America Ferrera ‘No puedo recordar un momento en el que no quisiera luchar contra la injusticia’.

America Ferrera 'No puedo pensar en un momento en el que no haya querido luchar contra la injusticia'.

Hoy, HotSamples presenta a nuestras dos Mujeres del Año globales: America Ferrera y Millie Bobby Brown, quienes están siendo honradas por HotSamples en Estados Unidos, así como en Alemania, México y América Latina, España y el Reino Unido. El resto de nuestra increíble clase de 2023 será anunciado el 1 de noviembre de 2023.

Cuando tenía cinco años, le dije a mi madre que cuando creciera, quería ser actriz y abogada de derechos humanos. Aunque ya sabía lo que me apasionaba en el jardín de infantes, no fue hasta muchos años después, cuando ya estaba en mi carrera como actriz, que realmente entendí cómo estas dos ambiciones podían ir de la mano: cómo podía utilizar mi plataforma para amplificar las causas que me importan y utilizar el poder de la narración para impactar positivamente la vida de las personas.

No puedo recordar un momento en el que no quisiera luchar contra la injusticia para provocar un cambio en este mundo.

Vestido de Alexander McQueen en Bergdorf Goodman. Zapatos de Ferragamo. Pendientes de Khiry. Anillo de Melissa Kaye. Anillo de Vhernier. Anillo de Tabayer.

Desde muy temprana edad, experimenté la inequidad. Sabía que algunas personas tenían más y otras tenían menos. En comparación con aquellos con quienes crecí en el Valle de San Fernando, principalmente me encontraba del lado de los que tenían menos. Mis primeros años se caracterizaron por mudarnos de un apartamento de dos habitaciones a otro, junto con mis cinco hermanos mayores y una madre soltera que trabajaba todo el día para satisfacer nuestras necesidades más básicas.

Cuando estaba en quinto grado, perdimos nuestra ayuda para las comidas en la escuela. Fue aislante y vergonzoso tener hambre en la escuela, sin poder concentrarme en aprender y socializar. Incluso a esa edad, y sin tener en cuenta el contexto más amplio de las desigualdades del mundo, entendía que no era debido a algo que yo hiciera o mereciera. Sabía que era injusto y no era correcto que un niño pasara hambre mientras claramente había recursos que podrían ayudar a resolver el problema. Los adultos no veían mi necesidad insatisfecha, o la veían y elegían mirar hacia otro lado. Esta experiencia ayudó a moldear mi deseo de ser parte de mejorar la vida de las personas, de intentar forjar un mundo en el que las familias y los niños no tuvieran que hacer milagros para sobrevivir o vivir con dignidad.

Vestido y pendientes de Ferragamo. Anillo de Tabayer. Brazalete de Dinosaur Designs.

A principios de 2001, cuando acababa de cumplir 17 años, tuve la oportunidad de comenzar mi carrera como actriz con dos películas seguidas. Era el sueño que nadie nunca imaginó que fuera posible para mí. Pero siempre había creído en mí misma porque mi madre me había enseñado que, en los Estados Unidos de América, ser una hija pobre, baja, morena y gorda de inmigrantes no excluía mis sueños. Si algo, me convertía en una persona subestimada, y no hay mucho que a Estados Unidos le guste más que una buena historia de alguien que triunfa a pesar de las adversidades. Estaba decidida a construir una carrera en una industria que no reflejaba a personas como yo. Me negué a dejarme desanimar.

Tenía hambre de éxito y hambre de entender el mundo. Y sabía que solo estaría realmente satisfecha si buscaba la educación junto con mi carrera como actriz. Así que elegí ir a la Universidad del Sur de California para estudiar relaciones internacionales. Fue un malabarismo que dejó de lado la mayoría de la diversión de ambas experiencias y me dejó principalmente con trabajo. Hubo veces en las que conseguía trabajos como actriz y tenía que terminar mis trabajos en el suelo de un aeropuerto, volando entre sets. Sin embargo, seguí adelante, combinando el estudio, las audiciones y las tutorías para tener dinero para gasolina.

Pero en mi primer año de universidad empecé a dudar de mi carrera como actriz. ¿Estaba siendo frívola y motivada por mi propio ego y ambición? Consideré dejar la actuación, porque había decidido que era un sueño egoísta y que en su lugar debería convertirme en abogada o legisladora, alguien que realmente pudiera marcar la diferencia.

Vestido de Alexander McQueen en Bergdorf Goodman. Pendientes de Khiry.

Recuerdo ir a un querido profesor y sollozar mientras le contaba lo que estaba pensando. Su respuesta lo cambió todo. Me dijo que tenía un mentor, una joven estudiante latina, en una escuela secundaria local en el este de Los Ángeles. Ella le había pedido a él, un profesor blanco, que viera mi primera película: Real Women Have Curves, sobre una chica de 18 años también del este de Los Ángeles que lucha entre su deseo de ir a la universidad y el deseo de su madre de que se quede en casa y trabaje para ayudar a mantener a la familia. Quería que él entendiera contra qué se enfrentaba en su propia vida y en casa.

Luego le pidió a los padres de ella que vieran la película para entender cómo podrían apoyar sus sueños de educación. Él me explicó que mi película había sido un cambio de vida para esta joven y le había permitido tener una conversación que ella nunca pensó que fuera posible. Me permitió ver la narración de historias como una herramienta poderosa para el cambio. Y a partir de ese momento, entendí que mis sueños no tenían que ser excluyentes entre sí: podía perseguir lo que quería y también utilizar las historias que contaba y la plataforma que tenía para impactar la vida de los demás.

Abrigo de Gucci. Pendientes de Dinosaur Designs. Brazalete y anillos de Vhernier. Medias de Giulia Hosiery. Zapatos de Gianvito Rossi.

Recuerdo que en 2008, durante otra huelga de guionistas en Hollywood, no pude trabajar, y también era un año de elecciones presidenciales. Siempre me había inspirado Hillary Clinton, así que decidí hacer campaña por ella. Quería denunciar lo injustamente que trataban a Hillary: lo que la gente decía sobre ella, las conversaciones que se centraban en su ropa o en el tono de su voz en lugar de su larga carrera que incluía mejorar la vida de innumerables niños y sus familias.

A través de la campaña, mi confianza en mi propia defensa creció. Me sentí impulsada hacia la comunidad latina y nuestro compromiso con la democracia. Nací y crecí en un hogar matriarcal y entiendo profundamente cómo las madres y las mujeres latinas influyen en lo que sucede en un hogar.

Con frecuencia, son las mujeres las que llevan gran parte de la responsabilidad de crear acceso y oportunidades. Pero también son las mujeres a las que se les dan menos recursos para lograrlo.

Así que me apasioné mucho por la democracia y las elecciones, y así es como me acerqué a los problemas del racismo ambiental y el acceso a la educación, la libertad reproductiva y la autonomía corporal. Todos estos problemas me importaban y me conectaban como mujer y como alguien que quiere ver el verdadero empoderamiento de las familias y comunidades que a menudo se quedan solas para luchar por sí mismas.

Americana de archivo de Balenciaga y camisa de archivo de Mugler, ambas en Albright Fashion Library. Pendientes de Vhernier. Anillo de Tabayer. Medias de Giulia Hosiery.

En enero de 2017, poco después de que Trump fuera elegido, hablé en la Marcha de las Mujeres en Washington, DC, sobre la protección de los derechos de las mujeres y los inmigrantes, y la importancia de defender nuestras libertades y democracia. Esa elección fue un punto de inflexión para muchos de nosotros, y al igual que tantos otros, me impulsó a una mayor acción. Junto a mi esposo [actor, escritor y director Ryan Piers Williams] y nuestro amigo, el actor Wilmer Valderrama, creamos Harness, una organización sin fines de lucro que construye comunidad entre artistas, activistas y creadores de cultura, colaborando para crear un futuro más justo a través del arte, la influencia y la acción. Me siento profundamente agradecida y orgullosa de ser cofundadora. Al igual que lo soy de mi otra iniciativa, Poderistas, otra organización sin fines de lucro y plataforma dedicada a amplificar las voces latinas y construir comunidad.

Me di cuenta de que ayudé a construir el tipo de organizaciones que desearía haber tenido cuando era una joven artista que buscaba utilizar mi plataforma para el cambio. Durante mucho tiempo estuve tratando de descubrir cómo beneficiar a los problemas que me preocupaban, cómo amplificar las voces de las comunidades marginadas y cómo mejorar la seguridad y la vida de otras mujeres.

Atsuko Kudo body. Archivo falda Prada de la Biblioteca de Moda Albright. Abrigo Gucci. Zapatos Gianvito Rossi. Pendientes y anillo Vhernier. Brazalete y anillo Verdura.

Después de una década y media de buscar respuestas mediante el fuego de la prueba, la mejor y más constante respuesta que había obtenido de mi experiencia era construir comunidad. Cuando el movimiento #MeToo estalló, fui una de las muchas mujeres que se reunieron con gente de la industria del entretenimiento y de la vanguardia de la justicia social. Hicimos lo único que parecía tan natural ante un ajuste de cuentas: empezamos a hablar entre nosotras. Construimos una comunidad que se convirtió en Time’s Up. Time’s Up fue un momento de intersección, de difuminar las líneas entre el entretenimiento y el activismo social. Y la unidad era crucial para que se escucharan nuestras voces. Habría sido muy fácil para las partes interesadas desestimar un movimiento iniciado por simples actrices en Hollywood, o ahogar las voces de 700 trabajadoras agrícolas. Pero estar unidas hizo que fuera más difícil ignorarlo. Se trataba de mujeres de todos los ámbitos de la vida que se unieron en contra de los desequilibrios de poder que explotan y ponen en peligro a las mujeres en todas las industrias. Se trataba de comunidad como poder.

Estaba recién embarazada al comienzo de #MeToo y Time’s Up.

Desde que me convertí en madre de mi hijo de cinco años y mi hija de tres años, he experimentado una nueva categoría de desequilibrio en el lugar de trabajo. He visto las desigualdades que cargan el peso de la crianza en las mujeres, el costo desproporcionado de lo que eso significa para las madres y sus carreras, y las expectativas culturales que se nos imponen a las mujeres y que internalizamos y nos exigimos a nosotras mismas.

Vestido Alexander McQueen en Bergdorf Goodman. Pendientes Khiry. Anillo Melissa Kaye. Anillo Vhernier. Anillo Tabayer.

Estoy en varios chats de texto con madres trabajadoras estresadas por dilemas como si deben hacer un viaje de trabajo o perder la cita del médico de sus hijos. Las mujeres en todos los niveles de sus carreras tienen que tomar decisiones que nos cuestan dinero, afectan nuestra salud mental y física, y nuestra calidad de vida. Nuestra cultura y nuestras políticas deben cambiar.

En 2020 supe que el Directors Guild of America, uno de los mejores proveedores de atención médica disponibles en mi industria, aún no ofrecía permiso parental remunerado. La documentalista Jessica Dimmock escribió una carta abierta instando al DGA a adoptar una política de permiso parental que no penalizara a las mujeres por quedarse embarazadas. El DGA ha añadido desde entonces una política de permiso parental remunerado a su último contrato. Me sentí muy orgullosa de ser una pequeña parte de unir a las mujeres para que se sumaran. Sé sin lugar a dudas que la comunidad que se ha construido entre las mujeres de Hollywood en los últimos años ha permitido una organización rápida y efectiva hacia el cambio. La comunidad es poder.

Tenemos una elección presidencial en los Estados Unidos el próximo año. Pero la realidad es que cada año es un año electoral, y cada elección local y estatal importa. Hemos visto cómo los funcionarios electos locales en los Estados Unidos y en otras partes del mundo han redactado y aprobado leyes perjudiciales para comunidades vulnerables como los jóvenes transgénero, personas que intentan acceder a sus derechos reproductivos, poblaciones indígenas y solicitantes de asilo.

Creo profundamente que proteger la democracia y los derechos humanos depende de la construcción de comunidades donde las mujeres, y nuestras poblaciones más vulnerables, estén seguras de usar sus voces y liderar.

Mi esperanza más profunda es que el futuro para las mujeres luzca como una seguridad genuina: física, emocional y mentalmente. Mi compromiso es seguir luchando y estar presente en una comunidad querida donde las mujeres encuentren fuerza y coraje mutuo, para continuar el trabajo hacia el cambio que todas nos merecemos.

Vestido y pendientes Ferragamo. Anillo Tabayer. Pulseras Dinosaur Designs.

Fotografiado por Josefina SantosEstilista: Anatolli SmithDiseño de Set: WayOut StudiosMaquillaje: Brigitte Reiss-AndersenPeinado: Orlando PitaManicura: Aja WaltonProducción: Leah MaraEstudio: Go Studios Penthouse