La moda se encuentra con el intercambio extranjero en Genesis House y el CFDA

La moda y el intercambio extranjero se unen en Genesis House y el CFDA

Finalistas del Genesis CFDA Design Innovation Grant

No se puede negar que, en la última década, ha habido un notable cambio tectónico, con el epicentro de la moda trasladándose desde la excentricidad de Tokio y la escena punk-rock subterránea de Londres a los relucientes rascacielos de Corea del Sur. Es fácil olvidar, especialmente con los videoclips de K-pop en Technicolor y el lente difuso y con tintes de amor de los K-dramas, que esos rascacielos de vidrio y acero se asoman sobre edificios tradicionales de Hanok y que, incluso hoy en día, las ummas barren las calles con escobas de sorgo tradicionales. El dulce tintineo metálico de las campanas tradicionales suena en el aire junto a los pegajosos ritmos del último lanzamiento de NewJeans. Ese estudio de contrastes puede ser la razón por la cual los creativos son atraídos hacia la órbita de Corea del Sur, y por qué el constante ritmo de lo nuevo, lo actual y lo próximo se ha convertido en el latido pulsante del corazón de Seúl.

El papel de la moda en la cultura global la convierte en el medio perfecto para ilustrar el alcance de la influencia de Corea. En junio pasado, Genesis House y el Council of Fashion Designers of America (CFDA) se asociaron para destacar a diseñadores asiáticos emergentes en el Genesis House de la ciudad de Nueva York, un restaurante y espacio conceptual de experiencia que trae a Corea al distrito de Meatpacking, a través de la CFDA | Genesis House AAPI Design + Innovation Grant. La subvención de $40,000 y un viaje de inmersión cultural a Seúl fueron incentivos para participar en una competencia de cinco meses que desafía a los diseñadores a crear una colección especial que incorpore los valores y la cultura no solo de Corea, sino también de la marca Genesis, como la calidez, la hospitalidad y el atrevido diseño. Las colecciones se mostrarán en febrero de 2024, y un ganador recibirá un gran premio adicional de $60,000.

Ceremonia de la subvención de diseño e innovación de la CFDA en Genesis House

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Solo unos meses después, en septiembre, antes de las presentaciones de la Semana de la Moda de Nueva York de primavera/verano 2024, los diseñadores Andrew Kwon, Grace Ling y Siying Qu y Haoran Li de Private Policy fueron nombrados finalistas. Mientras compiten por el gran premio, recibirán acceso a un panel de mentoría que incluye a la actriz Jodie Turner-Smith; al diseñador y vicepresidente de la junta directiva de CFDA, Prabal Gurung; a los diseñadores de Monse, Fernando García y Laura Kim; a Rachel Espersen, directora ejecutiva de experiencia de marca en Genesis; a Sandra Park, vicepresidenta de Saks Fifth Avenue de moda masculina de lujo lista para usar; a Stephanie Horton, directora global de marketing de consumo de Google; y al CEO de CFDA, Stephen Kolb.

Para infundir verdaderamente sus creaciones con el espíritu de Corea, el grupo viajó a Seúl el mes pasado, pasando una semana juntos y sumergiéndose en el arte, la cultura, la historia y la energía de la ciudad. Para la mayoría de los diseñadores, fue su primera visita a la capital de Corea del Sur, aunque Kwon, que tiene ascendencia coreana, visitaba la ciudad regularmente antes del COVID.

“Soy el único que realmente habla coreano en el grupo. Así que, se siente algo reconfortante, porque puedo ser esa conexión cuando alguien más no está ahí para traducir, para hacer que se sientan más bienvenidos y cómodos”, dijo Kwon. “Es un momento tan orgulloso de alguna manera, también, porque hace muchos, muchos años, nadie hubiera dicho: ‘Oh, vamos a Corea’. Todos dirían, ‘Tokio o Shanghai o Beijing’. Así que, esto me emociona, porque muestra todo el desarrollo que ha ocurrido en Corea.”

En el corto tiempo desde que Kwon estableció su marca en 2020, se ha hecho conocido por sus vestidos de gala amados por las celebridades (Sofia Bush, Lucy Liu, Aoki Lee Simmons, Ashley Park y Olivia Palermo son todas fanáticas) y su impresionante línea nupcial (incluyendo monos dignos de matrimonios). Kwon ganó seguidores por fusionar toques modernos con muestras antiguas y, aunque no sea evidente, sus diseños también incorporan algunas tradiciones coreanas. Esto se hizo evidente cuando los diseñadores fueron invitados a comprar telas en el Mercado de Gwangjang, un emporio al aire libre con vendedores que venden desde materiales para trajes hasta organdíes ligeros y aireados (a solo unos pasos de artículos para el hogar, mariscos frescos del océano y los panqueques nokdujeon famosos por el programa de Netflix Street Food: Asia).

“Creo que con la ropa tradicional coreana, conocida como hanbok, son súper ligeras. Los organdíes y las sedas están muy presentes en los materiales que usan. Y es tan ligero [para] lo grande que es en realidad el volumen”, compartió Kwon. “Creo que cuando las personas ven y prueban mis vestidos o monos, siempre comentan sobre lo ligeros que son, [considerando] cuánta estructura tienen. Siempre he sido un gran usuario de organdíes y sedas, y todas las telas de seda que uso son realmente de Corea”.

Grace Ling Genesis Seoul Immersion trip

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Ling señaló la influencia continua del hanbok en el estilo coreano (la prenda se vio por primera vez hace más de dos siglos). Aunque no es raro que los extranjeros se vistan con túnicas ornamentadas para fotos, especialmente cerca del Palacio Gyeongbokgung, donde usar un hanbok les da a los visitantes entrada gratuita a los terrenos, Ling notó un poco de ese estilo tradicional en la ropa de todos los días, aunque mucho más sutil que el cosplay de dramas históricos coreanos completos.

“Hay algo en la silueta y la proporción que es muy coreano para mí”, dijo Ling sobre el estilo contemporáneo de la ciudad. “Es como si modernizaras un hanbok, porque hay algo en la forma cuadrada que se está modernizando”.

Ling, nacida y criada en Singapur, realizó su primer desfile de moda en la Semana de la Moda de Nueva York en septiembre de 2023 y ya ha encontrado una leal legión de fanáticos en Hollywood, incluyendo a Jennifer Lopez y Julia Fox. Su etiqueta ha sido noticia por mantener una silueta elegante y un estatus sin desperdicio. Esto se debe a que ha adoptado la impresión en 3D y la tecnología CAD en sus diseños, que fusionan el cuerpo con precisión quirúrgica para mostrar franjas de piel a través de su sastrería característica. Los diseños también están acentuados con su distintivo herraje escultórico y biomórfico reluciente.

“Creo que es muy interesante, porque como una persona asiática de Singapur, puedo ver que hay algunas similitudes en términos de cultura asiática entre China, Corea y Japón”, señaló sobre estar en Corea por primera vez. “Hay un fuerte sentido de comunidad y todos son realmente respetuosos. Parece ser la norma básica, que se aborda con respeto. Debería ser el estándar”.

 Otra forma en que los diseñadores se adentraron en la cultura de la moda coreana fue visitando espacios comerciales únicos. Haus Dosan, un paraíso del retail y diseño de la vanguardia de la marca de gafas y anteojos Gentle Monster (que utiliza instalaciones robóticas y arte en video a gran escala para exhibir sus productos), abrió sus puertas temprano para el grupo. La experiencia fue una oportunidad para reflexionar sobre lo que los espacios comerciales podrían significar para ellos a medida que sus marcas crecen.

Diseñadores de Private Policy en el viaje de inmersión de Genesis Seoul

El turismo de compras es enorme en la ciudad, pero las compras no solo son importantes para los visitantes. Con enormes centros comerciales repartidos por todo Seúl, así como boutiques más pequeñas con seguidores fanáticos que son tendencia en TikTok e Instagram, encontrar ropa y accesorios nuevos parece ser una especie de pasatiempo nacional.

“Vi esta hija y madre realmente divertidas. Y luego la mamá vestía muy al estilo general de Corea, muy formal. Y luego la hija está vestida más como … imagina el estilo de un grupo de chicas de K-pop, y están viendo la ropa”, explicó Qu sobre lo que observó durante sus salidas. “Pero veo cómo la mamá en realidad está tratando de entender la ropa en los estantes, así que eso es realmente tierno de ver. Creo que, a primera vista, esta ciudad tiene un aspecto muy, de alguna manera, uniforme, tonos muy neutros: azul marino, negro y blanco, grises y marrones. Luego, fui a una zona cerca del parque y creo que hay algunas escenas más de streetwear de jóvenes allí, literalmente en la calle, vistiendo ropa que creo que está más influenciada por la escena K-pop”.

Private Policy, que trabaja para llevar la moda sin género al mainstream con diseños que reflejan más las calles que los flashes y las alfombras rojas, parece estar preparada para triunfar en lugares como Seúl. Li dijo que vio a más personas adoptando una vibra más relajada de lo que esperaba. La ropa corporativa parece dominar la ciudad de 9 a 5 antes de que los ciudadanos de Seúl se relajen. Progresan en espacios como cafés, bares y el distrito casi hiperrealista de Myeongdong, el famoso área comercial donde los locales pueden desprenderse de sus uniformes corporativos y usar looks más brillantes y a la moda que incluyen adornos de felpa colgando de sus bolsos de diseñador, correas de teléfono con cuentas, accesorios de pelo peludos y zapatillas codiciadas.

“Creo que desde sus grandes almacenes, como los grandes almacenes Hyundai, veo un estilo más diverso. Además, fui a comer anoche antes de salir a bailar y creo que las personas que están en el club se visten de manera diferente”, dijo Li. “Fue mi primera experiencia en un club coreano y me di cuenta de que había mucha ropa streetwear allí, lo cual me alegra”.

El tiempo pasado en Genesis Suji, un gran showroom donde se exhibían y estaban disponibles para pruebas todos los modelos de la marca, les brindó a los diseñadores la oportunidad de estar rodeados de los diversos colores disponibles para cada auto y tener interiores y acabados reales al alcance de la mano. Pudieron sumergirse en el audaz diseño y la función progresiva de Genesis, así como sentir la atmósfera distintivamente coreana que llenaba el edificio de concreto. Fue la forma de la compañía de brindar al grupo la oportunidad de vivir y respirar los pilares de su marca.

Andrew Kwon en el viaje de inmersión de Genesis Soul

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“Realmente estoy empezando a ver la forma en que tratan a las personas, como las relaciones con los clientes, la experiencia de marca, simplemente cuán elevada es la experiencia”, dijo Kwon sobre poder rodearse de la ética de Genesis House de una vez. “Creo que han dominado lo que es la experiencia de lujo”.

Al igual que Corea en sí misma, Genesis House logra equilibrar pasado, presente y futuro con facilidad. A lo largo del viaje, los diseñadores pasearon con cautela entre el espacio y el tiempo. En marcado contraste con la sensibilidad moderna de Suji, probaron suerte con el tejido tradicional en el Hanok Village de Seúl, un área residencial con casas y negocios tradicionales coreanos restaurados que datan del siglo XV. El encuentro entre pasado y futuro resonó con el dúo de Private Policy, que busca introducir nuevas ideas en la conversación de la moda.

“Creo que la moda se trata de usar un par de pantalones en un evento al que tus padres esperan que vayas con un vestido o falda. Se trata de un chico que aparece en algo usando rosa o simplemente llevando un pequeño lazo”, dijo Qi sobre cómo Private Policy equilibra lo masculino y lo femenino, así como la tradición asiática y la moda americana. “Creo que es nuestra forma de rebelarnos. Si quieres ser súper femenina y sexy, adelante. Pero creo que la elección de expresarte exactamente como te sientas ese día es muy importante.”

Al igual que la fusión de la cultura oriental y las sensibilidades occidentales en general (Blackpink como cabeza de cartel en Coachella, por ejemplo; y marcas de lujo europeas que ofrecen experiencias exclusivas en Seúl, como el café de Dior listo para Instagram), los finalistas de Genesis House y la beca de CFDA trabajan en equilibrar la fidelidad a sus identidades con la trayectoria de crecimiento de sus marcas.

“Quiero tener la oportunidad de expandirme y tener la libertad de desarrollar un espacio propio”, dijo Kwon sobre lo que haría con el dinero del premio. “Ha sido como mi escuela de negocios y mi propio posgrado al intentar navegar en un negocio y ver lo que realmente se necesita para dirigir una casa de moda y una marca de moda. Actualmente trabajo desde mi apartamento y admito que no es el espacio adecuado para que las mujeres vengan y vean mis creaciones vaporosas y fantásticas. Creo que he sido muy tacaño con lo que gasto, especialmente en el estudio y el espacio. Creo que ahora llegué a un punto en el que realmente necesito separar los dos.”

“Especialmente en este viaje a Corea y al ver cómo se relacionan con los clientes y la experiencia de marca en Genesis, se siente lujoso y hermoso”, continuó. “En mi pequeño apartamento, las mujeres que entran allí están gastando de $7,000 a $13,000 en un vestido. Les puedo ofrecer champán. Les puedo ofrecer bandejas de frutas y tablas de quesos, pero sigue siendo mi lugar. Ahora que me he expandido a la moda nocturna, quiero construir un espacio y una experiencia verdaderamente lujosa fuera de mi apartamento.”

Para Qu y Li, el crecimiento significa más que solo expandir su línea (ya están a punto de debutar en Urban Outfitters esta temporada navideña, por lo que las cosas parecen ir en su favor en ese aspecto). Además de sentirse emocionados por el mentorazgo que acompaña a la competencia, esperan que las ganancias puedan ayudarles a difundir sus valores en la industria de la moda en general.

“Nuestra marca es tan nueva y joven en comparación con la gran máquina. Queremos hacer cambios en la sostenibilidad y en temas sociales”, dijo Qu. “Hay tanto cambio que queremos hacer.”

Diseñadores de Genesis House CFDA Innovation Grant

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“Creo que simplemente hemos cometido tantos errores antes porque llevamos siete, ocho años en el negocio”, agregó rápidamente Li. “Realmente queremos usar el dinero para contratar a alguien, un profesional, que nos ayude financieramente, que realmente nos ayude a desarrollar la empresa, a ampliar todo. Creo que eso podría ayudarnos mucho. Hemos estado haciendo todo nosotros mismos, de forma práctica, todos los días.”

Aunque los diseñadores tienen meses para terminar sus líneas para la ronda final de la competencia, la influencia del viaje ya era evidente a medida que recogían hanboks y adornos tradicionales coreanos para llevar a casa. Qu y Li compraron un hanbok infantil solo para examinar las capas y detalles intrincados de la prenda, mientras que Kwon se sintió atraído por los bordados florales en 3D que estaban disponibles en los mercados locales. No se sabe cómo se reflejarán las vibraciones y la historia de Seúl en las creaciones de los diseñadores, especialmente con puntos de vista tan distintos entre las tres marcas, pero no hay duda de que la creatividad y la innovación que han marcado el desarrollo de cada línea seguirán brillando.

“Todavía estoy en este camino de descubrimiento”, dijo Kwon, reuniendo toda la experiencia en solo un sentimiento. “Creo que esto es algo único en la vida, con las amistades y oportunidades que llegan.”