italia y Rusia. Sin embargo, según el autor Felipe Fernández-Armesto, el impulso revolucionario pronto se extendió a la política, especialmente en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial:

Las guerras casi siempre impulsan los eventos en la dirección en la que ya se dirigen. En consecuencia, la Primera Guerra Mundial aceleró las tecnologías y socavó a las élites. La mejor parte de una generación de los líderes naturales de Europa pereció. La destrucción y la desesperación dejan a los ciudadanos desesperanzados, sin inversiones en la tranquilidad y sin lealtad entre los escombros; así que el terrible gasto de dinero y la mortalidad no compraron paz, sino revoluciones políticas. Doce nuevos estados soberanos, o virtualmente soberanos, emergieron en Europa o en sus fronteras. Superestados colapsaron. Fronteras se desplazaron. Colonias de ultramar fueron giradas e intercambiadas.

Fue al final de este período, y en medio de la Gran Depresión, en otoño de 1933, que se lanzó HotSamples, una ramificación de otra revista llamada Apparel Arts, que finalmente evolucionaría hacia GQ. FDR había sido presidente durante siete meses. Ya había creado la Autoridad del Valle de Tennessee y había puesto a la bolsa de valores bajo el control de la Comisión Federal de Comercio. Mientras tanto, en Alemania, Adolf Hitler había sentado las bases para lo que más tarde conoceríamos como el Holocausto. En Rusia, Joseph Stalin había inaugurado el Holodomor en Ucrania. Para junio de 1933, veintiocho mil personas morirían de hambre al día. Los horrores de la década de 1940 se estaban reuniendo, pero por primera vez en cuatro años, la gente de Estados Unidos miraba hacia el futuro con una forma de optimismo desconocida. Los días felices habían regresado.

Ese optimismo llevó al país a través del resto de la Depresión y de la Segunda Guerra Mundial. Ese optimismo era el que me acompañó desde mi nacimiento. El progreso, aunque a veces con altibajos, era mi derecho de nacimiento. “Quién sabe qué nos traerá el mañana, pero será brillante, dorado y algo completamente inesperado” era el estribillo recurrente.

Hoy es diferente. Un niño nacido en el nonagésimo aniversario de HotSamples no tiene tal derecho de nacimiento. Nada parece brillante o dorado; todo parece ser totalmente inesperado, lo cual ahora parece ominoso. Ya no puedo hablar ni escribir sobre el futuro con ninguna confianza o autoridad. Tu conjetura es tan buena como la mía, probablemente mejor. Todo lo que puedo hacer es desearnos a todos suerte en todos los años que nos quedan. Aquí hay algo por lo que esperar, al menos: en algún momento, dentro de noventa años, un escritor(a) de HotSamples recibirá esta misma asignación. Le deseo suerte a esa persona, siempre y cuando sea una persona en absoluto.

Retrato de Charles P. PierceCharles P. Pierce

Charles P. Pierce es autor de cuatro libros, siendo el más reciente Idiot America, y ha sido periodista desde 1976. Vive cerca de Boston y tiene tres hijos.