Cómo 5 jóvenes mujeres en Montana lograron una victoria histórica en el clima

5 jóvenes mujeres en Montana logran victoria histórica en el clima

Khadija Horton/Our Children’s Trust/Getty Images

Es casi demasiado bueno para creerlo: en la batalla existencial contra el cambio climático y los intereses de los combustibles fósiles, los jóvenes lograron una gran victoria en Montana esta semana. Un juez dictaminó que el estado violó su derecho constitucional a un “medio ambiente limpio y saludable” en una decisión sin precedentes.

Los 16 demandantes jóvenes en Held v. Montana, de edades que van desde los 5 hasta los 22 años, fueron respaldados por la constitución del estado de Montana, que garantiza explícitamente ese derecho “para las generaciones presentes y futuras”. Y con su histórica decisión el lunes, la jueza del tribunal de distrito Kathy Seeley declaró que una disposición de la reciente Ley de Política Ambiental de Montana, que impedía al estado siquiera considerar las emisiones de gases de efecto invernadero al aprobar nuevos proyectos de energía, es inconstitucional.

La sentencia fue un gran triunfo para los activistas climáticos en todas partes.

La sentencia fue un gran triunfo para los activistas climáticos en todas partes. Casos similares liderados por jóvenes en los Estados Unidos no han tenido tanto éxito: al menos otros 14 han sido desestimados sin juicio. La amplia decisión de la jueza Seeley podría sentar un poderoso precedente para otros desafíos planteados por jóvenes que dicen que el gobierno ha fallado en protegerlos (aunque el estado de Montana ha señalado que apelará la sentencia). Our Children’s Trust, la organización legal sin fines de lucro que representa a los demandantes, está trabajando actualmente en otros cuatro casos a nivel estatal, así como en un caso federal contra el gobierno de los Estados Unidos, Juliana v. United States, que ha sido autorizado para ir a juicio.

“La sentencia reconoce claramente que los gobiernos deben utilizar la mejor ciencia disponible para proteger los derechos humanos”, dijo Mat dos Santos, asesor jurídico general y abogado principal de Our Children’s Trust. “Anticipamos que los tribunales en todo el país y en el mundo estarán leyendo esta opinión detenidamente, ya que muchos otros estados y países consideran la cuestión de si los gobiernos pueden ser responsabilizados por su contribución a la crisis climática en curso.”

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Por supuesto, nada de esto hubiera sido posible sin los demandantes jóvenes, quienes tomaron las riendas y se unieron para emprender una histórica acción legal. Una docena de demandantes, incluida Rikki Held, a quien se le dio nombre al caso (la mayor de los demandantes), testificaron en el juicio, compartiendo cómo han sido afectados personalmente por el clima volátil en su estado.

Desde dificultades para respirar durante las temporadas de humo debilitantes de Montana hasta sentir los efectos de fenómenos climáticos extremos, como tornados e inundaciones, cinco de las mujeres jóvenes involucradas en el juicio le contaron a HotSamples por qué se sintieron motivadas a actuar en primer lugar y cómo la decisión de esta semana les da esperanza en un panorama de activismo que puede resultar desalentador. Aquí están sus historias, en sus propias palabras.

Rikki Held, 22, Broadus

Soy del sureste de Montana, y aquí, mi familia tiene nuestro rancho y nuestro motel en la ciudad. Crecí como una niña de rancho: estaba al aire libre, trabajando con el ganado, montando a caballo, cuidando de nuestros animales. Tenemos hidrólogos del Servicio Geológico de los Estados Unidos que estudian el río que corre junto al rancho. Cuando era pequeña, simplemente los seguía en sus estudios, y estaba aprendiendo de ellos y relacionando la investigación con mi propio hogar. Y eso es lo que me interesó por la ciencia.

“Se sintió increíble. Nunca esperé una sentencia tan amplia y positiva.”

En la escuela secundaria, estaba tomando clases de ciencias y aprendí sobre el cambio climático. Vi lo grande que era este problema y lo relacioné con mi propia historia personal y vi los impactos en mi rancho, con incendios forestales e inundaciones, sequía, menos acumulación de nieve, eventos climáticos extremos, más tornados y granizo y tormentas de viento. Esas cosas realmente afectan nuestro sustento aquí porque dependemos de un clima estable para nuestro rancho. Un amigo de la familia se enteró de Our Children’s Trust, así que terminé contactándolos.

Incluso al comenzar este caso, hace tres años, sabía que era lo correcto y que ganaríamos. Pero nunca pensé que tomaría tanto tiempo llegar hasta aquí. Tuvimos una semana increíble en el tribunal. Había tantos expertos en clima que respaldaron nuestras experiencias y las validaron, y la jueza estaba escuchando atentamente. Todo se unió para contar esta historia más amplia que realmente necesitaba ser contada con los hechos registrados en el expediente del tribunal.

Cuando nos reunimos todos en Zoom con nuestro equipo y nuestros abogados nos dijeron cuál fue el fallo, que ganamos, y que fue un fallo amplio a nuestro favor, pareció increíble. Nunca esperé un fallo tan amplio y positivo. Significó mucho para mí que alguien que toma decisiones estuviera escuchando nuestras historias y entendiera lo que está sucediendo. Fue realmente emocionante. Finalmente dimos un gran paso adelante, pero todavía queda un largo camino por recorrer.

Olivia Vesovich, 20, Missoula

Todo el tiempo que estuve involucrada en el activismo juvenil, sentí que no me estaban escuchando realmente. O las personas que estaban escuchando ya estaban de acuerdo conmigo. Cuando me enteré de este caso, y que podía hacer que un tribunal me escuchara y escuchara la voz de otros montañeses, supe que quería unirme.

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Mientras contaba mi historia, me di cuenta de cuánto me afecta realmente el cambio climático, porque muchas de las cosas las he aceptado como una forma normal de vida. Tengo asma inducida por el ejercicio y alergias en primavera, y noté que empeoraban cada año, pero no entendía por qué. Y la razón de eso se agrava por la crisis climática. Hace que nuestra temporada de crecimiento sea más larga y aumenta el conteo de polen. También me había acostumbrado tanto a nuestra temporada de humo en Montana que lo acepté como algo normal.

El hecho de que el cambio climático sea politizado es una de las razones por las que la acción climática es tan difícil. Si no podemos tener un planeta en el que vivir y sostener la vida humana, no importarán otros problemas. El cambio climático es un problema de derechos humanos y de derechos civiles. Sé que hay muchos montañeses que se preocupan por nuestras tierras. Incluso los montañeses conservadores aman nuestra tierra, tanto como las personas que creen en el cambio climático.

“Durante mucho tiempo, los jóvenes y los activistas climáticos han estado tomando medidas. Ahora es el turno de nuestro gobierno.”

En el juicio, no creo que hayamos discutido política en absoluto. Discutimos ciencia, nuestras propias emociones, las formas en que la crisis climática afecta a nuestros cuerpos, tanto física como mentalmente, y cómo impacta nuestras vidas. Durante mucho tiempo, los jóvenes y los activistas climáticos han estado tomando medidas. Ahora es el turno de nuestro gobierno.

Grace Gibson-Snyder, 19, Missoula

Soy parte de esa generación que ha crecido sabiendo sobre el cambio climático. Realmente no recuerdo no saberlo. Se habló lo suficiente en la escuela, en casa y en las noticias como para que siempre fuera una realidad para mí.

Existe esta percepción engañosa de Montana, porque se ha vuelto más conservador recientemente, de que las zonas conservadoras y el ambientalismo están en desacuerdo. No creo que eso sea cierto. La cultura de Montana es muy “vive y deja vivir”. Cuidamos de nuestros vecinos, pero no vamos a infringir en ellos de ninguna manera. Esa actitud conservadora privada es muy propicia para el ambientalismo. Amamos mantener estos espacios, esta naturaleza salvaje, este increíble estado en el que vivimos tal como está. Eso es una gran parte de nuestra cultura y la razón por la que muchas personas viven en Montana.

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Si las personas pueden dejar de lado sus vínculos partidistas y decir: “¿Cuáles son mis valores reales aquí?” y “¿Qué quiero ver surgir de este período de tiempo? ¿Cómo quiero que sean los espacios abiertos de Montana dentro de 50 años?”, se vuelve mucho más claro. Eso es lo que hace que nuestro caso sea tan interesante, porque tenemos esta constitución escrita hace 50 años que establece explícitamente el derecho a un medio ambiente limpio y saludable. Muchas de las ideas que consideraríamos “liberales” están en nuestra constitución, en un estado bastante conservador. Así que no es blanco o negro. No es rojo y azul.

“Quiero que esos glaciares estén ahí durante toda mi vida. Creo que es un pedido bastante simple.”

Hace dos veranos, estaba haciendo senderismo con unos amigos en el Parque Nacional Glacier. Hicimos uno de mis senderos favoritos, un circuito de 10 millas. Y en parte de él, nos quedamos junto a un glaciar y se estaba derritiendo, tenía un gran arroyo de desagüe y estaba cascando. Es muy impresionante. Y sé que gran parte de eso es natural. Es verano, las cosas se derriten en el verano. Pero fue un símbolo del cambio. Saber que los glaciares se están derritiendo y desapareciendo, y haber visto la foto de comparación, hace 50 años o 100 años, y ahora, fue un momento que simbolizó esta pérdida que siento regularmente en Montana.

Quiero que esos glaciares estén ahí durante toda mi vida. Creo que es un pedido bastante simple. Creo que todos lo quieren.

Georgi Fischer, 21 años, Bozeman

A fines de 2019, escribí una carta al editor de mi periódico local, el Bozeman Daily Chronicle, expresando mi frustración por la falta de nieve y argumentando que el cambio climático no debería ser un tema político. A partir de ahí, mis amigos me pusieron en contacto con los abogados de este caso. Aproveché la oportunidad.

Tuve la suerte de crecer al aire libre. No me gustaba ver este tipo de cambios en el medio ambiente, con veranos más calurosos y secos, humo y luego inviernos más cortos y cálidos.

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Soy un esquiador de fondo competitivo. Lo que realmente me impulsó a escribir esa carta fue que, mientras esquiaba en los senderos locales de nuestra ciudad en lo que se suponía que era pleno invierno, tuve que saltar sobre la hierba que asomaba entre la nieve porque simplemente no había suficiente nieve. Muchas veces, siento que mi deporte está muriendo a medida que los inviernos se acortan y tenemos que cancelar o cambiar competencias. Incluso en los veranos, con el humo y el calor, a veces ha sido mucho más difícil entrenar al aire libre.

“Nuestras voces realmente pueden marcar la diferencia.”

Cuando me uní al caso, no esperaba que tuviera tanta repercusión como resultó tener. Estaba muy nervioso la noche anterior y la mañana en que comenzó el juicio porque fue la primera vez que me di cuenta de cuántas personas estaban prestando atención. Lo que me sorprendió fue la cantidad de personas que salieron a mostrar su apoyo. Todos los días teníamos una multitud de personas animándonos mientras ingresábamos al tribunal. Este caso fue, para mí, una forma de ser parte de este cambio sistémico.

Ha habido muchas noticias negativas sobre el clima y ha sido difícil encontrar esperanza. Que este caso llegue a juicio y que los jóvenes se expresen de esta manera, fue realmente alentador. Nuestras voces realmente pueden marcar la diferencia.

Claire Vlases, 20 años, Bozeman

Me enteré del caso por primera vez al enterarme del caso federal, Juliana v. Estados Unidos. Cuando llegó a Montana, quise unirme.

La decisión es enorme. Espero que inspire a los jóvenes de todo Montana, Estados Unidos e incluso del mundo. Podemos alzar la voz por nuestros derechos y exigirle a nuestro gobierno que nos proteja como debería. Significa que Montana ya no puede seguir como de costumbre. Espero ver cómo responde mi gobierno cuando reconozca que hay una falla en lo que está sucediendo en este momento, y no puedo esperar a ver los cambios que realizarán.

“Significa que Montana ya no puede seguir como de costumbre.”

Lo que nos une a todos los montañeses es el enorme respeto que tenemos por la tierra y el deseo de protegerla, ya sea que seamos personas de tendencia izquierdista que realmente se preocupan por el cambio climático y las prácticas ambientales, o si venimos de una familia conservadora de ganaderos que requiere la protección de la tierra. Si lo enfocamos como un problema para todos, no tiene el giro político que a menudo tiene en los medios de comunicación.

Como joven, es difícil imaginar que podamos crear cambios. Parece que el poder para hacer una diferencia real está en manos de otras personas, especialmente cuando aún no puedes votar o postularte para un cargo público. Este caso demuestra que los jóvenes realmente pueden defender sus derechos y serán escuchados.