Recordando el crimen de guerra en Nagasaki que Estados Unidos está desesperado por olvidar

El crimen de guerra en Nagasaki que Estados Unidos quiere olvidar.

Galerie Bilderwelt//Getty Images

El miércoles fue el 78 aniversario de un crimen de guerra. Nuestro crimen de guerra. Nuestro mayor crimen de guerra. Nuestro mayor crimen de guerra en un solo día. El 9 de agosto de 1945, a las 11:02 de la mañana, un avión B-29 llamado Bock’s Car lanzó una bomba atómica basada en plutonio llamada Fat Man sobre la ciudad japonesa de Nagasaki, matando eventualmente a 100,000 japoneses, 40,000 de ellos al instante, y casi todos ellos civiles. Incluso algunos de los científicos de Los Álamos que habían apoyado la destrucción de Hiroshima quedaron horrorizados de que se hubiera utilizado una segunda bomba atómica en un Japón que aún se tambaleaba bajo la enormidad de la primera. Según Mother Jones:

Algunos de los otros científicos de Los Álamos que celebraron la bomba de Hiroshima más tarde afirmarían que se sintieron físicamente enfermos al enterarse del segundo ataque. “Lanzar la bomba en Hiroshima fue un error”, declaró años después Samuel I. Allison, un destacado científico del Proyecto Manhattan en el Met Lab de Chicago. “Lanzar la bomba en Nagasaki fue una atrocidad”. Mientras los historiadores siguen divididos sobre la justificación de bombardear Hiroshima, incluso algunos partidarios del primer ataque declararon que la aniquilación de Nagasaki podría haberse evitado. Telford Taylor, fiscal jefe en los juicios nazis de Nuremberg, afirmó que mientras los “derechos y errores de Hiroshima son discutibles”, nunca había escuchado una justificación plausible de Nagasaki.

Greg Mitchell ha estado haciendo un gran trabajo combinando su resumen anual de los bombardeos atómicos en el contexto del lanzamiento de Oppenheimer de Christopher Nolan, y señala en MJ que Nagasaki apenas recibe una mención en una película por lo demás excelente. Encuentra esto como típico del agujero negro de la historia al que Nagasaki ha sido relegada. Es, como dice Mitchell, la bomba olvidada.

Cada agosto, la atención de los medios y del público se centra abrumadoramente en Hiroshima, el sitio de la primera explosión tres días antes, aunque el ataque a Nagasaki fue en muchos aspectos aún más cuestionable y espantoso. La película de Nolan, como mencioné en mi resumen de Mother Jones, apenas menciona el bombardeo de Nagasaki, y cuando lo hace, es una referencia entre paréntesis o incómoda, como cuando un personaje cita la destrucción en Hiroshima y Oppenheimer (Cillian Murphy) agrega “y Nagasaki”. Esto es desafortunado, especialmente porque el propio Oppenheimer en la vida real mostraba pocas dudas sobre la enorme pérdida de vidas en Hiroshima, pero parecía atormentado y posiblemente arrepentido tras el bombardeo de Nagasaki.

Desde el principio, cada vez que los ataques a Japón eran recordados en los medios, esa palabra, “Hiroshima”, se usaba inevitablemente como un resumen de ambos. Esto dejó a Nagasaki casi en el olvido. Pocos periodistas se molestaron en visitar. Nadie escribió nunca el contraparte de Nagasaki al Hiroshima de John Hershey ni produjo una película titulada Nagasaki, Mon Amour. “Somos un asterisco”, me dijo con cierta amargura Shinji Takahashi, un sociólogo de Nagasaki, cuando visité la ciudad.

Kurt Vonnegut, Jr., quien sobrevivió al bombardeo de fuego de Dresde en la Segunda Guerra Mundial, diría más tarde: “El acto más racista y desagradable de este país, después de la esclavitud humana, fue el bombardeo de Nagasaki”. Lo describió como “simplemente volar a hombres, mujeres y niños amarillos. Me alegro de no ser científico porque me sentiría tan culpable ahora”. Imágenes de civiles de Nagasaki horriblemente heridos, la mayoría de ellos mujeres y niños, tomadas por equipos japoneses y del Ejército de los EE. UU. después de la guerra, serían enterradas por funcionarios estadounidenses durante décadas.

Como señala Mitchell, el presidente Harry Truman, quien había autorizado Hiroshima, ni siquiera estuvo involucrado en la decisión de lanzar la segunda bomba. Según Mitchell, esa fue exclusivamente la decisión del general Leslie Groves, quien había sido el impulsor militar detrás del Proyecto Manhattan.

Truman nunca había respaldado explícitamente la idea de un “golpe de uno-dos” necesario. Fue Groves quien era el verdadero creyente y el catalizador. Inmediatamente después de Hiroshima, presionó por una segunda misión, justo cuando la autoridad para llevar a cabo el ataque pasó a él de Truman (quien estaba en un barco regresando de negociaciones con los soviéticos en Potsdam). “No necesité que el presidente presionara el botón en este asunto”, presumió más tarde… El bombardeo había sido predestinado por la determinación de Groves de lo que él llamaba “un golpe de knock-out”, que había señalado a los subordinados, incluido el piloto Sweeney, aunque los líderes japoneses apenas habían tenido tiempo de absorber el impacto y la devastación de la primera bomba. Los medios para lograr un fin se habían convertido en un fin en sí mismo. Como explicaría Groves más tarde: “Una vez que haces tambalear a tu oponente, lo mantienes tambaleando y nunca lo dejas recuperarse”. Groves, señaló el experto en guerra Ian Clark, “estaba dispuesto a sacrificar todas las pautas previamente elaboradas para implementar su propia estrategia”.

Además, Mitchell argumenta que el bombardeo de Nagasaki representa “el primer golpe de la Guerra Fría”, tanto un evento de demostración para la Unión Soviética como el último acto de una guerra que ya habíamos ganado. Por supuesto, debido a los espías soviéticos en Los Álamos, la URSS ya estaba en camino hacia la paridad atómica. Lo cual, cuando fue revelado, por supuesto, desencadenó la primera carrera armamentista de la historia con el potencial de destruir todo el planeta. En su libro, Bomb Power, el historiador Garry Wills cita una carta firmada por varios científicos que habían trabajado en el Proyecto Manhattan, quienes advirtieron contra la producción de la “Super”, la querida bomba de hidrógeno de Edward Teller. En parte, la carta dice:

Necesariamente, tal arma va más allá de cualquier objetivo militar y termina en la gama de muy grandes catástrofes naturales. Por su propia naturaleza, no puede limitarse a un objetivo militar, sino que se convierte en un arma que en efecto práctico es casi un genocidio.

Los 78 años transcurridos desde que Bock’s Car se materializó en el cielo sobre Nagasaki – el objetivo principal ese día, Kokura, había sido cubierto – han convertido su misión en una fuente de vergüenza no hablada. El país ha trabajado muy duro para borrar el hecho de que destruyó una ciudad y mató a 100,000 personas sin un propósito militar concebible al final de una guerra que ya había sido ganada. Lo único que demostró a los soviéticos fue que Estados Unidos podía ser tan sediento de sangre inexplicable como cualquier otro estado-nación desde el principio de los tiempos. Ahora, sin embargo, podríamos matarlos después de que ya estuvieran muertos.