El amor está siendo atacado por Silicon Valley

El amor atacado por Silicon Valley

Sarah Kim

Las canciones de amor significan mucho para Ron Rosenbaum. De hecho, solía autodenominarse “El DJ de medianoche del amor” y enviaba a su pareja una nueva canción de amor cada noche. Ella le enviaba una de vuelta. Es una de las formas en que el periodista de 76 años se conectaba con su amante, a quien llama “Miss X” para mantener su privacidad. Es una tradición que los ha acercado a lo largo de los años. Les recuerda el poder del amor.

La magia del amor ha sido durante mucho tiempo una de las obsesiones de Rosenbaum, y ahora está abordando el tema con su nuevo libro, En defensa del amor: Un argumento. Rosenbaum cree que el amor está siendo atacado desde Silicon Valley, donde las aplicaciones y fórmulas para encontrar pareja no se tratan de encontrar el amor, sino de crear un sistema para obtener ganancias a partir de la idea de resolver un misterio insoluble. Según el Centro de Investigación Pew, el 53% de los adultos menores de 30 años han utilizado un sitio web o aplicación de citas. El 37% de las personas entre 30 y 49 años han probado las citas en línea, mientras que los números disminuyen una vez que las personas alcanzan los 50 años por diversas razones. A medida que las personas deslizan hacia la derecha y hacia la izquierda, el misterio del amor se ha transformado cada vez más de un encuentro en persona a alimentar un algoritmo. Según Rosenbaum, el misterio se está convirtiendo menos en un misterio y más a menudo en una mercancía que las grandes empresas tecnológicas nos venden.

“Hay una batalla en marcha, una batalla por el alma del amor”, escribe Rosenbaum. “La identidad misma, la existencia, de lo que nosotros, la mayoría de nosotros, y más de cinco mil años de poetas, compositores, narradores y enamorados aficionados, hemos considerado como amor, ahora es motivo de controversia entre los poetas y los reduccionistas. Estos últimos afirman que el amor tal como lo hemos conocido ni siquiera es una emoción”.

Rosenbaum es uno de los grandes escritores de revistas del siglo XX. Es una voz singular que ha escrito para The Village Voice, The New Yorker y HotSamples. Lo que Rosenbaum se propone explorar con En defensa del amor es la forma en que el amor ha sido cooptado (como gran parte del resto de nuestras vidas) por empresas tecnológicas que intentan explicarnos el mundo. Según Rosenbaum, el amor se nos está vendiendo como algo que puede ser creado y adaptado para nosotros en lugar de ser cultivado. Ya no se trata de sentir, sino de algoritmos y gurús que nos emparejan según nuestras preferencias y supuestas personalidades. Lo que el mundo ha intentado hacer es convertir la canción de amor en una fórmula. Está tratando de tomar ese sentimiento y convertirlo en una mercancía.

Conocí a Rosenbaum cerca de su apartamento en la ciudad de Nueva York. El autor envejecido tiene el sistema inmunológico comprometido y pidió hablar en un restaurante al aire libre cercano. Caminó hasta allí usando un andador con bolsas colgando de él, llenas de cuadernos y libros en caso de que se cayera, tuviera que ir al hospital y necesitara algo que hacer allí. Nos sentamos al sol caliente junto a una calle bulliciosa con tráfico, ambulancias y camiones de bomberos rugiendo, hablando sobre su nuevo libro, lo que el amor ha significado para él y cómo se volvió tan temeroso de que esté siendo cooptado por la tecnología y los pseudocientíficos. Cuando me fui, pensé en una canción de The Magnetic Fields, “The Book of Love”, que ha sido versionada por artistas como Peter Gabriel y tiene su propia lista de reproducción en Spotify. Hay una frase con la que termina la canción que se ha quedado conmigo desde que la escuché por primera vez hace años: “El libro del amor tiene música en él. De hecho, de ahí viene la música”. Ojalá hubiera pensado en eso cuando estaba hablando con Rosenbaum sobre sus canciones de amor favoritas. Encontrarás su lista de favoritas impresa al final de nuestra conversación, que ha sido editada por razones de longitud y claridad.


HotSamples: ¿Cuál fue tu inspiración para este libro?

RON ROSENBAUM: Me di cuenta de que había mucha ciencia popular que parecía estar explicando el amor. En términos más simplistas, en décimo grado de biología disequé una rana, pero no se puede diseccionar el amor como se disecciona una rana.

Nadie ha tenido éxito, hasta donde yo puedo ver, en cientificar el amor. Hay teorías en las que el amor es un conjunto de partículas, pero las partículas no sienten. Está la teoría del antígeno que dice que el amor es discernible mediante el olfato. Aunque sigue siendo una teoría de partículas, porque los antígenos son cuerpos extraños que perciben y desencadenan histamina. Así que la teoría de la histocompatibilidad es que si se juntan dos personas con sensibilidades antigénicas incompatibles, se sienten atraídas mutuamente porque su descendencia tendrá un paladar inmunológico mezclado y una mayor defensa inmunológica.

Lo que investigué y sobre lo que escribí es que el amor escapa a estas diversas teorías científicas que son casi todas teorías de partículas, porque las partículas no sienten, y nadie ha explicado qué es ese sentimiento de amor. ¿De qué está hecho? ¿Está hecho de sol y piruletas? Hay muy poca interrogación al respecto. Helen Fisher aparece en mil programas de televisión y podcasts con su estudio de FMRI [Imagen por Resonancia Magnética Funcional]. Solo obtiene rastros de productos químicos en la corteza, pero ¿eso es amor, o es el rastreo de la teoría del rastro de los productos químicos?

Mi interés por el amor surgió de estar enamorado. En realidad, la idea de escribir sobre el amor realmente surgió de hablar con la ex editora de HotSamples, Betsy Carter. Solíamos hablar sobre canciones de amor todo el tiempo. ¿Qué las hacía tan poderosas? Creo que lo que me impactó fue nuestra discusión sobre “Long Long Time” de Linda Ronstadt (o esta versión), porque Betsy había escuchado que los actores y actrices se encerraban en una habitación y escuchaban esta canción de amor perdido para prepararse para las escenas de llanto en las películas. Eso es bastante asombroso. Me hizo más interesado en el poder del amor y el poder de las canciones de amor.

Sentí toda mi vida que estaba enamorado o no estaba enamorado. No todos pasan todo su tiempo pensando en el amor, pero yo había pasado mucho tiempo pensando en el amor y quería saber más al respecto.

Entonces, ¿por qué ahora, en esta etapa de tu vida, es este el tema a abordar?

Realmente no lo sé. Estaba buscando un libro que valiera la pena y de alguna manera me ayudara a entenderme a mí mismo. Así que comencé a escribir sobre el amor de diversas formas, pero ¿dónde estaba el libro? Un millón de personas han escrito sobre el amor. Luego tuve una conversación con mi editor en Doubleday, Gerry Howard, un tipo realmente brillante, y nos dimos cuenta de que gran parte de lo que estaba hablando era cómo la ciencia había fracasado en resolver el amor. La ciencia no pudo descifrar un misterio. Gerry dijo: “Publicaría ese libro”. Y así es como realmente comenzó este libro.

Es mi argumento en contra de la ciencia del amor. Siento que el amor tiene más dignidad que ser arrojado a un laboratorio y tratado como un animal experimental. Llegué a sentir que muchas teorías científicas sobre el amor se basaban en partículas, y las partículas son objetos inanimados, minúsculos, y no son amor para mí. Pueden desencadenar algunas respuestas de amor, pero no son el amor en sí mismo. Así que había mucho por explorar e investigar. Encontré a este grupo de filósofos de Oxford Cambridge que debatían si la mejora del amor era una buena idea. Había uno que me pareció realmente interesante, que decía que seguir el camino científico invitaba a la manipulación de lo que nos hace más humanos. Si pudieras encontrar la química básica de lo que es el amor, entonces eso te permitiría alterarte a ti mismo para ser más amable y más atractivo. Luego, después de un tiempo, podrías olvidar quién o qué era tu yo auténtico.

¿Para quién estás escribiendo este libro? Parece que lo estás escribiendo para ti mismo. Este es un libro para ti tanto como para cualquier otra persona.

Diría que es para la cultura. Hay algo sucediendo en la cultura donde las cosas se están cientificando y se están convirtiendo en números, incluso las falsas cinco etapas del duelo. No es una memoria. Es un argumento. El argumento es para la cultura y el mundo en general. Mira lo que está sucediendo: de muchas maneras diferentes, estamos redefiniendo cosas hermosas y misteriosas en cosas que pueden ser cuantificadas.

No puedes diseccionar el amor como diseccionas una rana.

Eso es Silicon Valley en pocas palabras. Es la forma en que compramos. Es la forma en que vivimos todos los días.

Creo que es incluso más grande que eso. Creo que es algo que se ve en una amplia gama de disciplinas. No quería escribir solo otro libro sobre el amor. Quería escribir algo que tuviera un efecto. Parte de ello es entenderme a mí mismo. Pero no diría que es solo una cosa. Cuando escribo, supongo que soy conocido por mis digresiones, por lo que mis digresiones pueden llevarme a una serie de diferentes formas de ver las cosas.

Tu libro también llega en un momento en que la sensación dominante en nuestra cultura no es de amor y aceptación, sino de distracción y enojo.

Creo que estoy de acuerdo contigo en eso, pero no es algo que sentí que estaba asumiendo.

No, no es algo que estés asumiendo. Pero el libro sale en un momento interesante cuando hemos perdido mucho amor.

La idea de amor como una especie de contrapeso a la creciente fuerza de la ira.

Es un buen momento para que un libro diga que el amor sigue siendo importante y algo que no podemos cuantificar.

Estoy de acuerdo contigo en eso. Solo que no quiero que la gente piense que todo esto es, oh qué hermoso es el amor, y así sucesivamente.

No lo es. Parte de lo que hace que el amor sea realmente importante es que también puede ser muy doloroso.

Exactamente. Creo que el poder del amor radica en el dolor que puede causar.

Porque si no se sintiera así al final, no significaría nada, ¿y cuál sería el propósito de ello? Entonces, ¿lo que estamos haciendo con la cuantificación del amor a través de las aplicaciones es deshacernos de la parte de sentir, verdad?

Bueno, me encontré capaz de sentir toda una gama de sentimientos heridos cuando las cosas se desmoronaron porque sabía que era mi culpa, pero luego estoy contento de haber terminado donde estoy ahora. Una cosa es que aprendes. Hay piedras de paso que atraviesas en las relaciones románticas. Te resbalas y caes y luego no te resbalas y caes de la misma manera la próxima vez. Pero por eso las mejores canciones de amor son realmente sobre el amor perdido.


Después de nuestra entrevista, Rosenbaum me envió por correo electrónico una lista de sus canciones de amor favoritas. Aquí están:

“That’s How Strong My Love Is”, de Otis Redding (y la versión de Rolling Stones)

“A Song for You”, de Leon Russell

“Amelia”, de Joni Mitchell

“‘Til I Gain Control Again”, de Rodney Crowell

“I’m Happy I Found You”, de Lucinda Williams

“Just My Imagination (Running Away with Me)”, de The Temptations (y la versión de Rolling Stones)

“You Don’t Know Me”, de Ray Charles

“The Way You Look Tonight”, de Frank Sinatra

“Tougher Than the Rest”, de Bruce Springsteen

“Boulder to Birmingham”, de Lucinda Williams

“Pledging My Love”, de Johnny Ace

“Treasure of Love”, de Clyde McPhatter

“If You See Her Say Hello”, de Bob Dylan

“In my Life”, de John Lennon

“Diamonds and Rust”, de Joan Baez

“All Through the Night”, de Cyndi Lauper

“Time After Time”, de Cyndi Lauper

“Runaway Train”, de Rosanne Cash