Cinco conjuntos con Mitchell S. Jackson, autor de ‘Fly El gran libro de la moda del baloncesto

5 outfits with Mitchell S. Jackson, author of 'Fly The Ultimate Book of Basketball Fashion'.

Christopher Fenimore

Lectores de la serie Five Fits With, les presento a mi primer sujeto con un Premio Pulitzer y una charla TED. Mitchell Jackson es un autor estadounidense de libros y numerosos artículos, algunos de los cuales han aparecido en esta misma publicación (también, en el New York Times Magazine, Time, The New Yorker, la Paris Review y muchas otras instituciones prestigiosas). Su nuevo libro Fly: The Big Book of Basketball Fashion acaba de llegar a las estanterías y explora temas más profundos de raza, cultura y economía, y cuenta con cientos de fotografías increíblemente ricas para respaldar el texto.

Fly: The Big Book of Basketball Fashion

Fly: The Big Book of Basketball Fashion

Fue fascinante obtener sus perspectivas sobre moda y estilo, y cómo esas cosas interactúan con la clase y la raza en América. El hombre es un auténtico amante de la ropa, y me viene a la mente una de mis expresiones coloquiales favoritas: “Aunque lo lleva puesto”.

Más allá de la NBA, los elogios y los atuendos frescos, Jackson y yo discutimos cómo encontró la literatura y la escritura, qué hace que su nuevo libro sea especial, cómo la estructura de clases afectó su “ojo para el lujo” y mucho más.


Ajuste Uno

Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore

Háblame de tu crianza y tu camino hacia la escritura. ¿Qué te impulsó a seguir una carrera como escritor?

Crecí en Portland, Oregón. Tenía profesores que me decían que era bueno escribiendo, pero nunca me lo tomé en serio. No leía, solo leía para la escuela, y realmente no pensé en escribir hasta que estuve en prisión. [Jackson pasó 16 meses en su juventud por cargos relacionados con armas y drogas]. Tenía 21 años cuando realmente comencé a pensar en la escritura como algo más que una tarea escolar. Cuando regresé a casa después de la prisión y volví a la escuela, empecé a enseñar, pero parte de la razón por la que empecé a enseñar es porque solían pedirte tus antecedentes penales. Así que para mí, la escritura y la enseñanza son realmente una sola cosa, porque siempre he estado enseñando a escribir, lo que también ha ayudado a mi escritura.

Tu nuevo libro, Fly: The Big Book of Basketball Fashion, acaba de ser lanzado. ¿Por qué elegiste escribir sobre este tema?

He amado la moda desde que era niño, realmente. Si ves fotos antiguas de mí, hay algunas en las que llevo un sombrero de vaquero con hebillas. O una chaqueta de Michael Jackson Thriller y pantalones de cuero falso, o camisas polo, o camisas Izod. Cuando llegué a la secundaria, tenía tíos que eran realmente fashionistos. Siempre iban a las tiendas de moda y tenían toda la ropa más elegante. Tenía un tío que coleccionaba HotSamples y GQ, y los tenía apilados tan altos como yo en su armario. Siempre solía ir a mirarlos. Mientras tanto, empecé a jugar baloncesto cuando tenía 10 años. Esas fueron dos constantes en mi vida. Jugué hasta la universidad comunitaria, así que estaba en mis veinte, pero seguí relacionado con ello después. Un par de amigos estaban en la NBA, así que el baloncesto, probablemente hasta mis treinta, también fue una parte muy importante de mi vida. Cuando me presentaron este proyecto, tenía sentido. Obviamente, estaba prestando atención a lo que estaban haciendo con el túnel y los chicos jóvenes que estaban impulsando realmente la moda. Para mí, tenía sentido.

Ajuste Dos

Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore

¿Cómo y de qué manera descubriste nueva información a la que el aficionado promedio de la NBA podría no estar atento?

Lo especial de este libro es que no se trata necesariamente del baloncesto, sino del inicio del baloncesto. No sé si la gente sabe dónde comenzó. Todo el mundo conoce el nombre de [James] Naismith, pero ¿saben realmente que estaban casi jugando al rugby con una pelota de baloncesto? Lo interesante del libro son las épocas. Cuando comenzamos, iba a escribir por décadas. Pero el editor dijo: “No, las décadas son demasiado arbitrarias. Deberíamos pensar en épocas”. Eso significaba que tenía que definir cada época, lo que significaba que tenía que investigar lo que estaba sucediendo históricamente, socialmente, religiosamente, todas esas cosas para definir lo que la gente llevaba puesto. Para mí, esa fue la parte realmente interesante, tratar de entender por qué los jugadores de la NBA llevaban todos el mismo tipo de traje al inicio de la liga. ¿Por qué eran más extravagantes en los años 70? ¿Por qué todos se vestían como Jordan? Si solo eres un aficionado casual al baloncesto, es posible que no seas historiador. No necesariamente sabes sobre la economía de Reagan, o que teníamos mandatos de conservación de ropa en la década de 1940 en Estados Unidos. Para mí, eso es realmente interesante.

Ya comenzaste a hablar de ello, pero ¿cuándo te interesaste por primera vez en la moda y qué te atrajo?

Además de lo que mencioné, fue la clase. Ahora está de moda esta cosa de “lujo discreto” de la que todos hablan, pero en realidad no es algo nuevo. De la misma manera, las personas adineradas no hablan de dinero. No usan ropa muy llamativa, pero las personas que no tienen dinero siempre han usado ropa que anuncia, realmente, su pobreza, ¿verdad? Crecí en la pobreza, así que siempre estaba buscando una forma de mediar eso, y lo hice con la moda. Si tenía cien dólares, iba a comprar los Jordans. A medida que crecía, conseguía mejores trabajos y tenía un poco más de éxito, siempre empujaba los límites de lo que era cómodo para mí. Creo que tengo un ojo para lo que considero lujo. No necesariamente tiene que ver con el precio. Tiene que ver con la fabricación o el ajuste. Textura. Veré dos cosas y luego diré: “Hombre, realmente me gusta esta cosa aquí”. Y luego, miraré y generalmente será la cosa más cara. He sido así desde que puedo recordar. La forma en que me visto es parte de mi ambición, y eso proviene de mi situación de pobreza y de querer, de alguna manera, mediar esa pobreza con algo que me hiciera sentir mejor en el mundo.

Ajuste Tres

Christopher Fenimore
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Christopher Fenimore
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Leí un artículo que escribiste para HotSamples sobre el béisbol y la falta de representación de personas negras. ¿Cómo crees que la industria de la moda representa a las personas negras o la falta de representación?

Bueno, creo que la industria de la moda es mucho más diversa que el béisbol. Pero también creo que las marcas europeas no valoran realmente la humanidad negra. No quiero generalizar, pero cada ciertos años, veo a una gran casa de moda hacer algo realmente flagrante y racista. ¿Recuerdas a Balenciaga y la cara negra? O hacen algo con los nativos americanos. Es como, ¿cómo siguen cometiendo estos errores en el 2021 o 2023? Si algo se convierte en un anuncio o un desfile de moda, piensa en cuántas personas tuvieron que aprobarlo en la compañía. ¿Cuántos altos ejecutivos y presidentes tienen que dar su aprobación? Para mí, eso significa que muchas personas en esa compañía o no entienden la humanidad más allá de la blancura y la opulencia, o simplemente no les importa. Yo veo eso. Pero luego también tienes a personas como Pharrell, o a Virgil, o incluso a Kanye… O incluso antes de ellos, Karl Kani y FUBU, todos esos hombres que lograron abrirse camino en la moda. Pero diría que las marcas de herencia europea todavía no nos quieren allí. Están bien con tomar nuestros dólares, hasta cierto punto, pero no creo que valoren realmente la humanidad de la negritud, de la manera en que esperaría que lo hicieran.

¿Crees que contratar a Pharrell o a Virgil es…

¿Una forma de encubrir su racismo?

¿O crees que es solo por mérito real? Con Virgil, estaba haciendo algo especial, y Louis Vuitton fue el primero en decir: “Nos unimos a esto”.

No es como si le estuvieran dando este trabajo a alguien que está empezando. Pharrell es una figura probada. Es un diseñador probado. Tiene las relaciones que tiene. Creo que Virgil fue un caso de prueba. “Le daremos una oportunidad a este tipo cool y veremos qué hace”. Y demostró su valía. Fue un trabajo mucho más fácil para Kanye. Si miramos más allá de las celebridades, ¿qué personas negras están obteniendo esos trabajos? ¿Quién está obteniendo ese trabajo que sale del FIT y estudia bajo Givenchy? Estoy seguro de que esas personas existen, simplemente no estoy tan consciente de ellas. Eso sería más indicativo de lo que ellos piensan, en lugar de darle un puesto a una celebridad mundialmente conocida solo porque es bueno y conocido.

Ajuste Cuatro

Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore

¿Qué significa el estilo personal para ti y cómo has perfeccionado el tuyo a lo largo de los años?

Pienso en el estilo personal de la misma manera que pienso en la escritura. No soy poeta, pero amo la poesía. Probablemente la amo más que la prosa. Una de las cosas que hace un poeta es escribir en forma. Una forma, para mí, es una restricción. En cuanto a la moda, mi paleta de colores es muy simple. Es como, negro y gris, y un poco de blanco, y de vez en cuando, un toque de rojo o amarillo. Pero generalmente, solo es negro y gris. Eso me obliga, cuando busco ropa, a descubrir cuántas formas puedo ejecutar eso. ¿Puedo hacerlo con textura? ¿Puedo hacerlo con el ajuste? ¿Puedo hacerlo con capas? Eso me vuelve más creativo.

Una cosa sobre mi escritura, si lo ves, nunca comienzo una oración con “yo”. Si retrocedes y revisas cualquier cosa que haya escrito, el 98 por ciento de lo que escribo no tiene “yo” al principio. Esa es una restricción que me impongo, pero también produce un tipo diferente de oración. Mi estilo personal es como darme esas limitaciones, pero también están conectadas a mi identidad. No quiero ser la persona más extravagante en la habitación. Me gusta tener algo especial, pero no necesito que todos me miren. Para poder tener esas restricciones y luego hacer algo que sea de buen gusto, eso es realmente, realmente importante para mí. Tiene que ser de buen gusto, sin importar qué sea. Si tu moda no refleja tu identidad, te ves y te sientes extraño en el mundo. Un estilista puede darle a alguien algo que no refleja quiénes son y se sentirán incómodos. Yo me he sentido incómodo, pero esa incomodidad viene de intentar algo que está fuera de la imagen de quién soy.

Ajuste Cinco

Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
Christopher Fenimore
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¿Hay alguna prenda en tu armario que sea especial para ti?

No necesariamente está en mi armario, pero ese Rolex dorado es significativo. Lo compré cuando firmé mi último contrato de libro. Antes tenía contratos de libros terribles y finalmente obtuve el tipo de contrato de libro que siempre pensé que tendría [cuando empecé]. Sabes, cuando tienes esos grandes sueños de “voy a hacer esto y aquello”, y te dicen: “No, en realidad no vas a hacer esto”. Así que cuando hice eso, dije: voy a hacer algo bonito para mí. Cuando era joven, cuando vendía [drogas], todos los traficantes tenían un Rolex dorado. Los hombres de negocios también los tenían. Simplemente sentía que era una compra de adulto. Algo que también puedo heredar a mi hijo.

Si tuvieras que usar un conjunto de ropa por el resto de tu vida, ¿de qué estaría compuesto?

Zapatillas negras realmente cómodas. Hombre, estoy viejo. Necesito comodidad. Unos pantalones negros de nylon, porque probablemente no se verán viejos muy pronto. Y una sudadera gris jaspeada.