Todo sobre Christopher Eubanks, tu nuevo tenista profesional favorito

Conoce a Christopher Eubanks, tu nuevo tenista profesional favorito

La estrella emergente de Wimbledon, Christopher Eubanks, no necesita presentación en este momento, pero de todos modos te daremos una porque es realmente *así* impresionante. Nacido y criado en Atlanta, Georgia, Christopher comenzó a jugar tenis con su padre a los 2 años mientras personas como yo golpeábamos superficies aleatorias y hacíamos berrinches.

Avancemos unas décadas, y después de hacer su debut en el ATP Tour en 2015 y jugar tres temporadas en Georgia Tech, Christopher se convirtió en profesional en 2017. Después de una serie de derrotas desafortunadas durante su carrera profesional temprana, luego llegó con fuerza a Miami durante el ATP Masters 1000 en marzo de 2023 y ha seguido aplastándolo absolutamente. ¡Quiero decir, pasó de estar clasificado en los 200 medios a ser el 29 en el mundo!

Esto es lo que debes saber sobre tu nuevo favorito, el tenista profesional Christopher, incluyendo cómo comenzó a jugar y las amistades icónicas que ha forjado con las estrellas Coco Gauff y Naomi Osaka.

Christopher es de Atlanta, Georgia

Christopher nació el 5 de mayo de 1996 en Atlanta, Georgia, un lugar que influyó en la vida temprana del atleta tanto personal como profesionalmente. ¿Un ejemplo? Creciendo en Atlanta, la estrella del tenis pudo conectarse con muchos jugadores talentosos que ayudaron a guiar su carrera.

En una entrevista con Wimbledon, explicó: “Tuve la gran suerte de crecer en Atlanta, Georgia, en el momento en que lo hice. Había tantos jugadores de la ciudad, no muy lejos de mi casa, que pasaron por las pruebas y tribulaciones antes que yo y realmente me ayudaron”.

“Ya sea Jarmere Jenkins, que es el compañero de entrenamiento de Serena [Williams] desde hace mucho tiempo, y llegó a estar en el puesto 180. Su hermano mayor Jermaine Jenkins ahora es entrenador nacional en USTA. Donald Young ha sido como un hermano mayor para mí desde que tenía unos 15 años. Todos esos chicos crecieron o estaban a unos 10 minutos de donde vivía. Tuve tanta suerte de tener a esos chicos a mi disposición desde una edad temprana”, continuó.

Ok, amo esta comunidad que tenía en casa durante un momento tan crucial. 🥺❤️

La religión es una parte importante de su vida

El padre del tenista, Mark Eubanks, incluso es un ministro bautista, mientras que su abuelo materno fundó una iglesia bautista en Memphis.

En una conversación con Mail Sport (según Daily Mail), Christopher reflexionó: “Mi abuelo, el padre de mi madre, fundó lo que ahora es una iglesia bautista bastante prominente en Memphis”. Luego añadió con humor: “¡Lo divertido de ser hijo de un predicador es que cuando juegas torneos los sábados y domingos, te pierdes muchos servicios dominicales!”

En lugar de que la fe y el tenis existan en dos esferas separadas para Christopher, con el tiempo estas dos entidades se han fusionado de una manera realmente increíble. Durante esa misma entrevista, Christopher dijo: “Creo que se trata más de inculcar la fe a una edad temprana, que es bastante importante, especialmente para mis padres, y creo que la fe puede significar cosas diferentes para diferentes personas. Para mí, una de las cosas principales de tener fe es simplemente llevarla a cada aspecto de la vida, lo cual también puede ser mi tenis. Es simplemente confiar en que si sigo haciendo lo que se supone que debo hacer, todo saldrá bien”.

El tenis es algo familiar para él

El hermano mayor de Christopher, Mark (que es 13 años mayor que él), comenzó a jugar tenis primero, una afición que inspiró al tenista mientras crecía viendo a su hermano. Una foto linda del bebé entrante solo porque sí:

“Lo llevaba al campo en el cochecito, él se sentaba y nos miraba”, reveló el padre del tenista a ATP en julio de 2023. “Mi hijo mayor, tenía un juego decente. Obtuvo una beca universitaria, pero nunca tuvo la pasión que Chris tenía, por alguna razón. Pero funcionó…Creo que fue alrededor de los 2 años, creo, que le puse una raqueta en la mano y noté que tenía buena coordinación mano-ojo y a partir de ahí fuimos construyendo”.

Christopher jugó tenis en Georgia Tech

Durante su tiempo en la universidad, Christopher jugó tres temporadas destacadas e incluso obtuvo el título de dos veces All-American y dos veces Jugador del Año por la Conferencia Atlética Americana.

Y como era tan bueno, avanzó en su carrera profesional en 2017 en lugar de terminar su último año en la escuela (no, no estoy celoso).

Christopher ha dicho que se siente afortunado en cada paso del camino: “Mi objetivo en la vida no era realmente jugar tenis profesional o cualquier otra cosa. Siempre dije que quería ser jugador de tenis profesional, pero realmente no creo que lo creyera completamente hasta mi último año”, dijo durante esa misma conversación con Mail Sport. “Fue como, obtengamos un título en la escuela de negocios y tal vez juegue tenis profesional, tal vez sea entrenador, veremos qué pasa. Las cosas empezaron a cobrar impulso alrededor de mi último año y decidí perseguir completamente el tenis”.

Casi renunció a jugar tenis después de los bloqueos por COVID-19

¡Y menos mal que no lo hizo! Durante una entrevista en Wimbledon 2023, el tenista profesional dijo que la pandemia de COVID-19 fue un obstáculo. En ese momento, Christopher estaba clasificado en los 200 y algo y estaba empezando a perder la esperanza, tanto que terminó diciéndole a su agente que necesitaba alcanzar el Top 100 o encontrar otro trabajo. En abril de 2022, demostró lo en serio que lo decía cuando intentó ser analista de televisión para Tennis Channel.

Pero todo eso cambió en Miami en marzo de 2023…

Su carrera profesional dio un giro notable para mejor este año

Christopher ingresó al Top 100 por primera vez en 2023 después de ganar sus dos primeros partidos en el ATP Masters 1000 en Miami, lo que elevó su clasificación al número 85. Luego, el tenista comenzó a sufrir algunas derrotas hasta que el compañero jugador Kim Clijsters le ofreció sugerencias sobre cómo mejorar su juego.

“Intenta hacer algunos ejercicios de movimiento de pies. Incluso juega algunos juegos de mini tenis…mantente bajo, usa tu slice”, recordó Christopher durante la misma entrevista en Wimbledon. Después de seguir los consejos de Kim, el atleta ganó el título en el Mallorca Open el 1 de julio. “Ella es un gran factor contribuyente al éxito. Mantuvo mi mente fresca y me animó cuando no lo estaba”, dijo Christopher sobre Kim.

Quality Sport Images//Getty Images
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Después de la impresionante victoria, el nativo de Georgia se clasificó para el codiciado torneo de Wimbledon en 2023. Después de exitosos partidos contra Thiago Monteiro, Cameron Norrie, Christopher O’Connell y Stefanos Tsitsipas, perdió ante Daniil Medvedev en los cuartos de final. Sin embargo, estaba orgulloso de su debut en Grand Slam.

“Estoy más que satisfecho con mi esfuerzo hoy, cómo lo di todo. Simplemente no fue mi día”, dijo en ese momento, agregando: “Así es el tenis. Solo hay un ganador en cada torneo. Tienes que aceptar lo bueno y lo malo, tomar las lecciones positivas y aprender cómo puedes avanzar”.

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“Creo que esta semana, estas dos o tres semanas han estado llenas de cosas positivas. No gané hoy. Estoy decepcionado por eso. Es desafortunado para mí. Pero creo que mostré muchas señales positivas que puedo llevar adelante, así que estoy bien con eso”, concluyó.

Él promueve la diversidad en el deporte

En una conferencia de prensa de Wimbledon, el atleta habló sobre su deseo de promover y ampliar la diversidad racial en el mundo del tenis, y reconoció emocionalmente a los “muchos pioneros” que vinieron antes que él.

“Creo que no es ningún secreto cuando ves la cantidad de diversidad, especialmente en el lado de las mujeres después de Venus y Serena. Pero creo que en el lado de los hombres, estamos en un momento realmente bueno: James Blake, Washington. Tienes a Frances [Tiafoe], [Michale] Mmoh, a mí mismo, Ben Shelton, Brian Shelton obviamente desempeñaron un papel importante”, reflexionó.

Christopher también dijo: “Las cosas están empezando a ir en la dirección correcta, especialmente para las personas de color. Cuanto más podamos inspirar a los niños pequeños a que digan: ‘Oye, tal vez debería intentar el tenis'”.

Él cuenta a Coco Gauff y Naomi Osaka como amigas

Sí, resulta que Christopher ha forjado amistades con otras dos íconos del deporte: Naomi Osaka y Coco Gauff. Durante una conversación con WTA Tennis en el torneo de Wimbledon 2023, el nativo de Georgia dijo: “Al estar tan cerca de Coco… ser buen amigo de Naomi, estoy lo suficientemente cerca de los jugadores de tenis como para poder aprender de ellos, escuchar la forma en que ven ciertas cosas. Creo que lo más importante, es un tema común entre ambos, es que han estado diciendo durante mucho tiempo que siento que pertenezco a este nivel”.

“Durante mucho tiempo me pregunté, una vez más, si era lo suficientemente constante como para jugar a este nivel de manera realmente consistente… No sé si realmente creía que podría reunirlo partido tras partido contra oponentes de calidad. Eso es algo que Coco me ha estado diciendo durante mucho tiempo. Naomi incluso dice lo mismo. Esa ha sido la idea principal, reforzar y fomentar la confianza. ‘Oye, puedes jugar a este nivel, solo tienes que creerlo'”, agregó.

@ Christopher: Un recordatorio amistoso de que si Coco Gauff y Naomi Osaka te dicen que sigas adelante… ¡mejor sigue adelante!