Dentro de la vida digitalmente despreocupada de Fran Lebowitz

Dentro de la despreocupada vida digital de Fran Lebowitz

fran lebowitz

Brigitte Lacombe

Cuando escribí “Persona de Nueva York” en la parte superior de mi biografía de Instagram hace años, solo tenía una “Persona de Nueva York” en mente: Fran Lebowitz. Y aunque reconozco la ironía de mencionar mi cuenta de Instagram al presentar a alguien famoso por no tener ni siquiera una dirección de correo electrónico, estoy seguro de que Lebowitz nunca leerá esto, tanto porque no usa Internet como porque no le interesa buscarlo.

Lebowitz es conocida por compartir su opinión, ya sea a través de ensayos (tiene dos colecciones de superventas: Metropolitan Life y Social Studies), conferencias (hace giras internacionales) o entrevistas, como las que hizo con su buen amigo Martin Scorsese (a quien llama “Marty”) en la serie documental de Netflix de 2021, Pretend It’s a City. Pero de todas las opiniones que tiene, lo que más me llama la atención son las cosas sobre las que Lebowitz no se preocupa por tener una opinión, es decir, las cosas que ocupan tanto espacio en mi mente como persona altamente conectada en línea que pasa innumerables horas cada semana en las redes sociales.

Entré en nuestra conversación telefónica con gran curiosidad por el enfoque sarcástico de Lebowitz en todo, desde la cultura de los influenciadores (no está segura de qué es eso) hasta la película de Barbie (no la ha visto, ni a Oppenheimer) hasta la IA (no le asusta porque no sabe qué es). ¡Pero resulta que no le importa! No es que odie la cultura de los influenciadores como yo esperaba; más bien, elige no saber qué es y sigue felizmente con su vida. Esto me inspira, como millennial que vuelve a ver frenéticamente su historia de Instagram cinco veces después de publicarla. No debería haber aspirado al nivel de identidad neoyorquina específica de Lebowitz; debería haber aspirado a su nivel de no preocuparme por cómo el mundo me percibe.

Cuando el interior de tu cerebro pertenece a Fran Lebowitz, es un lugar bastante interesante para pasar el rato. Me dio un vistazo mientras hablábamos por teléfono sobre los fanáticos, la huelga de escritores, cuando vio actuar a Destiny’s Child y la comodidad de su propia mente.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada por razones de longitud y claridad.


HotSamples: Queda constancia de que odias los deportes, pero vi que recientemente asististe a un partido de las New York Liberty de la WNBA en el Barclays Center de Brooklyn. Hay muchorevuelo en torno a ese equipo ahora mismo. ¿Qué te llevó allí?

FRAN LEBOWITZ: De hecho, fui a tres partidos. Se sabe que no me gustan los deportes; sin embargo, mi mejor amiga [Lisa Robinson] es una lunática del baloncesto. Es mejor que esta pasión se canalice hacia un deporte en lugar de alguna cosa política; sería un peligro. Y ella realmente quería ir, así que dije: “De acuerdo, iremos”. Así es como terminé en estos partidos de baloncesto.

Me resulta interesante que formes parte de la cultura de Internet a través de memes y clips virales, aunque notoriamente optas por no participar en las redes sociales ni en la comunicación digital. ¿Cómo te sientes al estar tan presente en una esfera digital de la que te has apartado?

Solo sé de ello porque la gente me lo cuenta. Siempre me muestran cosas en sus teléfonos. Si quisiera ver cosas en un teléfono, tendría un teléfono. No quiero ver cosas en el teléfono, especialmente cosas sobre mí. Ni siquiera leo mi prensa de la vieja escuela. Si hay algo sobre mí en The New York Times o en una revista impresa real, no lo veo. No me importa, porque no lo veo. La gente dice: “Hay un montón de cosas geniales sobre ti en Internet”. Yo digo: “Seguro que también hay muchas cosas malas sobre mí en Internet”. ¡Porque eso es cierto en la vida! Si quisiera detenerlo, no podría, como sabes. No hay nada que hacer al respecto.

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¿Siempre has dejado de leer tus reseñas?

Cuando era muy joven, lo hacía. Mi primer libro salió cuando tenía 27 años, leía todo. Probablemente seguí haciéndolo hasta que cumplí 30 años, luego simplemente dejé de hacerlo. Sé que eres joven, puedo decirlo por cómo suenas, además, todos son mucho más jóvenes que yo. Llega un momento en el que pierdes interés en ti mismo, o al menos deberías. Hay un límite para cuánto tiempo puedes pensar en una persona, incluso si esa persona eres tú. He perdido interés en el tema.

Preferiría que hubiera cosas buenas sobre mí en lugar de cosas malas. Ciertamente preferiría que no hubiera cosas peligrosas sobre mí. Dejé de ver fotografías de mí misma. Cuando la gente me toma fotos, siempre dicen: “¿Quieres verla?” Yo digo: “No, no quiero verla.”

Hay un límite para cuánto tiempo puedes pensar en una persona, incluso si esa persona eres tú.

En Pretend It’s A City, hablaste sobre cómo nadie es amado como los músicos porque nos brindan la capacidad de expresar nuestras emociones de una manera que ningún otro artista puede. La locura de la Gira de Eras de Taylor Swift y la Gira del Renacimiento de Beyoncé parecen ser la cúspide de esto. ¿Qué opinas sobre estas experiencias de conciertos y las longitudes a las que las personas están yendo para ver a sus artistas favoritos en vivo?

No te sorprenderá que no haya visto ninguna de estas. Aunque sí vi a Beyoncé algunas veces cuando era niña. Solía haber esta organización filantrópica contra el SIDA pediátrico que tenía una gran feria en Nueva York una vez al año. Era para niños, pero era súper caro asistir, por lo que era para niños ricos. Al final, tenían músicos poco famosos cerca de donde se iban las personas, y al menos dos veces tuvieron a Destiny’s Child. Todos los demás que conocía se habían ido; fui a escucharlos y, la próxima vez, dije: “¡Tienes que ver a estos chicos! ¡Son realmente buenos!” No he vuelto a ver a Beyoncé desde entonces. Quiero decir, verla actuar; la he visto en otros lugares.

Al parecer, estamos en un momento interesante en la batalla entre el arte y el comercio, con ChatGPT y otras herramientas de IA que supuestamente reemplazarán a escritores, artistas y el resto de nosotros. ¿Qué opinas sobre el futuro del trabajo creativo en este nuevo panorama?

Si hay una batalla entre el arte y el comercio, estoy seguro de que eres consciente de que el comercio ganó. Sé que la gente está muy preocupada por la IA. Yo no estoy muy preocupada al respecto, en parte porque realmente no lo entiendo y en parte porque me preocupa mucho más la pérdida de inteligencia natural que la llegada de la inteligencia artificial. Y si la inteligencia artificial se apodera, es culpa de la inteligencia natural.

La huelga de escritores fue una huelga necesaria, al igual que la huelga de actores. La gente piensa en los actores de películas como Meryl Streep. Ok, la huelga no fue por Meryl Streep, la huelga fue por las otras 160,000 personas que no son Meryl Streep, porque la mayoría de las personas no son Meryl Streep, incluyendo a la mayoría de los actores. Estoy del lado de cualquiera que haga huelga; no me importa por qué hacen huelga. Estoy del lado de todos los huelguistas. Todos mis abuelos eran inmigrantes. Me criaron para no pasar por alto un piquete de huelga, ni siquiera se me ocurriría. No importa cuál sea la huelga, estoy del lado de los huelguistas.

Si la inteligencia artificial se apodera, es culpa de la inteligencia natural.

Obviamente los libros han desempeñado un papel muy importante en tu vida. ¿Hay algún escritor contemporáneo que te guste especialmente?

Hay muchos escritores que me gustan. No me pidas que los nombre. Algunos de ellos son mis amigos, pero la mayoría no lo son, porque realmente es una buena idea no tener demasiados amigos que sean escritores.

Pero lo que no hay, y lo que nunca hay, es un genio cada tres meses. Esto es algo promovido por la industria editorial, y no solo la publicación, sino cada aspecto de la vida que puedas imaginar. ¡Cada tres minutos hay un nuevo genio! El genio es tan raro que el símbolo mundial del genio sigue siendo una imagen de Albert Einstein. Si alguien te dice que este tipo es un genio, probablemente no lo sea.

De hecho, acabo de escribir un artículo para HotSamples sobre solapas de libros que habla mucho sobre eso. No todos los libros pueden ser “luminosos”.

En el último año dije: “Sabes qué, ya no hago [solapas de libros]”. Es un juego completamente perdedor. Soy un gran comprador de libros, si todos compraran tantos libros como yo, los escritores serían tan ricos como los actores. Pero una vez compré un libro por una solapa de uno de las tres o cuatro personas más inteligentes que he conocido y un escritor fantástico. Él puso una gran solapa a este libro. Compré el libro y realmente no me gustó, y lo llamé y le grité. Le dije, “¿De verdad puedes pensar esto?” Y él dijo, “Lo sé, pero él es un amigo mío”. Así que le dije: “Bueno, deberías haberme llamado primero y haberme dicho, no lo compres”.

[Las solapas] ponen una tremenda presión en las personas. A veces los editores te piden como escritor que preguntes a una persona. El editor debería hacerlo de todos modos; el escritor nunca debería hacerlo. Pero nadie debería hacerlo. Hay un millón de artistas visuales, pongan una imagen en su lugar.

Has dicho que no existe tal cosa como un placer culpable, porque obtener placer de algo es razón suficiente para hacerlo. No puedo imaginar que te emociones con un episodio de The Real Housewives of New York después de un largo día, pero ¿tienes algún placer “no culpable”?

No consumo muchas cosas basura. Soy una persona muy elevada. Solía leer todas estas revistas basura, The National Enquirer, cosas así. Probablemente ahora estén en internet, pero sinceramente no sabría quiénes son muchas de esas personas ahora. Hay mucha gente de la que solo sé porque la gente habla de ellas todo el tiempo. Así es como sé de las Kardashian, porque la gente habla de ellas todo el tiempo. Aunque parece que Taylor Swift las ha eclipsado. Sé que son muy diferentes, pero para mí no lo son.

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Brigitte Lacombe

En una conversación reciente con Julia Louis Dreyfus en su podcast, dijiste que la principal división en el mundo es entre las personas que les gustan las ciudades y las que no. ¿Qué quisiste decir con eso?

Viajo por todo el mundo, no solo por todo este país, y esa realmente es la gran diferencia entre las personas. No solo voy a Sídney, Londres y Milán; también voy a lugares relativamente rurales, y la gente es muy diferente. La gente es diferente que vive en la ciudad de Nueva York, o que vive en Buffalo. Supuestamente una ciudad, se supone que es una ciudad. Casi nada parece una ciudad para los neoyorquinos excepto Nueva York. Para mí, hay dos ciudades en Estados Unidos: Nueva York y Chicago. Ambas son ciudades. San Francisco es un pueblo; Los Ángeles no es una ciudad. Chicago es una verdadera ciudad. Amo Chicago. Pero hacer una charla en Nueva York es diferente a cualquier otro lugar del mundo. Las audiencias son diferentes. ¿En qué sentido son diferentes? Son más rápidas.

¿Crees que ahora es un buen momento para ser neoyorquino?

Creo que en cualquier momento es un buen momento para ser neoyorquino. Especialmente cuando tienes que pensar, “¿Cuáles son mis otras opciones?” y mis otras opciones no son Nueva York. Si me preguntas si Nueva York está en la cima de su juego en este momento, por supuesto que no. Acabamos de vivir un año con la ciudad completamente cerrada. Entonces, ¿Nueva York se ha recuperado de eso? No, por supuesto que no.

¿Tienes una librería favorita en la ciudad?

Antes que nada, agradezco a cualquiera que tenga una librería, sin importar dónde esté. Me gusta The Strand, me gusta The Argosy, pero en realidad me gusta cualquier librería.

Estás en conversación con Marlon James en el Kings Theater en Brooklyn el 21 de octubre y tienes apariciones programadas en tu sitio web hasta el 2024, incluso en Australia. Estoy asombrado de cómo te has ganado la vida contándole a la gente tus opiniones. ¿Qué opinas sobre la cultura de los influencers, toda una “economía” de personas que ganan dinero compartiendo sus opiniones en línea?

No estoy completamente seguro de qué es eso. Debería decirte que llevo haciendo esto desde los 27 años; próximamente cumpliré 73. Lo hago, pero no diría que influyo en la gente. He estado tratando de decirle a la gente qué hacer toda mi vida, ¡pero nadie hace lo que digo! Si realmente quieres que la gente haga lo que dices, deberías ser un dictador.

Hago estas presentaciones porque tengo que pagar mi apartamento. Sin embargo, me encanta hacerlas. Odio llegar allí, especialmente a Australia. No sé si has estado en Australia, pero es como literalmente estar tres días lejos.

Nunca he estado aburrido ni un minuto de mi vida a menos que esté con otras personas.

Si no necesitaras trabajar por dinero, ¿pasarías el resto de tus días paseando por la ciudad y leyendo en tu sofá?

Si no tuviera que trabajar para ganar dinero, o si no tuviera que pagar los impuestos de todos en Nueva York—porque aparentemente me considero parte de un grupo de contribuyentes designados en el segmento impositivo del 190%—no trabajarí