¿Cómo hace Jake Tapper para encontrar tiempo para escribir tantos libros?

¿Cómo hace Jake Tapper para escribir tantos libros?

Elliott O’Donovan

Jake Tapper estaba sentado en el bar de la cabaña en Idaho de su buen amigo Jimmy Kimmel con el presentador de late-night y otro amigo, P.J. Clapp, también conocido como Johnny Knoxville, charlando. Tapper se dio cuenta de que a su alrededor había imágenes de Evel Knievel. Había carteles, una máquina de pinball temática de Evel, una foto autografiada de su portada en Rolling Stone y, colgada sobre el urinario en el baño de hombres, una portada del New York Daily News de 1974 que promocionaba el fallido intento de Knievel de saltar el Cañón del Río Snake. Bastante extraño, pensó. Por supuesto, Tapper conocía a Knievel, un temerario que se ganaba la vida saltando sobre cosas, a menudo sin éxito, pero no compartía la admiración. Así que se dirigió a la pareja y preguntó: “¿Qué pasa?”

“Tenían una admiración de la infancia por él”, dice Tapper, recordando la conversación. “Hoy en día son plenamente conscientes de todas las fallas personales de Evel Knievel y de su código moral no ejemplar. Pero conservaron la alegría de su infancia por su habilidad para venderse, su espectáculo, su extravagancia”.

Kimmel instó a Tapper a ver el documental que Clapp había hecho sobre Knievel, quien murió en 2007, llamado Being Evel. Y luego los dos amigos entretuvieron a Tapper con historias sobre el hombre. Ahora, Knievel es un personaje en la última novela de Tapper, All The Demons Are Here, la tercera entrega de su serie sobre el senador Charlie Marder y su familia. Es un thriller inteligente, ambientado en 1977, donde un personaje comienza a trabajar en un periódico propiedad de alguien que se parece mucho a Rupert Murdoch y otro personaje se involucra con Knievel, un semidiós belicoso que se parece mucho a cierto expresidente, lo cual está completamente diseñado. “Es un personaje estadounidense quintessential en la tradición de P. T. Barnum o Jesse James o Donald Trump”, dice Tapper sobre Knievel. “Personas que capturan la atención del país, para bien o para mal, con su capacidad para hacer noticias, atraer atención, ganar fans”.

La conversación en Idaho ocurrió hace dos años. Eso significa que Tapper, quien presenta el programa The Lead with Jake Tapper de CNN cinco días a la semana, co-presenta State of the Union todos los domingos, twitea prolificamente, escribe libros de no ficción y cría a dos hijos adolescentes con su esposa, investigó y escribió una novela de 336 páginas en 24 meses. ¿Cómo diablos lo hizo? Tapper, de 54 años, quien actualmente está trabajando en dos libros, lo explica todo en una entrevista que tuvimos el mes pasado, editada y condensada para mayor claridad.


HotQueen: ¿Cómo encuentra tiempo un presentador de CNN para escribir seis libros?

JAKE TAPPER: Son seis libros a lo largo de varias décadas. Me asigno tareas y trabajo en ellas todos los días durante al menos 15 minutos. Literalmente todos los días, incluyendo sábados y domingos.

¿Cuándo haces este trabajo?

Antes del día de trabajo, a veces durante el almuerzo, después del día de trabajo, los fines de semana, cuando puedo encontrar el tiempo. Escribo en Google Docs, así que tengo acceso a lo que estoy trabajando cuando quiera, ya sea en casa o en el trabajo. Si estoy viajando, llevo mi computadora portátil conmigo. Y siempre lo estoy haciendo. Me encanta. Y me aburro muy fácilmente. Cuando estoy en una habitación de hotel, no enciendo la televisión, escribo un poco.

Suena como si fuera tanto una actividad de ocio como trabajo.

Es un trabajo que hago porque me da placer.

¿Programas tiempo o simplemente encuentras estos momentos a medida que vienen?

Lo encuentro cuando puedo. Me encanta viajar en tren porque es más fácil escribir que si estás en un avión o conduciendo. No puedo explicar realmente qué tan motivado estoy. Mi equipo no lo entiende, así que una vez les dije que me siento como si fuera un disco de vinilo a 33 y un tercio que se reproduce a 45. Estoy un poco más acelerado. O encuentro que no puedo relajarme como lo hacen otras personas. No estoy diciendo que sea una característica positiva. Probablemente no lo sea. Así soy yo.

¿Sientes que estás sacrificando algo al escribir tanto?

Probablemente descanso y tal vez paz mental. Me despierto en medio de la noche pensando en cosas, y tengo los sueños más nerds que se conocen. Probablemente sería mejor para mi psique si fuera diferente. Pero no sé cómo se soluciona algo así.

¿Algún día te levantarás de la cama y comenzarás a escribir?

No, pero si tengo una idea para algo, tomaré notas en mi iPhone y me las enviaré por correo electrónico.

¿Tienes algún tipo de ritual antes de sentarte a escribir: servirte una taza de café, una bebida, algo así?

Depende de la hora del día. Café por la mañana, absolutamente. Y luego generalmente bourbon si estoy escribiendo por la noche.

¿El bourbon es tu bebida preferida?

Mi esposa me ha estado llevando hacia el vino blanco porque es un poco más civilizado y un poco menos fuerte. Pero sí, una copa de bourbon.

¿Cuál es tu mejor consejo para un escritor aspirante?

Mi mejor consejo es 15 minutos al día, y los escritores escriben. Incluso si tienes bloqueo de escritor, siéntate y oblígate a escribir algo. Si es una porquería, puedes desecharlo mañana. Pero también es posible que haya algo en eso que valga la pena salvar. Y si es algo que no vale la pena salvar, al menos estás caminando por el bosque y probaste un camino que no funcionó. Ahora vas a intentar otro camino.

Los escritores escriben, y eso es una verdad. Tienes que seguir haciéndolo. Escribí una novela en mis 20 y conseguí un agente, pero la novela nunca llegó a ninguna parte. Eso fue en los años 90. Realmente no me senté a escribir una obra de ficción completa hasta 2016.

Soy creyente en lo que Estados Unidos puede ser y muy preocupado por ello.

¿Aceptas bien las ediciones?

Anhelo las ediciones. Contraté a tres editores además del editor de Little, Brown. Cuantos más ojos, mejor. La persona número cuatro que lo mira notará cosas que la persona número dos no vio. Cuando alguien me dice que está escribiendo un libro, les digo: “Consigue nueve, diez amigos y haz que lean el libro y llévalos a cenar y diles que sean brutales”. Puedes rechazar sus ediciones. Pero cuantos más ojos, mejor.

La próxima vez que esté trabajando con un escritor que se resista a las ediciones, le diré que Jake Tapper dice que “anhela” las ediciones.

Probablemente dirán: “Oh, vendido corporativo”. Pero te digo, hay cosas que desearía que hubieran sido editadas en mi vida y que aún lamento décadas después, o desearía que hubieran sido editadas con más fuerza. Las ediciones son en su mayoría una fuerza para el bien.

¿Qué has leído recientemente que te haya gustado mucho?

Como estoy tan loco, generalmente estoy en medio de cuatro libros a la vez. Así que generalmente hay un libro que estoy leyendo en mi teléfono. En este momento es las memorias de Bob Odenkirk, Comedy Comedy Comedy Drama. En Audible, estoy escuchando las memorias póstumas de Paul Newman leídas por Jeff Daniels. En papel, estoy leyendo Ruido blanco de Don DeLillo. Y luego generalmente tengo una novela gráfica que estoy leyendo; estoy leyendo uno de los libros de Sin City de Frank Miller.

Terminé tu libro con una sensación positiva sobre la familia y el heroísmo personal, pero no sobre el estado del país. ¿Eres optimista sobre Estados Unidos?

Soy creyente en lo que Estados Unidos puede ser y muy preocupado por ello. Muy preocupado por el experimento estadounidense, muy preocupado por cómo las personas poderosas están tratando este experimento. Uno de los temas en mis tres libros es la familia, al final del día eso es lo más importante. El resto del mundo es un lugar muy complicado y potencialmente peligroso. Todos deben seguir luchando para preservar la democracia que tenemos. Estoy preocupado. No diría que soy pesimista. En última instancia, soy optimista, pero con muchas reservas.

¿Crees que todavía somos capaces de tener elecciones libres y justas aquí?

Creo que somos capaces de tener elecciones libres y justas. Lo que me preocupa son las personas que tienen incentivos financieros y de poder para mentir sobre esas elecciones libres y justas. Fox tuvo que pagar un acuerdo financiero récord de $787.5 millones debido a sus mentiras sobre una empresa, Dominion. Y sin embargo, no veo un comportamiento correctivo que sugiera que ninguno de los ejecutivos o los presentadores y anfitriones más prominentes reconozca el daño que le hicieron a Estados Unidos.

¿Alguna vez has pasado tiempo con Rupert Murdoch?

No. Conocí a Roger Ailes una vez, pero nunca he pasado tiempo con Rupert Murdoch.

El personaje Max Lyon en All The Demons Are Here es el mayor villano del libro y está basado en Rupert Murdoch, ¿verdad?

Directamente basado en Rupert Murdoch. Obviamente, hace cosas que nunca acusaría a Rupert Murdoch de haber hecho en términos de la trama del libro. Pero hay líneas que le di a Max Lyon en el libro que son citas de Rupert Murdoch.

Tu jefe, David Zaslav, el CEO de Warner Bros. Discovery, también se ha convertido en un poco de villano de los medios últimamente. ¿Cómo es tu relación con él?

Hablé con él por teléfono después de que se hiciera cargo de CNN. Lo invité, junto con Chris Licht y David Levy, a la Cena Gridiron. De vez en cuando le envío mensajes de texto. Pero no hablo con él muy a menudo. Es un hombre ocupado; tiene un gran imperio de medios que dirigir. No interfiere en las decisiones editoriales. Me llamó después de que Chris Licht dejara la compañía y simplemente me tranquilizó y habló sobre el camino a seguir y todo eso. Fue agradable recibir esa llamada. Nunca lo compararía con Max Lyon. Está basado claramente en una figura de los medios diferente, y no es David Zaslav.

¿Qué crees que CNN necesita hacer para recuperar espectadores? ¿Todavía hay una audiencia significativa para noticias y análisis relativamente neutrales?

Creo que sí. La misión que Chris Licht asumió como presidente y CEO de CNN es una con la que estuve de acuerdo entonces y estoy de acuerdo ahora. No creo que haya ningún cambio en la misión. La misión es que CNN sea una organización de noticias que dé la bienvenida a diferentes puntos de vista y opiniones, demócratas, republicanos, independientes, lo que sea, que denuncie mentiras y cubra las noticias. Obviamente, hay empresas que han tomado la decisión comercial de ser más ideológicas. Siempre ha habido un lugar para eso en las noticias estadounidenses. Pero creo que es posible y es importante lograr la invención del siglo XX de al menos intentar ser una organización de noticias neutral, porque tiene que haber lugares que no estén a favor de los demócratas o los republicanos.

Tengo curiosidad por lo que aprendiste al cubrir a Trump durante ocho años y cómo vas a aplicarlo a medida que las elecciones de 2024 continúen calentándose.

Una de las lecciones más importantes es la importancia de afirmar los hechos y denunciar las mentiras. Eso es muy, muy importante que lo hagan las personas que están en posiciones de credibilidad y los presentadores de noticias. Es igualmente importante no malgastar eso usándolo de manera inexacta. Creo que los demócratas también mienten y los republicanos dicen la verdad. Es importante ser leal a la verdad y no dejar que nada te desvíe de tu curso.