Hay una forma de hacer que los niños pobres sean menos pobres y que las personas enfermas estén menos enfermas

Hay una forma de reducir la pobreza en los niños y mejorar la salud de las personas enfermas

Larry French//Getty Images

El lunes, la Oficina del Censo de los Estados Unidos acusó a nuestra clase política y al resto de nosotros por votar a algunos de estos tacaños gombeens de poner en peligro a los niños. Según el Washington Post:

La tasa de pobreza, teniendo en cuenta los programas de ayuda gubernamental a los pobres, fue del 12.4 por ciento en 2022, frente al 7.8 por ciento del año anterior, según los datos del censo. Esta subida sigue a dos años de descensos y coincide con el fin de los pagos del crédito fiscal por hijos y otras intervenciones gubernamentales.

Los datos cuentan “una historia de lo que podría haber sido”, dijo Arloc Sherman, vicepresidente de análisis de datos e investigación en el Center on Budget and Policy Priorities. “La pandemia mostró que podríamos implementar políticas que podrían ayudar a las familias. Estos números subrayan cuánto la pobreza es una elección política”.

¿Quién sabía que asegurarse de que los niños pobres y sus familias tuvieran un poco más de dinero resultaría en que fueran un poco menos pobres? Eso es simplemente una locura.

Los investigadores de la pobreza acreditaron los pagos del crédito fiscal por hijos ampliado por haber sacado a millones de niños de la pobreza y haber reducido la tasa de pobreza infantil a un mínimo histórico del 5.2 por ciento en 2021. Los nuevos datos muestran que 37.9 millones de personas vivieron en la pobreza en 2022. La Casa Blanca aprovechó los datos después de su publicación el martes. En un comunicado, el presidente Biden culpó del aumento de la pobreza infantil a los republicanos del Congreso y los criticó por haber bloqueado la continuación del crédito fiscal por hijos ampliado. “El aumento reportado hoy no es un accidente”, dijo Biden.

Y, en caso de que te lo estuvieras preguntando, estamos en proceso de hacer lo mismo con Medicaid.

El número de personas en Estados Unidos sin seguro médico en algún momento del año disminuyó de 27.2 millones en 2021 a 25.9 millones el año pasado, según los datos. Entre todos los adultos de todos los grupos raciales y étnicos medidos, el porcentaje de personas sin seguro disminuyó el año pasado, pero aún existen brechas significativas. Para los adultos blancos, el 6.8 por ciento no tenía cobertura en ningún momento de 2022, en comparación con el 7.4 por ciento de los adultos asiáticos, el 11.4 por ciento de los adultos afroamericanos y el 23.4 por ciento de los adultos hispanos. Los datos muestran que el 18.8 por ciento de las personas con algún tipo de cobertura médica en algún momento del año pasado estaban en Medicaid, comparable al 18.9 por ciento en 2021. Sara Rosenbaum, profesora de derecho y política de salud en la Universidad George Washington, dijo que no era sorprendente que la proporción de personas en Medicaid se mantuviera alta el año pasado porque el llamado desmantelamiento de Medicaid no comenzó hasta principios de este año.

¿Quién sabía que asegurarse de que las personas pobres tuvieran un poco de ayuda con el seguro médico resultaría en que estuvieran un poco más saludables? Eso también es simplemente una locura.

En otro lugar en el Post, la columnista Catherine Rampell notó que a) dar ayuda financiera a las personas pobres les ayuda a ser menos pobres y b) la verdad de esto ha eludido a muchos miembros de nuestro gobierno nacional. Ella escribe:

Los demócratas en la Casa Blanca y el Congreso apoyan públicamente la renovación de la asignación para niños y a veces han destacado esa estadística impactante de 2021 sobre la reducción efectiva de la pobreza infantil a la mitad. Pero apenas mencionaron la política durante su campaña congresional de 2022. Tampoco pudieron contar con el apoyo de toda su bancada. (El senador Joe Manchin III, demócrata de Virginia Occidental, era conocido por oponerse).

Rampell está siendo muy amable. En este tema, Manchin fue tan desastroso como en muchos otros. Según Huffington Post:

En los últimos meses, Manchin le ha dicho a varios de sus compañeros demócratas que creía que los padres malgastarían los pagos mensuales del crédito fiscal por hijos en drogas en lugar de proveer para sus hijos, según dos fuentes familiarizadas con los comentarios del senador. Continuar con el crédito fiscal por hijos durante otro año es parte fundamental de la legislación Build Back Better que los demócratas esperaban aprobar antes de fin de año. La política ya ha reducido la pobreza infantil en casi un 30%. Los comentarios privados de Manchin sorprendieron a varios senadores, quienes lo vieron como un ataque injusto a sus propios electores y a aquellos que luchan por criar a sus hijos en la pobreza. Manchin también ha dicho a sus colegas que cree que los estadounidenses utilizarían fraudulentamente la propuesta de licencia por enfermedad remunerada, diciendo específicamente que las personas fingirían estar enfermas y se irían de caza, según una fuente familiarizada con sus comentarios, según HuffPost.

Se necesita un tipo especial de horrible para que una persona mire un programa exitoso que está ayudando a millones de personas, incluyendo a Dios sabe cuántos de sus propios electores, y vea alguna especie de fantasía de la era de Reagan en la que los pobres se divierten y obtienen ganancias, y un tipo aún más especial de horrible para usar ese cliché polvoriento para sabotear un programa exitoso propuesto y promulgado por un presidente de su propio partido. Pero, como concluye Rampell, todos somos payasos en este autobús. Fuimos los arquitectos esenciales de un sistema político en el que personas como Joe Manchin pueden prosperar, pero también uno en el que puede tener éxito argumentando que lo peor que podemos hacer por los más pobres de nuestros conciudadanos es ayudarlos con dinero.