Cómo las tendencias de belleza del hip-hop de los años 90 y el cambio de siglo ayudaron a dar forma a su legado

Cómo las tendencias de belleza del hip-hop de los años 90 y el cambio de siglo contribuyeron a moldear su legado

Lil' Kim en los VMA

Fresca de su gira con Janet Jackson y de embellecer a Mary J. Blige para la portada de la revista Source, la maquilladora de celebridades Nzingha estaba viendo los Source Awards en su apartamento del Bronx en la ciudad de Nueva York. Era 1995, el año en que Suge Knight insultó a Diddy en el escenario y OutKast fue abucheado después de ganar el premio al Mejor Artista Nuevo. También fue el año en que Lil’ Kim subió por primera vez al escenario con su grupo Junior M.A.F.I.A. para interpretar “Player’s Anthem”, el primer sencillo de su álbum debut Conspiracy. En ese entonces, la rapera no lucía como la estrella que conocemos hoy en día: pelucas vibrantes, labios delineados y vestuarios llamativos. Su cabello era oscuro, su maquillaje sencillo y su pequeño vestido negro poco destacable. Pero Nzingha reconoció el poder que se escondía dentro de su aparentemente normal aspecto exterior. “Mira cómo rapea, es una tormenta cuando aparece”, dice Nzingha ahora, describiendo su reacción a Lil’ Kim durante esa presentación. “La vi como Storm de X-Men”.

Esa noche, Nzingha tomó el teléfono y concertó una reunión con Lil’ Kim para el día siguiente. A partir de ese día, la artista jugaría un papel fundamental en empoderar a Lil’ Kim para abrazar su feminidad y convertirla en el icono explosivo que es hoy en día. “Hubo un momento en que los álbumes de Kimberly no se vendían, y la única razón por la que se vendieron fue porque le dimos un aspecto, y ese aspecto fue lo que la llevó al mainstream”, dice Nzingha, quien también era editora de belleza en la revista Vibe en ese momento. “Fue el aspecto lo que la llevó al siguiente nivel”.

Portada de la revista Vibe de febrero de 1998
Portada de la revista Vibe de febrero de 1998.

El look más intencional de Lil’ Kim celebraba la individualidad de la estrella y le permitía brillar en el escenario del hip-hop, un entorno fuertemente dominado por hombres. Como enfatiza Nzingha, a mediados de los 90, debido a que el género era hostil hacia las mujeres, las raperas como Queen Latifah y MC Lyte adoptaban estéticas que se fusionaban con el entorno. Kim rompió el molde y abrió espacio para que otras raperas, como Missy Elliot, Lauryn Hill y Foxy Brown (algunas de las otras clientes de Nzingha), crearan sus propias identidades visuales únicas que impulsaron sus carreras.

“Tienes que entender cómo era esa época: la mayoría de las chicas en ese momento llevaban pantalones grandotes y Timberlands”, dice Nzingha. “Queen Latifah tuvo que abordarlo en una de sus canciones ‘U.N.I.T.Y.’, preguntando: ‘¿A quién llamas perra?’ Había tanta agresión hacia las mujeres que las mujeres se volvieron agresivas. Sentían que tenían que responder fuego con fuego. Pero Kim y las demás llegaron y trajeron agua”.

¿Qué diferenciaba la belleza del hip-hop?

Con la creatividad de visionarios como los maquilladores Nzingha, Eric Ferrell y Kevyn Aucoin; y los estilistas Dionne Alexander, Tre’ Major y Chuck Amos, las artistas de hip-hop femeninas se convirtieron en iconos de belleza: sus looks eran igual de influyentes y memorables que su música.

Piensa en los labios oscuros de Mary J. Blige en el video de “Not Gon’ Cry” (1995); Lauryn Hill luciendo su primera peluca con encaje en el video de “Doo Wop (That Thing)” de 1998 (“Tuve que ponerle [su cabello] debajo de una peluca y hacer que pareciera su cabello, así que para mí, ese fue un momento definitorio en la cultura”, dice Alexander); la peluca lila de Lil’ Kim en los VMA de 1999; las uñas prensadas moradas adornadas con joyas que Janet Jackson lució en el video de “What’s It Gonna Be?!” de 1999; y Aaliyah encendiendo una tendencia de cabello ombré en los MTV Movie Awards de 2000. Estos looks están grabados en la memoria colectiva del hip-hop, definiendo una era de arte y autexpresión visual.

Aaliyah and Mary J. Blige
Izquierda: Aaliyah en los Premios MTV de 2000. Derecha: Mary J. Blige en la gala de reapertura de Radio City Music Hall de 1999.

Con este impulso, las grandes marcas de cosméticos comenzaron a aprovechar el éxito del hip-hop en los primeros años del 2000. En 2000, MAC Cosmetics se asoció con Blige y Kim para una campaña Viva Glam que apoyaba el Fondo MAC AIDS. Su poder estelar recaudó $4 millones para la causa. “A partir de ese éxito, Estée Lauder, L’Oréal y todos los demás comenzaron a tomar nota y decir: ‘Ok, el hip-hop es una fuerza impulsora del capitalismo'”, dice Camille Lawrence, fundadora y archivista principal de Black Beauty Archives. “Aprovechemos eso y finalmente demos anuncios y otros tipos de embajadores de belleza a las personas negras a los que no tenían acceso antes de 2000”.

Queen Latifah se convirtió en el rostro de CoverGirl en 2001. Missy Elliot (la primera artista de hip-hop femenina en ser inducida al Salón de la Fama del Rock and Roll) se unió a Viva Glam en 2004, seguida por Eve en 2006. Diddy se asoció con Proactiv en 2005 y lanzó una fragancia con Estée Lauder en 2006. En 2007, Beyoncé se convirtió en el rostro de Emporio Armani, y Usher y Mariah Carey lanzaron sus líneas de fragancias. El hip-hop se convirtió en sinónimo de lujo.

Anuncio impreso de COVERGIRL con Queen Latifah (2003)
Anuncio impreso de COVERGIRL de 2003 con Queen Latifah.

“A principios de los noventa, el hip-hop todavía tenía un toque especial. Pero luego, a principios de los años 2000, se volvió ghetto fab”, dice el estilista de celebridades Tym Wallace. “Las compañías empezaron a ver el valor en lo que aportábamos a la moda. Así que los presupuestos se hicieron más grandes y se podía notar: todo el mundo parecía rico”.

El Impacto Duradero de la Belleza del Hip-Hop

El legado visual del hip-hop es especialmente significativo si consideramos que, durante la primera mitad del siglo XX, los negros ni siquiera aparecían en las portadas de sus propios álbumes. “Desde los años veinte hasta los cincuenta, la música de los negros se categorizaba como ‘Música de raza'”, dice Nzingha. “Las discográficas publicaban los álbumes pero no ponían a los artistas en la portada porque querían venderlos como más comerciales. Hubo una época para las mujeres negras en la que no había maquillaje. ¿Base de maquillaje? Mejor tenías buena piel. Lo único que las mujeres negras podían comprar era lápiz labial y delineador de ojos”.

Nzingha aplicando maquillaje a Lil' Kim
Nzingha aplicando maquillaje a Lil’ Kim en el set de Lady Marmalade.

Desde que las artistas de hip-hop femeninas comenzaron a ser realmente reconocidas por su arte, expresión e individualismo a través de la belleza en los años 90, se ha convertido prácticamente en un requisito previo para el estrellato en el género. “La belleza es ese indicador visual y comunicador cuando nada más está hablando”, dice Lawrence. “Hay una correlación directa entre las comunidades negras viendo la libertad, la liberación y la improvisación del hip-hop y la formación de identidad, y nuestra comunidad se presenta en masa para apoyar”.

La confluencia de la belleza y el hip-hop creó otra vía para que los fans se involucren y se sientan conectados con el género. “Cuando se trata de esa conexión íntima entre tú y los artistas, estas cosas de belleza tienen un precio más accesible que una entrada de concierto, por lo que todos pueden participar”, dice Lawrence.

Campañas de Viva Glam con Lil' Kim, Mary J. Blige y Missy Elliot
Campañas de MAC Viva Glam con Lil’ Kim, Mary J. Blige y Missy Elliot.

Las tendencias establecidas durante el auge de la belleza en el hip-hop se extendieron a la cultura en general. Toma, por ejemplo, el cabello de colores brillantes y neón. El look alcanzó nuevas alturas después de que Lil’ Kim lo pusiera de moda. “Estábamos atrapados en castaños, rojos y rubios”, dice Alexander, quien estuvo detrás de los icónicos peinados de la estrella. “Si le dijera a alguien en los años 90 que todos usaríamos cabello de colores, dirían: ‘No, estás loco’. Y ahora mira. El color ha cambiado por completo la peluquería y cómo las personas se sienten y se ven”. En cuanto al maquillaje, las técnicas que los maquilladores queer como Aucoin y Ferrell trajeron al hip-hop desde la cultura drag y ballroom, como delineadores de ojos alados, contorno pronunciado y cejas arqueadas dramáticas, se han convertido en elementos básicos de la aplicación moderna.

Y al igual que muchas tendencias de los años 90 y 2000, estos looks están de vuelta de moda. “Las chicas están usando peinados a medio recoger”, dice Wallace, estilista de Blige y Taraji P. Henson. “Se ven muchos estilos trenzados, accesorios para el cabello, aros de bambú, uñas largas, delineador de labios pesado y poco difuminado. Los recogidos estilo pin-up, los peinados con ondas moldeadas y colas de caballo grandes, los flequillos, las trenzas con broches y picos de cabello, todo eso es lo que se está haciendo ahora”.

Aunque las estrellas están volviendo a adoptar antiguas tendencias de belleza del hip-hop, todavía queda mucho espacio para la innovación y la inspiración. “Amo tanto el hip-hop porque es nuestra forma artística, y podemos redefinirlo y reinventarlo”, dice Lawrence. “Es un espacio seguro para jugar y experimentar con cómo queremos mostrarnos. El hip-hop nunca desaparecerá. Solo seguirá creciendo, tiene 50 años jóvenes”.