¿Cuál es el futuro de los libros?

¿Cuál es el futuro de la lectura?

una caja plateada y dorada con un grupo de pequeñas cajas dentro

Sarah Kim

La industria editorial está en flujo. Un importante editor ha sido adquirido por una firma de capital privado, los editores están dejando (y siendo despedidos) de otros, hay menos medios de comunicación de libros que nunca y la mayoría del discurso literario ocurre en línea. Pero ¿qué significa todo esto para los propios libros y las formas en que los lectores los descubren? Aquí hacemos algunas predicciones sobre el futuro de los libros.

Será aún más difícil lanzar ficción de debut.

“Las celebridades y los formadores de opiniones se están convirtiendo en el nuevo medio de descubrimiento”, dice Ariele Fredman, agente literaria en United Talent Agency, quien previamente lanzó ocho bestsellers del New York Times como publicista. Como resultado, será más importante que nunca que las novelas de debut lleguen a las listas de los clubes de lectura.

El respaldo de Reese Witherspoon, Oprah o Jenna Bush puede ser suficiente no solo para asegurar un lugar en la lista de los más vendidos, sino también para ungir a un autor con una base de fans duradera. “Si no obtienes uno de esos codiciados lugares, se vuelve aún más difícil romper una nueva voz”, agrega Fredman.

Además de esas obras seleccionadas, “veremos una inversión continua en autores de renombre” por parte de los editores, dice la exeditora Molly McGhee, autora de Jonathan Abernathy You Are Kind, “porque tienen garantizados retornos de inversión”.

La ficción literaria de género y la autoficción seguirán siendo los modos de narración más populares.

Según Dan Sinykin, autor de Big Fiction: How Conglomeration Changed the Publishing Industry and American Literature, la mayor tendencia en la página -también gracias a los clubes de lectura de famosos- seguirá siendo la “ficción literaria de género”, donde “los escritores son más artísticos que entretenidos” y juegan con los tropos de género como las distopías, los cuentos del apocalipsis, las novelas de detectives y las óperas espaciales. Piense en Colson Whitehead, Marlon James, Emily St. John Mandel y Nana Kwame Adjei-Brenyeh.

Otra importante tendencia literaria, según Sinykin, es la autoficción: el género híbrido entre ficción y no ficción creativa sobre la vida de un autor. La autoficción automáticamente tiene un atractivo de marketing incorporado, porque despierta el interés del lector en el autor como personalidad.

Citando el éxito crítico y comercial de Annie Ernaux, Karl Ove Knausgård, Patricia Lockwood y Ayad Akhtar, el influyente publicista Michael Taeckens dice que es probable que la autoficción se vuelva aún más popular de lo que es ahora.

Los clubes de lectura y las editoriales independientes seguirán invirtiendo en narrativa de múltiples plataformas, especialmente audio.

“Las historias son ahora productos”, dice Julie Grau, editora y publicista de Spiegel & Grau. “No están vinculadas a un formato específico”. Hoy en día, una historia puede tomar forma en papel, audio, libros electrónicos, películas y eventos en vivo, lo que significa que los lectores que tal vez no se conecten con un libro podrían amarlo como un proyecto de audio. Por esta razón, “nunca ha sido un mejor momento para ser un creador”, dice Michelle Weiner, co-jefa del departamento de libros de Creative Artists Agency. Además, agrega, ha habido un aumento en eventos de libros en vivo desde la pandemia. Ella vislumbra una nueva ola de programación de libros “a medida”, con eventos más interactivos como la fiesta de lanzamiento de arte en vivo de Channing Tatum en Books Are Magic en Brooklyn.

No habrá un nuevo Twitter de libros.

La comunidad literaria en línea se ha fragmentado en facciones en nuevas plataformas como Bluesky, Mastodon y Threads. “Instagram y TikTok siguen siendo enormemente influyentes”, dice Taeckens, “pero ya no hay un lugar central donde la mayoría comparta y reciba información y opiniones sobre libros”.

Los autores dudan en invertir tiempo en construir una audiencia en los sucesores de Twitter. “¿Cuántas veces al día vas a ingresar a cuatro plataformas?” se pregunta Fredman.

“Las comunidades de libros seguirán congregándose”, dice Taeckens, “pero en lugar de que una plataforma tenga precedencia, como lo hizo Twitter, sospecho que muchas plataformas diferentes continuarán como la tendencia dominante”.

Las personas elegirán libros no por su trama, sino porque quieren *sentir* de cierta manera (por ejemplo, esperanzados).

BookTok “prioriza la liberación emocional, la narración y el romance”, dice McGhee. Como resultado, TikTok ha creado una nueva forma de hablar sobre libros. Si ves segmentos de libros en el Today Show, es posible que veas a Isaac Fitzgerald o a Qian Julie Wang decir que un libro los hizo reír, llorar o sentir todas las emociones. La influencer Zibby Owens ha organizado su librería en Santa Mónica en torno a las emociones que los libros pretenden generar, en lugar del tema o el género.

Las editoriales también están pensando de esta manera. Según Nicole Counts, editora senior de One World, en el lenguaje de marketing y en la descripción de la portada, “lo que tenemos que comunicar al lector es cómo se van a sentir”.

Las recomendaciones de boca en boca serán más poderosas que nunca.

Tal vez porque están abrumadas por la plétora de plataformas en línea, “las personas se están inclinando hacia el descubrimiento solo por recomendación de boca en boca, donde la sugerencia de igual a igual se ha vuelto más importante que nunca”, dice Fredman (aunque según Taeckens, siempre fue así). Spiegel argumenta que los influencers también son una forma de boca en boca, porque hay confianza construida en la relación parasocial.

Mientras tanto, las editoriales están comenzando a funcionar más como marcas y esperan cultivar la fidelidad a la marca. El siguiente paso en One World, según Counts, es “construir confianza” entre los lectores y la editorial, para que las personas que tal vez no lean poesía se sientan seguras de probar un libro de poesía simplemente porque One World lo publicó.

Pero al final del día, la confianza volverá al libro en sí. “El libro tiene que ser un libro que la gente realmente quiera leer”, dice Spiegel. “Y nadie puede hacer que a alguien le guste un libro”.