Los humedales de Louisiana están desapareciendo aún más rápido de lo que los científicos temían

Humedales de Louisiana desaparecen más rápido de lo esperado

FRANCOIS PICARD//Getty Images

The Washington Post decidió sumergirse profundamente en Nueva Orleans, antes de que sumergirse realmente sea la única forma de ver la ciudad. Tarde o temprano, Nueva Orleans se quedará sin suerte…y sin tierra. El problema son los extensos humedales de Luisiana, que actúan como una barrera natural contra el avance del Golfo de México y sin los cuales los diques y otras barreras artificiales serían sobrepasados por los huracanes cada vez más poderosos que se generan en el Golfo como consecuencia de la crisis climática. El problema es que estos humedales están desapareciendo más rápido de lo que los científicos anticipaban.

Pero desde 2010, la costa del Golfo de Estados Unidos ha experimentado un repentino aumento rápido del nivel del mar, con tasas que los científicos no esperaban ver hasta finales de este siglo. En el centro de esto se encuentran los humedales que constituyen la primera línea de defensa de Nueva Orleans, protegiendo los diques y barreras detrás de ellos. Este cambio ha aumentado el riesgo de la ciudad y las comunidades costeras cercanas ante las tormentas. En Shell Beach, a solo dos millas del pequeño muelle de pesca comercial de Charles Robin, el mar ha subido alrededor de siete pulgadas desde 2009, según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Un grupo de científicos de la Universidad de Tulane también ha investigado la situación. Descubrieron que en más de 200 estaciones de monitoreo de humedales, los mares casi siempre están subiendo más rápido de lo que los humedales pueden crecer, lo que significa que la mayoría de los humedales están en un estado de “ahogamiento”. Su trabajo, que no ha sido publicado, rastreó los cambios entre 2009 y 2021. “El número de sitios de ‘ahogamiento’ es mucho mayor de lo que pensaba antes de comenzar la investigación”, dijo Guandong Li, un estudiante de doctorado en Tulane que lideró el trabajo. “Aproximadamente el 90 por ciento de estos sitios no pueden mantenerse al ritmo de esta reciente y alta tasa de aumento del nivel del mar”.

No es noticia que Nueva Orleans sea especialmente vulnerable a los elementos catastróficos de la crisis climática. No desde que el huracán Katrina tocó tierra en 2005. Después de ese desastre, Luisiana se embarcó en una vigorosa y aparentemente efectiva campaña para restaurar los humedales. Sin embargo, según las personas que hablaron con el Post, los niveles crecientes del mar han superado incluso este esfuerzo.

En 2012, Luisiana proyectó que, si el aumento del nivel del mar y otras amenazas ambientales se mantuvieran moderadas, podrían reconstruir tierras en un plazo de 50 años. Pero un nuevo plan publicado este año asume un aumento más rápido del nivel del mar, más acorde con las tendencias actuales, y muestra considerables pérdidas de tierra a finales de este siglo, incluso en escenarios más optimistas. “Durante un período de 10 años, el estado ha pasado de estar potencialmente en una situación de ganancia neta a estar potencialmente en una situación de pérdida neta muy significativa”, dijo Alex Kolker, un geólogo costero del Consorcio Marino de Universidades de Luisiana. “Y eso a pesar de los mejores esfuerzos de personas muy dedicadas”.

Las personas que luchan por salvar los humedales, y a través de ellos, toda la costa de Luisiana, han depositado muchas de sus esperanzas en proyectos que desviarían el río Mississippi hacia los humedales existentes, aunque los pescadores locales están preocupados de que esto vuelva hostiles a los humedales para las especies de agua salada, incluyendo los camarones. Pero es una estrategia que ha funcionado antes, hace años, mucho antes de que los falsos ecologistas chinos se involucraran en el negocio.

En una vieja caja que encontró en la casa de su hermano, Glover descubrió planes para el Desvío de Agua Dulce de Bayou Lamoque. Construido a mediados de la década de 1950 para ayudar a los pescadores de ostras al repeler el agua salada, contenía compuertas que se levantaban para canalizar hasta 4.000 pies cúbicos de agua dulce por segundo hacia los pantanos detrás de él. Hoy en día, el desvío está en mal estado, aparentemente obstruido con tanta sedimento del río Mississippi que se puede caminar alrededor de él. Cuando el desvío funcionaba, ese sedimento habría fluido con el agua, probablemente formando tierra en medio de los vibrantes pantanos más tierra adentro. El nombre de Land no está en los planes, pero Glover dice que reconoce la letra.

La gente de los humedales de Luisiana es una de las más fuertes y duraderas del continente. Han luchado contra las fuerzas de la naturaleza y las fuerzas de la sobreexplotación durante generaciones, mientras la tierra se desvanece bajo sus pies.