Mi empresa se olvidó de mí durante dos años, pero yo seguía recibiendo mi sueldo

Mi empresa me abandonó durante dos años, pero aún seguía recibiendo mi sueldo

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Los cuentos del proverbial Empleado Olvidado son un elemento básico de la cultura de Internet. Sus historias se pueden encontrar en Reddit, en Quora y, más famosamente, en Something Awful, el tablero de mensajes de la Web 1.0 que alberga la primera historia viral de un empleado olvidado, sobre un hombre que logró el sueño de que le pagaran por no hacer nada.

Todos estos cuentos siguen la misma estructura básica: Un empleado, generalmente en una empresa grande, continúa recibiendo un salario a pesar de no hacer ningún trabajo. A menudo, el empleado se pierde en una reorganización organizativa. A veces es el resultado de un error administrativo. Pero sea cual sea el caso, los cheques siguen siendo pagados.

Por lo general, es difícil discernir la veracidad de estas historias. Pero para la última entrega de nuestra serie sobre Las Vidas Secretas de los Hombres, HotSamples encontró a un empleado olvidado en la vida real que pasó dos años cobrando un salario por un trabajo a tiempo completo en una importante compañía de tarjetas de crédito sin hacer ningún trabajo. Más de veinte años después, todavía dirige el negocio que inició con todo ese tiempo libre subsidiado.


Joe B., 46 años, Portland

Fui a la agencia de empleo y el agente preguntó: “¿Puedes utilizar la máquina de diez teclas?” Yo sabía manejar la máquina de diez teclas, una calculadora contable, por haber trabajado en restaurantes y sumando las cuentas de la gente. Le dije que sí, y el agente me preguntó: “¿$19 por hora es suficiente para ti? Por cierto, es para una importante compañía de tarjetas de crédito”.

Tenía diecinueve años, nunca había trabajado en un empleo de cuello blanco en mi vida y ni siquiera tenía educación secundaria, y me ofrecieron un trabajo casi tres veces el salario mínimo. Acepté.

Ni siquiera sabía qué trabajo era. Todo lo que me dieron fue una dirección. Me presenté con una camisa de botones que compré en una tienda de segunda mano, me dieron mi tarjeta de seguridad y me llevaron a dar un recorrido por la oficina. Me mostraron mi escritorio y me dijeron que alguien vendría a entrenarme, pero nunca apareció.

Eso es genial, pensé. Un primer día fácil.

Al segundo día, busqué a la persona que se supone que me entrenaría. Toqué la puerta de su oficina y él dijo: “Estoy ocupado. No tengo tiempo para esto en este momento”.

Le dije: “Está bien, genial, estaré en mi escritorio cuando estés listo”. Nunca vino.

Pasó una semana así antes de que empezara a traer mi propio trabajo para hacer. Traía libros para leer. Leí sobre Pol Pot, sobre la Huelga de Homestead, leí Mad Cowboy, sobre el ganadero que no comía carne de res, que era popular en ese momento.

Me mostraron mi escritorio y me dijeron que alguien vendría a entrenarme, pero nunca apareció.

Quería entender la historia y por qué las cosas eran como eran. No tuve mucho apoyo mientras crecía. Mi padre ha estado discapacitado físicamente desde que tenía 5 años, y mi madre siempre se ocupaba de él, así que estaba ausente. Me enviaron a vivir con mi abuela, pero ella no sabía qué hacer conmigo. No sabía cómo ser una persona en el mundo, y mi entorno inmediato era tan desconcertante que quería entender cómo y por qué existe todo este aparato. ¿Qué están haciendo todas estas personas? Pensé que si pudiera aprender sobre los eventos de hace 100 años, podría rastrear mejor los puntos. Otras veces escribía en mi diario, anotando ideas para pegatinas de parachoques y haciendo garabatos.

Esta fue la primera vez que trabajé en un empleo que no era trabajo manual, así que no sabía qué pensar al respecto. Conocí a algunas personas en Portland con trabajos similares y les pregunté: “¿Esto es normal? ¿La gente en Portland va a la oficina y no tiene nada que hacer?” Me dijeron que no era tan difícil como trabajar en un restaurante, pero que generalmente siempre hay algo que hacer. Supuse que tal vez la compañía simplemente todavía no había llegado a mí y que empezaría en algún momento.

Después de un mes, mi jefe finalmente pasa por mi escritorio. Él dice: “¿Qué has estado haciendo todo este tiempo?”

Le dije: “Haciendo lo que me pidan.” Sabía cómo dar una respuesta evasiva que no era fundamentalmente deshonesta.

Mi jefe me dice que tengo que enviar una carta al gerente de cada cooperativa de crédito que utiliza las tarjetas de débito de la empresa. Envié las cartas como me pidió, y quedó impresionado de que fuera capaz de descubrir el correo combinado, que personaliza todos los nombres y direcciones en cada carta, por mí mismo. Estaba realmente impresionado de que haya descubierto cómo insertar mi firma en el documento como una imagen. La empresa tenía expectativas muy bajas. Fueron unas pocas horas de trabajo.

Al día siguiente, mi jefe me visita de nuevo y me da mi cargo oficial en la empresa, que es identificar cuentas de débito fraudulentas en cooperativas de crédito. Pensé, qué trabajo divertido. No era mi trabajo soñado, pero parecía importante y complicado.

Supuse que tal vez la empresa simplemente no había llegado a mí todavía, y empezaría en algún momento.

Tuve que cruzar los registros de las tarjetas de débito para asegurarme de que las cuentas fueran legítimas. Era tedioso, asegurarse de que los números coincidieran, y la compañía de tarjetas de crédito trabajaba con un sistema de bases de datos muy antiguo. Parecía que estaba hecho en los ochenta y nunca se actualizó. Muy defectuoso. Recibí una llamada de un gerente de una cooperativa de crédito pidiéndome que dejara de revisar sus registros porque eso estropearía su sistema durante todo el día. Recibí otra llamada de otro gerente de una cooperativa de crédito. Lo mismo una y otra vez. Los gerentes de las cooperativas de crédito no podían hacer su trabajo si yo hacía el mío. Me rogaban que no hiciera mi trabajo.

Le conté esto a mi jefe, pero no tenía mucho tiempo para mí. Después de aproximadamente un mes de quejas y nadie supervisando mi trabajo, dejé de hacerlo. Nunca volvieron a visitar mi escritorio.

Mi jefe me dejaba entrar a las 10 a. m., pensando que trabajaría hasta las 6 p. m., pero me iba antes de eso. No había cámaras de seguridad; no había forma de saber cuánto tiempo estuve allí. Hubo un día en el que pasé probablemente ocho horas en el teléfono, poniéndome al día con viejos amigos, y al día siguiente recibí una nota que decía: “Por favor, no hagas llamadas personales en el trabajo”. Un día fui a trabajar con una camiseta y recibí una nota que decía que ni siquiera era apropiada para los viernes informales.

La gerencia debe haber sabido que no estaba trabajando, pero esas fueron mis únicas reprimendas. Nadie siquiera habló conmigo. Saludaba torpemente a la persona que trabajaba en la seguridad de la entrada principal y eso era todo mi contacto social en el trabajo. No tuve una conversación más larga que una sola frase con nadie. Nunca hice un amigo allí. Veía a otras personas jugando al Solitario en sus computadoras. ¿Alguien trabaja aquí?

Ni siquiera pude disfrutarlo. Vivía con miedo, preguntándome cuáles serían las consecuencias legales de que me pagaran por no hacer nada.

Sabía que era diferente de las personas con las que trabajaba, que no quería tener las vidas que ellos tenían, así que decidí aprovechar la situación para perseguir mis intereses en serio. Tenía una computadora (que era raro en ese entonces), una impresora, una fotocopiadora y un teléfono, y utilicé esos recursos. Conocí a muchos escritores a través de la escena punk y aproveché el tiempo libre para empezar a hacer fanzines desde mi escritorio. Empecé a tomármelo muy en serio. Hice un catálogo con paginación y luego libros en rústica. Decidí que eso era lo que quería hacer con mi vida y empecé a decirles a las personas que tenía una editorial.

La editorial despegó, y en el verano de 2000, organicé una gira de libros para algunos de mis autores. Había estado en el trabajo durante dos años y, por primera vez, pedí tiempo libre. Mi solicitud fue denegada. Mi jefe me dijo: “Te necesitamos en el trabajo”. Creo que era un trabajo de cumplimiento y la compañía de tarjetas de crédito necesitaba tener el puesto ocupado.

Así que dije: “Renuncio”.

Mi jefe dijo: “Hiciste un trabajo realmente excelente. Avísanos cuando estés listo para volver”.

Todavía tengo mi negocio editorial. Tenemos treinta y cuatro empleados, y haber sido el empleado olvidado fue el impulso para eso.

Cuando les cuento a las personas sobre el trabajo, bromean y preguntan: “¿Están contratando?” Les digo que no querrás ese trabajo.

Retrato de John McDermottJohn McDermott